斯里兰卡的经济危机威胁到其赚钱的IT公司| 商业和经济新闻

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斯里兰卡科伦坡——曾经有几天,网络安全专家 Asela Waidyalankara 和他的同事在停电期间坐在酒店大堂完成项目。 其他日子,他们在科伦坡四处奔波,为发电机寻找燃料,这样他们就可以在家工作。

“我们在公司有一个伙伴系统,可以互相通知燃料的可用性,”Waidyalankara 笑着说,并补充说,如果员工必须在科伦坡参加会议并尽可能在家工作,他的公司鼓励他们拼车。

在大流行之前,斯里兰卡的 IT 行业从业人员超过 120,000 人,是这个拥有 2200 万人口的岛国的第五大出口收入国。 它有望在未来五年内成为最大的出口商,员工人数翻倍。 但由于总统戈塔巴亚·拉贾帕克萨政府今年早些时候违约外债,严重短缺严重影响经济,这些计划现在处于危险之中,因为维持正常的商业运营变得更加困难。

每天,长达数小时的停电现在很正常。 燃料队列绵延数公里,有时甚至一个燃料队列与另一个队列相遇。 该国以现金流为基础运行。 斯里兰卡中央银行 (CBSL) 行长 Nandalal Weerasinghe 上个月表示:“我们正在使用流入的任何美元购买必需品。”

5 月 19 日,CBSL 表示,预计经济将“记录挫折” 即使生活成本继续飙升——5 月份的通货膨胀率为 39.1%,燃料价格自年初以来已经翻了一番多。

IT行业有效运转所必需的稳定电力和流畅的互联网不断受到影响。 “我们有每周和每月的可交付成果,有时我们很难满足它们,”Waidyalankara 告诉半岛电视台。 “我们的服务水平也受到影响,例如,我们必须在两小时内回复网络安全事件,但由于停电和互联网速度缓慢,要满足这些期望是一个挑战,”他说。

斯里兰卡在 IT 领域有几个区域竞争对手,包括印度、孟加拉国和越南。 “我们花了数年时间与客户建立关系,因此他们很理解,但总是担心如果我们不能保持交付和质量,我们的业务将被抢走并交给竞争对手,”Waidyalankara 说。

持续的经济危机以及现任政府缺乏解决问题的一致计划开始影响外国投资者的信心。

斯里兰卡软件公司 WSO2 的创始人兼首席执行官 Sanjiva Weerawarana 于 11 月从高盛筹集了 9000 万美元,他告诉半岛电视台,他的公司必须寻找创造性的方法来对冲该国的风险以安抚投资者。 Weerawarana 表示,虽然 WSO2 在包括美国、英国、迪拜和印度在内的多个国家设有办事处,但该公司“可能会扩大”其在斯里兰卡以外的业务,以增强投资者信心并确保业务连续性。

一些公司甚至在印度和迪拜等邻国设立临时办事处,并将部分员工迁往这些办事处,以保持业务连续性。 Weerawarana 说:“我们不打算搬迁公司,但为了确保业务顺利进行,我们在 4 月临时将一些员工搬迁到迪拜办事处。”

燃料队列绵延数公里,有时会撞到另一个 [File: Jonathan Wijayaratne/Bloomberg ]

人才流失

斯里兰卡过去几年一直很麻烦。 2018 年 10 月一个违宪的 52 天政府动摇了投资者的信心,几个月后在 2019 年 4 月的复活节星期天发生了致命的炸弹爆炸。虽然移民,尤其是软件工程师、医生和护士等高技能工人中的移民并不少见,过去一年的经济状况,加上之前的动荡,加快了斯里兰卡人寻求绿色牧场的步伐。

持续的经济危机使生活成本过高,尤其是在过去一年美元兑斯里兰卡卢比升值 75% 的情况下。 拥有一辆车或一栋房子是一个白日梦,许多年轻的斯里兰卡人希望在他们周围摇摇欲坠,他们正在寻求移民并摆脱他们出生国不确定的未来。

位于科伦坡的独立研究中心卫生政策研究所在 2021 年 11 月的一份调查报告 (PDF) 发现,想要移民的斯里兰卡人数量从三到五年前翻了一番,其中近 50% 的年轻人和受过教育的人现在想移民。 护照办公室排长队只是其中一个迹象。

一位不愿透露姓名的 35 岁软件工程师于今年 3 月随家人移居澳大利亚。 “我真的没有任何迁移的计划。 我经营着一家小型 IT 公司,对此我很满意,”他说。 但在 2019 年大选之前,该国种族和种族紧张局势的加剧使他考虑搬迁,随后的经济管理不善使他做出了决定。 “在斯里兰卡真的没有希望。 我想优先考虑我女儿的未来,”他说。

如果斯里兰卡的软件公司能够为伦敦证券交易所和意大利证券交易所等世界上最大的股票市场以及澳洲航空等世界上最繁忙的航空公司提供动力,那是因为当地人才。 人才流失将给该行业带来灾难。

“是我们的员工帮助我们建立了世界级的公司,”Waidyalankara 说。 “我们行业真正的竞争优势来自于人,不幸的是,他们现在开始离开这个国家。 这是一个很大的损失。”

维拉瓦拉纳同意。 “我们相信,10% 的技术熟练和经验丰富的员工已经申请了移民,另外 20-40% 的员工可能正在考虑,”他说。

该行业在其他方面也很重要——它是最早公开支持今年 3 月和 4 月在斯里兰卡各地针对拉贾帕克萨政府举行的自发抗议浪潮的行业之一。 自从当地人在首都的加勒菲斯绿色长廊设立“GotaGoGama”网站以来,行业人员甚至组织了一次集会来纪念抗议活动的 50 天。

斯里兰卡科伦坡宵禁期间,军队成员乘坐装甲车在主干道上行驶
如果没有快速解决方案,斯里兰卡可能会破坏其未来的增长 [File: Dinuka Liyanawatte/Reuters]

挂钩工资

凭借其高薪和灵活的工作环境,斯里兰卡的 IT 行业一直比银行和旅游业等其他重要行业更能吸引人才。 现在为了留住这些人才,行业参与者不得不设计出更新的方法。

自从斯里兰卡卢比开始暴跌以来,几家外币收入的 IT 公司开始将当地员工的工资与美元、英镑、欧元或澳元挂钩——这使得该行业成为许多人的有吸引力的雇主当地人。

这对迎合本地客户、缺乏大量外国合同和货币渠道的小型 IT 公司产生了意想不到的影响。 与大公司不同,它们无法将员工的工资与外币挂钩。

“一些关键员工正在考虑迁移或进入支付与美元挂钩的工资的大公司,”一家小型软件公司的所有者迪恩·贾亚曼内告诉半岛电视台。 “除了停电和互联网问题之外,我们现在还必须处理这个问题,”他补充说。

移民澳大利亚的软件工程师表示,他认为斯里兰卡的 IT 行业没有适当的人才获取和保留政策。 “当我申请移民工作时 [a year ago],我收到了来自澳大利亚和荷兰的两个报价。 他们照顾好一切。 签证、机票、搬迁费用甚至临时住房。 我所要做的就是出现在机场。 这就是他们在获得人才方面所走的路。”

从这里到哪里?

尽管斯里兰卡的投资促进机构投资委员会去年制定了雄心勃勃的计划,以推动 IT 行业成为该国的最高收入者和雇主,但现实似乎正朝着另一个方向发展。

由于该行业已经存在供应缺口,因此情况更加恶化。 负责该国 ICT 政策的政府机构信息和通信技术局在 2019 年的一份报告中警告称,“ICT 工作者的供需缺口正在扩大而不是缩小”。

雇主表示,即使有与美元挂钩的工资和灵活的工作环境,快速解决持续的经济危机也是留住人才所需要的。 这也是确保外国投资者和客户源源不断的关键。 “一旦我们为该国制定了路线,我相信投资者的麻烦将大大减少,”Weerawarana 说。

专家担心,如果没有这种解决方案,该国“可能会破坏其未来的增长”。 经济学家马拉西·奈特在接受半岛电视台采访时指出,黎巴嫩面对自身的经济和政治危机,当地人才大量外流。 “斯里兰卡应该学习其他国家的经验,”她说。

“为年轻人提供希望和机会至关重要”,奈特说,“如果没有这些努力,即使在经济危机稳定之后,斯里兰卡的经济和社会也将继续螺旋式下滑。”

Source: https://www.aljazeera.com/economy/2022/6/7/sri-lankas-economic-crisis-threatens-its-dollar-earning-it-firms

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