有针对性的放牧:改善牧场健康的最新神奇解决方案

0
7

照片:乔治·伍尔特纳。

Capitol Press 最近发表的一篇题​​为“新的游戏计划:公共土地上的有针对性放牧正在发生怎样的变化”的文章描述了有针对性的放牧如何解决公共土地上的任何问题。 与伐木经常被描述为从树皮甲虫到野火的所有问题一样,有针对性的放牧是放牧界的新风潮。

我之前曾警告过,几乎所有关于放牧减少野火价值的“证据”都来自大学牧场部门或与畜牧业有联系的政府辩护者。 最近在公共土地上实施“定向放牧”的行动就是这种情况。

与西部的情况一样,牧场部门研究人员的主要任务是寻找借口继续在公共土地上放牧牲畜。 我们的税金代表私营企业支持这些努力。

有针对性意味着牲畜被用于特定目的,而不是食用草料以增加牧场主的利润。 有针对性的放牧的倡导者认为,它有助于清除杂草并通过清除燃料来减少大型野火。

牲畜,包括牛、绵羊或山羊,都被限制在一个特定的区域,所以他们别无选择,只能大量消耗“目标”植被。

一些人建议,在提供“服务”(例如据称减少范围倡导野火)时,应该向牧场主支付放牧公共土地的费用。 BLM 在公共土地上进行了八项“测试”实验。

所有这些愉快的谈话的问题在于细节。

定向放牧的问题之一是控制牲畜,因此它们只吃目标区域。 过去,这主要是由范围骑手完成的。 然而,要找到真正会骑马的牛仔变得越来越困难,更不用说支付骑手来监控牲畜的费用是额外的成本。

一项在有针对性的放牧倡导者中越来越受欢迎的发明是“虚拟围栏”。 虚拟围栏就像训练宠物狗不要让院子里的电子设备。 牛或其他动物都配有项圈。 如果他们偏离目标区域,就会受到电击。

这种装置和给牲畜戴项圈的必要性意味着它只适用于少数动物。 普通牧场不会让 500 头公牛在目标区域放牧。

第二个问题是提供的草料量,即使是“免费的”,通常也不足以保证将牲畜运到目标地点。

几年前,我参加了在爱达荷州南部举办的关于定向放牧的 BLM 研讨会。 那里有几位牧场主听取了 BLM 概述其使用有针对性的放牧来创造防火带的计划。

当被问及是否愿意参加时,没有一位牧场主自愿将他的动物带到现场。 正如一位解释的那样,用卡车运输牛以获得最少量的“免费”饲料的成本并没有用铅笔计算出来。

第三个问题是,有针对性的放牧只适用于很小的区域。 因此,如果您想减少结构周围的燃料,它可能会起作用。 但它在整个景观中的有用性是值得怀疑的。

即使你可以瞄准一个小区域来减少火灾燃料,也有很多轶事甚至研究表明在极端火灾天气条件下有针对性的放牧是行不通的。 定义为“极端火灾天气”的强风将余烬吹过、环绕并吹过任何有针对性的“燃料中断”。

例如,一篇备受引用的关于定向放牧的研究论文在其最后一段的下一段中承认了这一点(在大肆宣传定向放牧的有效性之后)。

“有针对性的放牧处理确实影响了草/灌木群落的火灾行为,但其影响有限。 虽然它是改变火灾行为的有前途的工具,但在温和的天气条件下,有针对性的放牧对草地社区最有效。”

正如我在之前关于火灾问题的许多讨论中所指出的那样,机构、政治家和公众唯一关心的火灾是由极端火灾天气引发的大火。 尽管这些火灾占所有火灾的比例不到 1%,但它们是造成大部分烧毁面积的原因。

正如上述研究中所指出的,有针对性的放牧仅在“中度”火灾天气条件下有效。 在温和的火灾天气条件下,大多数火灾很容易控制,并且通常在没有任何灭火行动的情况下自行熄灭。

然而,有针对性的放牧具有被牲畜推广者忽略的重大附带生态损害。

例如,受限制的放牧动物会践踏对牧场生态系统至关重要的生物结皮,并可能导致不受欢迎的物种(如作弊草)的传播。

在最近对燃料中断(由有针对性的放牧或推土机等机械处理造成)的批评中,八位 BLM 科学家宣称,该机构提议的三态燃料中断 (TSFB) 存在缺陷,将危及山艾树生态系统。

科学家们认为,BLM 的提议可能无法控制大火,其附带损害将导致:“(1)破坏大片完整的山艾树生态系统; (2) 因休息所造成的干扰而助长外来入侵者; (3) 用外来优势取代本土社区; (4) 破坏或降解场地内的生物土壤结皮和任何本地物种。”

虽然有针对性的放牧在特定地点的情况下应用很少,但其在景观规模上的效用是值得怀疑的。 定向放牧的经济和生态成本很高,对社会和野生动物的益处令人怀疑。 唯一真正的目标是“研究”的公共基金,并将更多的公共资金投入牧场主的口袋。

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/22/targeted-grazing-the-latest-magical-solution-to-improve-rangeland-health/

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here