极地科学家解释思韦茨的危险

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照片来源:美国国家航空航天局 – 公共领域

Ted Scambos 是一位极地科学家,他曾 20 次前往南极洲旅行,他以徒步穿越冰川为生,测量冰的速度、厚度和结构。 Scambos 博士(科罗拉多大学/博尔德分校)最近写了一篇文章: 为什么南极洲最危险的冰川受到来自下方的攻击并失去控制.

Scambos 是国际思韦茨冰川合作组织(SCO 项目)科学协调办公室的首席首席研究员。 世界上有多少冰川拥有一支致力于国际合作研究工作的科学家团队?

答:Thwaites 是影响世界上每个沿海城市完整性(生存)的最重要的单一因素,并且显然处于危险之中。

根据 Scambos 的说法:“南极洲是一个由几个大岛组成的大陆,其中一个大小与澳大利亚相当,位于 10,000 英尺厚的冰层之下……它的冰川一直在运动,但在冰层之下,正在发生变化这对冰盖的未来以及世界各地沿海社区的未来产生了深远的影响。”

值得注意的是,冰盖“在 1980 年代几乎处于平衡状态”,这意味着每年的降雪量取代了每年的冰流量。 结果,南极洲的早期冰研究涉及试图找到任何类型的戏剧性变化,但收效甚微。

然而短短几十年,在几千年稳定的背景下,一切都突然发生了变化。 根据 Scambos 的说法:“但是现在,随着周围空气和海洋变暖,几千年来一直稳定的南极冰盖区域正在破裂、变薄、融化,或者在某些情况下坍塌成一堆。 当冰层的这些边缘做出反应时,它们发出了一个强有力的提醒:即使冰盖的一小部分完全崩塌入海,对世界海岸的影响也将是严重的。”

西南极洲的思韦茨冰川是该大陆发生重大崩塌的主要候选者。 与南极洲东部冰床下的小山脉的坚实核心相比,南极洲西部曾经是海底。 它的冰变得更暖和,移动得更快。 仅在 120,000 年前,它很可能是一片开阔的海洋,而且绝对是 200 万年前。 因此:“这很重要,因为我们今天的气候正在迅速接近几百万年前的温度……认识到过去南极西部冰盖已经消失,这是全球变暖时代引起极大关注的原因。” (斯坎博斯)

Thwaites是西南极洲的“大男孩”冰川。 它是地球上最宽的冰川,宽达 70 英里。 在这个问题上,这片广阔大陆最近的变化是突然而迅速的,比以往任何时候都快得多。 特别是对于 Thwaites:地表高度每年下降多达三 (3) 英尺。 海岸上正在形成巨大的裂缝,冰现在以每年超过一英里的速度流动。 自 1990 年以来,这一流量翻了一番。

最终结果是 21 世纪地质快速冰流的新时代正式开始英石 世纪。 这不是一个受欢迎的事件。 没有人确切地知道它会如何发生或多久会发生,但风险是深不可测的可怕,令人沮丧的事实是,科学家预测未来气候变化的模型几乎总是迟到。 这使得几乎不可能为下一场灾难做计划,比如思韦茨冰川。

正如 Scambos 进一步解释的那样:在冰层下,Thwaites 的地质结构是“灾难的根源”。 直到最近,自 1940 年代首次绘制地图以来,Thwaites 都没有发生明显变化。 现在,全球变暖已经介入,所有这一切都发生了变化。 隐藏在下面的事情让科学家们感到恐惧:“海洋水 远高于熔点 正在侵蚀冰的底部。”

所有这些都会影响整个结构。 斯韦茨的测绘现在暴露了裂缝和巨大的裂缝以及全速流动的速度,这表明这只怪物可能在短短几年内“让路”,这将是朝着更快速的冰流向大海迈出的可怕一步。

底线:“西南极洲可能很快就会开始一个多世纪的衰退,海平面将增加 10 英尺。 在此过程中,海平面的速度将增加数倍,对沿海城市的利益相关者构成巨大挑战。” (斯坎博斯)

但是,海平面的第一英尺何时记录在海岸​​线上? 没有人真正确切地知道。

与此同时,当全世界都在想知道为什么地球上最坚固的长期存在的冰盖越来越接近崩溃时,坦率地说,这甚至是一个问题,这令人作呕和令人发指,尤其是考虑到科学家们数十年来就喷出的化石燃料的风险发出警告二氧化碳排放到大气中,覆盖热量。 现在,由于人类在一个又一个警告面前鲁莽行事,一个不祥的可怕熔毁循环已经在地球上最糟糕的地方开始了,在整个人类历史上,150 到 200 英尺的水一直保持冻结状态… 到现在。

紧接着,在面对一直正确的科学,数十年来人类的愚蠢近乎疯狂之后,现在是回报的时候了。 聪明的人懂得坚持科学。

推荐阅读: 特朗普如何破坏科学——以及为什么需要几十年才能恢复, 自然,2020 年 10 月 5 日。

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/10/polar-scientist-explains-peril-of-thwaites/

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