根据美国法律,西南航空公司寻求赔偿的乘客可能会再次陷入困境——琼斯妈妈

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2022 年 12 月 28 日,一名旅客在丹佛国际机场的西南航空公司行李存放区寻找手提箱。自 12 月 22 日冬季天气开始影响航空旅行以来,航空公司已取消 15,000 多个航班。迈克尔·西亚格洛/盖蒂

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在酒店和汽车租赁之间, 33 岁的史蒂文·穆雷 (Steven Murray) 在纽约市度假旅行后,花了 1,400 多美元让他的家人七口回到亚特兰大。 这是他们最初在西南航班上花费的 800 美元之外的费用,该航班被取消了。 他们还没有看到任何报销。 本周,他们找到一辆价值 500 美元的租用面包车将他们送回佐治亚州,但没有足够的空间容纳一名乘客的轮椅,所以他们不得不把它扔掉,然后把这名 63 岁的轮椅使用者送到餐厅和洗手间,他们在那里在他们回家的 16 小时车程中停了下来。

24 岁的 Zach Shaw 在芝加哥从事公共关系工作,他正试图从他探亲的俄亥俄州前往佛罗里达州迈阿密的新年庆祝活动。 西南航空公司取消了他的航班,没有给他任何重新预订的选择权,而其他航空公司则让他根本无法前往佛罗里达。 如果家人没有让他搭车回芝加哥,他将不得不拿出 5,000 美元搭乘新航班或将近 4,000 美元租一辆车。

与此同时,一名 23 岁美国空军成员的母亲在 12 月 26 日不得不花费 800 美元购买美国航空公司的机票才能让她的儿子回家,因为西南航空公司在三天内将他困在三个不同的机场,包括圣诞节。 他的妈妈 Kerri 说,他没有得到旅馆、退款,甚至一瓶水。 琼斯妈妈 由于空军政策,不得公布他们的姓氏。 Kerri 希望西南航空能退还她儿子最初乘坐的西南航空航班和至少部分美国航班的费用,但“再多的钱也无法弥补他和我们家人失去的时间,”她说。

这三个家庭是一个庞大的、心怀不满的西南乘客俱乐部的一部分。 首先,极端天气迫使航空公司减少航班,但即使在天气稳定后,问题仍然存在。 根据航班追踪机构 Flight Aware 的数据,该航空公司周一取消了 2,900 多个航班,周二和周三各取消了约 2,500 个航班。 如果所有这些航班都满员——假期前后的航班通常都是满员——那可能代表大约 1,264,000 名客户,总的来说,他们只是倒霉。

Southwest 曾经是一家有趣、对乘客友好的航空公司,以低票价、节日风格的座位和宽松的 2 件免费行李政策而闻名。 但在圣诞假期期间,它取消了 60% 以上的定期航班,将数千名乘客与行李分开,并且正在努力维持客户服务热线。 西南航空表示,还需要几天时间才能恢复正常运营。 在周二的视频声明中,西南航空公司首席执行官鲍勃乔丹表示,他对给乘客和工作人员带来的压力感到“非常抱歉”。 乔丹补充说,他希望西南航空“在下周之前重回正轨”。

但是,西南航空公司在法律上对这些睡在机场地毯上、靠定价过高和调味不足的机场食品生存并错过与家人和朋友难得的庆祝活动的人负有任何责任吗?

简单的答案并不多。

在美国,航空公司只需要向乘客退还取消航班的费用——在某些情况下,还可以退还丢失或损坏行李的费用——但没有规定退还期限的联邦规则。 根据美国交通部的指导方针,承运人也没有法律要求提供过夜住宿或餐券。 一些航空公司在合同中表示,他们将尝试让滞留的旅客入住酒店,但前提是有空房。 虽然这在历史上不是西南航空公司的政策,但该航空公司表示,至少在 1 月 2 日之前,它将满足“合理”的酒店、餐饮和替代交通费用的报销请求。

这意味着,一般来说,你是 不是 法律有权为你乘坐到机场的 50 美元 Lyft 获得赔偿,或者——在你到达目的地的希望早已被放弃之后——为你在 12 小时后以超高价格乘车回家的 100 美元优步获得赔偿。 你在粘糊糊的机场小酒馆吃的 18.50 美元的汉堡,以及你用来消愁的两杯 14 美元的美乐,你都不能保证得到一张支票。

但如果你住在欧盟,你就会受到所谓的航空乘客权利法案的保护。 自 2004 年以来,在 27 个欧盟国家居住和飞行的航空旅客,如果航班因航空公司可控范围内的原因延误超过 3 小时或在起飞后 14 天内取消,有权获得超出机票价格的额外补偿。 补偿金额取决于飞行时间,但通常在 250-600 欧元或 265 到 637 美元之间。

加拿大也付出了代价。 从 2019 年开始,我们的北方邻居开始确保赔偿,从短暂延误 400 加元(293 美元)到延误 9 小时或更长时间到达乘客最终目的地的 1000 加元(735 美元)不等。 较小的航空公司只支付较低的报销率,并且某些条件,如极端天气,是一个例外。

美国交通部长皮特·布蒂吉格 (Pete Buttigieg) 发誓要让西南航空公司对长达数日的延误和取消负责。 “我明确表示,我们的部门将追究他们对客户的责任,”他告诉美国有线电视新闻网,“既要帮助他们渡过难关,又要确保这种情况不会再次发生。”

但甚至在西南航空公司崩溃之前,就有越来越多的运动要求美国航空公司对极端和可预防的乘客不便负责。

加利福尼亚州民主党众议员凯蒂波特最近提出一项法案,要求航空公司在取消或大幅更改航班后的 14 天内向旅客退款。 去年年底,来自康涅狄格州的民主党参议员 Richard Blumenthal、来自马萨诸塞州的 Ed Markey、来自宾夕法尼亚州的俄勒冈州参议员 Ron Wyden、Bob Casey, Jr. 和来自罗得岛州的 Sheldon Whitehouse 提出了单独的立法,要求航空公司提供机票退款,替代交通,补偿,加上特别严重的延误的膳食和住宿。 该法案还要求交通部帮助航空公司相互沟通,以便在必要时帮助乘客安排其他航班。

此类法案必须在新的国会会议上重新提出才能推进,但现在压力越来越大。 由于本周的所有航班问题,参议院商务委员会主席、参议员 Maria Cantwell (D-Wash.) 表示,该委员会将研究监管问题。 “消费者应该得到强有力的保护,包括更新的消费者退款规则,”她 推文 周二。

一些专家担心,制定此类政策会提高价格,从长远来看最终会对消费者造成更大伤害。 布鲁金斯学会高级研究员克利福德温斯顿分析交通和监管。 他建议更好的选择可能是让市场力量惩罚西南航空公司而不是政府。 “政府能做的最好的事情就是不要管西南航空,”他说。 “他们吸取了教训。 他们知道自己做了什么。 他们会在他们的股票中感受到它。 他们会从收入中感受到这一点。”



Source: www.motherjones.com

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