武器总是有更多的钱

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总统和国会来来去去,但在华盛顿有一件事保持不变:军费开支有一个规则,而其他任何紧急需要都有一个完全不同的规则。

一周以来,政治观察家一直在关注美国首都上演的两个平行现实。 一方面,尽管令人震惊的事实是,COVID-19 大流行继续每天杀死 1000 多名美国人,而且一个新的变种可能会使这个数字更高,但联邦政府已经没有足够的资金来应对它了.

在要求提供 225 亿美元的紧急资金以在即将到来的病毒激增之前为检测、治疗和疫苗提供资金后,25 名共和党参议员站出来反对,称他们希望“全面了解政府如何花费前 6 美元兆。” 民主党领导人试图通过 156 亿美元,部分是通过掠夺先前立法中已经通过的国家援助,但可以理解的是,州长和普通民主党人反对这一点,而是呼吁新的支出。 白宫现在警告说,最早本周将不得不对治疗进行定量配给,并削减检测和疫苗接种的数量,而且检测能力可能会在今年年中崩溃。

在另一个现实中,国会和白宫几乎毫不费力地在沙发垫下找到数十亿美元,用于向乌克兰提供武器和其他军事援助,并为欧洲的军事建设提供资金。 在莫斯科于 2 月下旬至 3 月中旬入侵期间,政府授权向该国提供价值 5.5 亿美元的军事援助。 就在上周签署成为法律的另一项 136 亿美元的一揽子计划将另外提供 10 亿美元的军事援助,其中大约 45 亿美元用于补充美国设备库存、为乌克兰和受影响国家的外国军事融资以及其他安全项目提供资金。 (其余的将用于各种其他项目,包括人道主义援助)。

向试图抵抗入侵的乌克兰人提供军事援助并没有什么可耻的。 问题在于将武器倒入欧洲最大的武器贩运市场之一的长期后果,以及在这场战争前数年里充斥着极右翼民兵的市场,他们通过反政府暴力和以政变。 与此同时,甚至没有考虑帮助乌克兰人的非军事解决方案,例如免除他们的外债或本可以阻止战争发生的政治解决方案。

更重要的是,无论你站在这种军事援助的智慧的哪个方面,与在持续的大流行病中对美国人更多的公共卫生资金漠不关心相比,获得授权并将其发送到海外所涉及的紧迫性是惊人的。

这是乔·拜登总统领导下更广泛趋势的一部分,他的任期被定义为与他的极右翼前任的令人沮丧的连续性。 尽管一系列危机使美国国内的生活变得悲惨——从大流行和贫困加剧到工人剥削和日益严重的气候变化影响——拜登旨在缓解这些问题的国内议程几乎被埋没了,这要归功于对支出的担忧在将联邦资金输送给军事承包商时根本不复存在。

拜登过去曾在他自己的议程上神秘地重复右翼攻击,将全球流行病驱动的通胀困境归咎于他自己的反贫困计划,并在谈到他现在停滞不前的社会支出计划时通常担心赤字。 然而与此同时,他成功地按照五角大楼在唐纳德·特朗普领导下的军费开支计划交付了创纪录的军费预算,而没有对这些赤字问题表示担忧,他超额兑现了他的军费开支承诺,同时交付了不到十分之一的军费开支。他承诺的社会支出。 最新的支出法案——共和党拒绝将 220 亿美元用于大流行的 1.5 万亿美元一揽子计划——将 52% 的资金转移到五角大楼。

当然,他在这一切中都受到了政治精英的压力和教唆,他们通过将这些巨额军费开支纳入法律,这些将被回收到私营军事公司中,实际上是在授权他们自己的竞选捐款。 没有比参议员乔·曼钦 (D-WV) 更好的例子了,他(除了总统)是对扼杀拜登议程负有最大责任的个人,据说是因为他担心政府支出过多。

当然,曼钦对过去十年中的每一项巨额军事预算都欣然投票,包括与他的 87 位同事一起通过去年 12 月提出的创纪录的 7680 亿美元,这比白宫甚至要求的还多 240 亿美元。 顺便说一句,这 240 亿美元与保护美国公众免受大流行病影响时被认为过于昂贵的数字大致相同。

政府对莫斯科对乌克兰的战争的反应只会让情况变得更糟。 情报官员最近告诉 截距 俄罗斯总统弗拉基米尔·普京只是在最后一刻才决定入侵,这表明,正如一群前外交官和专家在 1 月份所敦促的那样,可以通过与莫斯科就乌克兰在北约和其他防务领域的地位进行谈判来阻止战争很重要。

无论出于何种原因,政府都拒绝这样做,而是采取了一种被动的态度,一旦普京发动战争,就以前所未有的、不分青红皂白的制裁来惩罚普京,旨在摧毁俄罗斯经济,而不是认真推行更有针对性的制裁制度,对其施加压力。精英。 不幸的是,这些制裁措施对普通工作的美国人有所反弹,西方买家的禁运导致通货膨胀飙升,加剧了入侵本身的经济影响,并可能导致美国、欧洲和整个世界陷入严重衰退。

所有这些都预示着拜登大肆吹嘘的“中产阶级外交政策”的消亡,该政策意在将美国外交政策的方向从一个世纪以来第一次从鲁莽的冒险主义转向美国工薪阶层的利益。和中心。 现在这种情况已经消失了,拜登试图将制裁驱动的通胀推销为“普京的提价”,而民主党高层和富有的自由主义者则告诉美国消费者,他们应该接受更高的天然气价格作为维护通胀的“牺牲”。国际秩序。

无论你对制裁的立场如何,这种事态与导致唐纳德特朗普在 2016 年大选中的政治破裂的条件惊人地相似。这一令人震惊的事件在很大程度上是由于人们的看法——对、错或一点点两者——在美国选民中,他们的政治领导人几十年来为了世界其他地方的利益而仪式性地出卖了他们。 自那件事发生以来还不到六年,特朗普和拜登都没有恢复在那个时候优先考虑普通美国人,这可能避免了这种幻灭。

正如华盛顿在政府支出方面的长期双重标准提醒我们的那样,他们有很多事情需要保持幻想破灭。 太糟糕了,你不能用毒刺导弹来对抗流行病。 毫无疑问,如果可以的话,国会会在抽屉里翻找几十亿美元。



Source: jacobinmag.com

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