死肉的政治经济学

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疯牛。 苏·科的插图。

Sue Coe 的插图。

具有讽刺意味的是,极其罕见的疯牛病在英格兰导致极少数人死亡,引发了人们对集约化肉类和牛奶生产后果的警告。 在过去的 150 年里,这种生产的需求已经破坏了世界上大部分的生态平衡,并使数百万人陷入贫困。

从今天开始,从一家生产化学品和农业综合产品的美国巨型公司孟山都公司开始。 它花费了多年时间和一两亿美元来开发重组牛生长激素。 该产品的目的是提高奶牛的产奶量。 每周两次将 BGH 注射到奶牛体内,产奶量可提高约 10% 至 20%。 但至关重要的是,随着牛奶产量的人工增加,奶牛需要从提炼的牛和羊中提取臭名昭著的蛋白质补充剂,从而为牛海绵状脑病(BSE,或疯牛病)等疾病开辟了道路,这种疾病可以传染给人类。

当然还有其他问题。 首先,当美国牛奶供过于求时,谁需要更高的每头奶牛生产力? 其次,就像家禽和现在的猪一样,BGH 加速了小型生产商的消亡和工业乳品集团的出现。

有牛奶吗? 苏·科的插图。

像任何瘾君子一样,迷上 BGH 的奶牛往往会生病,主要是乳腺炎,这是一种乳房感染。 治疗乳腺炎需要大剂量的抗生素。 注射到奶牛体内的抗生素会传递给人类消费者,从而促进了越来越多的细菌对抗生素产生更大耐药性的过程。 此外,BGH 还导致奶牛产生更多的胰岛素生长样激素 1(或 IGH-1),这与人类的许多疾病有关,包括肢端肥大症(头部过度生长形式的巨人症)和四肢)以及患前列腺癌、乳腺癌和卵巢癌的风险增加。 还有研究表明,IGH-1 会降低身体抑制自然发生的能力

疯牛病——一种 1986 年在英国首次发现的退行性脑部疾病——在某些方面是比较微不足道的小事。 牛显然是通过食用炼油制成的蛋白质补充剂感染了 BSE 绵羊感染痒病,一种海绵状脑病。 受感染的牛会迷失方向、抽搐、倒地和死亡。 科学家认为,食用感染 BSE 的牛的肉会导致克雅氏病 (CJD),这是一种致命的神经系统疾病。 病毒可能会潜伏 30 年。 没有办法检测或治疗它。

当然,美国政府坚称在美国没有发现感染 BSE 的牛。 但事实上,这种疾病可能在英国爆发之前就已经出现在美国。 根据 1994 年 1 月 24 日 Joel Bleifuss 在 在这些时代, 早在 1985 年,威斯康星大学的兽医科学家理查德·马什 (Richard Marsh) 就对美国牛群中的疯牛病发出了警报。马什在威斯康星州的一个水貂养殖场发现了海绵状脑病的爆发。 这只水貂被喂食了一种蛋白质补充剂,这种补充剂是由被认为死于“唐纳牛综合症”的提炼奶牛制成的。 Marsh 相信奶牛实际上已经死于一种以前未被发现的疯牛病。 (2012 年,一头加利福尼亚奶牛的疯牛病检测呈阳性。)

牛在屠宰场外,100°F,口吐白沫。 来自 Sue Coe 的速写本。

“这些牛表现出的迹象并不是广泛认可的 BSE 迹象——不是疯牛病的迹象,”Marsh 告诉 Bleifuss。 “他们展示的是你对一头行动不便的母牛的期望。” 在美国,每年约有 100,000 头奶牛死于唐纳牛综合症。 这些死牛中的大多数都被制成蛋白质补充剂来喂养其他牛。 如果这是真的,那么美国的牛群可能已经感染了 BSE,而美国的肉类消费者可能已经感染了 CJD。 尽管如此,美国政府仍未采取任何措施来规范动物饲料的含量。

集约化肉类生产——如今主要是牛肉、小牛肉、猪肉和鸡肉——是一种暴力行为:当然,主要是对相关生物的暴力行为。 但它也是对自然和穷人的暴力。 佐治亚大学生物学家戴维·赖特·汉密尔顿 (David Wright Hamilton) 曾写道,“一位外星生态学家观察……地球可能会得出结论,牛是我们生物圈中的优势物种。” 现代畜牧业经济和对肉类的热情从根本上改变了地球的面貌。 今天,从澳大利亚到美国西部平原,在全球大片地区,人们可以看到欧洲大量肉类生产者及其成群的有蹄类动物的征服风景。 由于“不变”景观的浪漫理念,很难把握这个过程的速度,或者它离开土地永远改变的程度。

以加州为例。 18 世纪后期,当第一批牛群抵达西班牙殖民者称为阿尔塔加利福尼亚的地区时,该地区呈现出地中海景观,但这种景观在欧洲已经消失了多个世纪。 有多年生束草、无须野黑麦、燕麦草、多年生杂草的草地:2200 万英亩这样的草原和 500,000 英亩沼泽草。 除此之外,还有 800 万英亩的橡树林地和公园般的森林。 除了这些,灌木丛。

到 1860 年代,在淘金热之后,约有 300 万头牛在加利福尼亚的开阔牧场放牧,而且退化速度很快,尤其是当牧场主为了从牛市繁荣中获利而囤积过多牲畜时。 1862 年至 1865 年的洪水和干旱加剧了生态危机。 1863 年春天,97,000 头牛在干旱的圣巴巴拉县吃草。 两年后,只剩下 12,100 人。 在不到一个世纪的时间里,加利福尼亚的田园乌托邦被摧毁了; 牧场主从内华达山脉向东迁移到大盆地,或向北迁移到更冷、更干燥的地区。

割喉包括 2 条颈动脉气管——而不是脊柱。 来自 Sue Coe 的速写本。

加利福尼亚州是美国最大的乳制品州之一,畜牧业使用了几乎三分之一的灌溉用水。 生产一磅牛肉需要 360 加仑的水(这还包括谷物灌溉、牲畜用水等),这就是为什么在科罗拉多州、内布拉斯加州和堪萨斯州的饲养场东部更远的地方,奥加拉拉含水层已经被消耗得如此严重。

答案? 钻得更深。 深钻孔是为了应对 1930 年代的尘暴灾难而开始的,它本身就是不适应自然条件的耕作方式的产物; 第二次世界大战后开始对高原含水层进行密集抽水。 到 1978 年,每年有 170,000 口井抽取 2300 万英亩-英尺的水。 (一英亩英尺代表用一英尺深的水覆盖一英亩土地所需的水量。)这在很大程度上证明了每年价值 100 亿美元的畜牧业的需求。

当然,将水从不断缩小的含水层抽出数百英尺所需的汽油、柴油、天然气和电力与水本身一样有限。 在下个世纪的某个时候,高原将被迫回归旱地耕作,而现在人口的后代仍将面临其他环境灾难——其中最突出的是除草剂、化肥和大量氮素对剩余地下水的毒害以及饲养场每天排出的粪便中的磷。 80 年代末,罗格斯大学的 Frank 和 Deborah Popper 开始争论农业“回撤”时代即将来临,平原的未来可能包括“水牛公地”,水牛等本地动物将在其中漫游联邦政府再次拥有草原。

检查肠胃是否有疾病。 来自 Sue Coe 的速写本。

全世界的模式都是一样的:不可持续的放牧和牧场正在毁坏旱地、森林和野生物种。 1960 年代初上台的巴西军事独裁者希望将其国家占该国 60% 以上的亚马逊雨林转变为牧场,从而使巴西成为世界市场上主要的牛肉生产国。 随之而来的是一场投机狂潮,大公司收购了数百万英亩的土地,他们迅速砍掉了树木,以便从军政府那里获得税收减免和亲属补贴。 大牧场主造成了大部分破坏。 在十年左右的时间里,退化的灌木丛为公司带来了资金,但牛却很少,而且这些牛都无法在世界市场上出售,因为它们有病。 事实上,亚马逊是一个牛肉净进口地区。 与此同时,生活在热带雨林中的 2 或 300 万人口中的许多人在每次燃烧季节的侵袭中都被驱逐。

这就是对环境和穷人的攻击。 到 1990 年,大约一半的美国牧场严重退化,狭窄溪流沿岸的栖息地是记忆中最糟糕的。 澳大利亚的牧场呈现出相同的模式。 在南非的旱地,过度放牧已使超过 700 万英亩的土地无法养牛,3500 万英亩的稀树草原正迅速变得同样无用。

在过去的四分之一个世纪里,在世界银行的推动下,许多国家政府已经投入到以谷物为基础的集约化肉类生产计划中。 在墨西哥,种植动物饲料和草料的农田比例从 1960 年的 5% 上升到 1980 年的 23%。用于动物饲料的高粱现在是墨西哥面积第二大的作物。 与此同时,生产墨西哥穷人主食——玉米、大米、小麦和豆类——的土地面积也在不断减少。 墨西哥现在是玉米净进口国,从加拿大和美国等富裕国家进口的玉米消灭了数百万不得不迁移到城市或北部的自给自足的农民。 墨西哥将 30% 的粮食用于牲畜,而 22% 的人口营养不良。

在全世界传播这种有害的模式。 以谷物为基础的畜牧业生产不可避免地导致越来越大的单位和规模经济,在一种世界牛肉古拉格中,其后果现在引起了这样的恐慌。

本文摘自亚历山大·科伯恩 (Alexander Cockburn) 和杰弗里·圣克莱尔 (Jeffrey St. Clair) 的《盗贼狂欢:新自由主义及其不满》。 仅可从 CounterPunch Books 获得。

Source: https://www.counterpunch.org/2022/11/25/the-political-economy-of-dead-meat/

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