民主党人再次批准黑钱

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总统乔·拜登上个月签署的 1.5 万亿美元综合支出法案的 2,741 页中隐藏着一项条款,该条款禁止政府的华尔街监管机构强迫企业披露其政治捐款。

该规定是与共和党人达成的维持政府正常运转的协议的一部分,这意味着民主党人准备再次打破他们长期以来的承诺,即揭露现在主导美国政治的大规模秘密企业支出——就像拜登一样被任命者似乎准备好最终解决这个问题。

十多年来,民主党人一直承诺通过要求公司披露其政治支出来提高美国选举的透明度,以此来对抗自最高法院 2010 年以来涌入选举的“黑钱”泛滥。 公民联合 该决定授予企业和非营利组织在选举上花费无限资金的能力。

但民主党人一再允许共和党人在必须通过的支出法案中加入语言,以阻止政府要求上市公司披露其支出的任何努力——他们上个月也悄悄地再次这样做了。

2010 年 4 月下旬,根据最高法院的 公民联合 决定时,参议员查克·舒默 (D-NY) 介绍了《揭露选举支出法案》(DISCLOSE) 加强民主,该法案要求上市公司向股东披露独立支出和竞选通讯。

虽然该措施在众议院获得通过,但在参议院却夭折,随后重新引入该措施或通过类似法律的尝试也受到阻碍,例如民主党雄心勃勃的政治改革法案“人民法案”。

2015 年 9 月,希拉里·克林顿 (Hillary Clinton) 将企业支出披露作为她失败的总统竞选活动的一部分,承诺迫使上市公司披露其政治捐赠。 拜登在 2020 年的竞选活动更进一步,承诺他将通过禁止 501(c)(4) 社会福利组织支出影响选举并迫使政治活跃的非营利组织披露其捐助者来“终结黑钱集团”。 这些承诺在 2020 年民主党纲领中得到了回应。

2020 年的选举周期出现了超过 10 亿美元的黑钱支出——其中大部分将用于支持民主党人,他们曾在上任后等了几个月才领导了一场三心二意、注定失败的改革选举改革。

但是,即使民主党人愿意真正解决企业黑钱问题,负责此类事务的联邦机构长期以来一直束手无策。

自 2015 年 12 月以来,联邦预算立法每年都包含一项条款,禁止负责监管证券市场的联邦机构美国证券交易委员会 (SEC) 制定任何与政治支出有关的新规则。

多年来,该机构似乎并不急于解决企业政治支出问题。 巴拉克奥巴马总统的美国证券交易委员会主席玛丽乔怀特以及她的特朗普任命的继任者杰伊克莱顿对此事采取的行动很少。

但当拜登提名加里·根斯勒 (Gary Gensler) 担任美国证券交易委员会主席时,这种情况似乎发生了变化。

在去年 3 月的确认听证会上,Gensler 表示,投资者越来越需要将公司的政治支出视为对公司业务“重要”,因此需要了解。

当时,民主党人正试图在立法上废除反透明附加条款。 众议员安迪·莱文 (D-MI) 于 2021 年 1 月推出了《企业政治支出透明度法案》,作为《2021 年人民法案》的独立版本,该法案是民主党的主要选举改革法案,其中也包括废除法案。 莱文此前曾于 2019 年 2 月提出该法案。

由于民主党的废除努力失败了,共和党人不断将美国证券交易委员会的政治披露禁令与必须通过的支出立法联系起来,就像他们对最近的综合法案所做的那样。 民主党人实际上已经接受了骑手作为保持政府开放的成本。

与此同时,大企业的利益一直反对强制政治支出透明度的努力。

2019 年 3 月,美国商会及其许多分会以及其他国家、州、地区和地方游说团体向美国众议院提交了一封反对《为人民法案》的信。 这封信特别提到了《披露法》。 签署方包括美国森林与造纸协会、美国石油学会和美国银行家协会。

领导全国反工会立法斗争的非营利组织国家工作权利委员会以及代表电信行业的美国电信协会去年也就“披露法”进行了游说。

石油大亨查尔斯·科赫(Charles Koch)的巨额网络一直特别积极地试图保持其政治运作完全模糊。 在联邦一级,Koch 网络一直在针对《披露法》和《为人民法》进行有计划的战争。 游说披露显示,科赫工业的游说部门聘请了公司律师事务所 Akin, Gump, Strauss, Hauer & Feld 在 2021 年第二、第三和第四季度就该法案进行游说。

在州一级,科赫的组织多年来也一直在努力为他们的黑钱业务保密。 2014 年,美国繁荣基金会 (AFPF)——科赫政治网络的慈善机构——起诉加利福尼亚州,要求非营利组织向州官员提交国税局税表。 AFPF 辩称,这些要求违反了第一修正案对自由结社的保证。 该案进入美国最高法院,该法院于 2021 年 4 月作出有利于 AFPF 的裁决,驳回了加利福尼亚的要求。

在这项裁决之后,一些州的共和党州立法者开始推动法案,以阻止州官员强迫政治非营利组织披露捐助者信息,包括阿肯色州、佛罗里达州、爱荷华州、路易斯安那州、内布拉斯加州、俄克拉荷马州、田纳西州、犹他州和西部弗吉尼亚。

其中一些法案与美国立法交流委员会的模型有相似的语言,这是一个由科赫支持的付费游戏运营,作为公司影响州立法者的渠道。

企业利益正在赢得保持黑钱黑暗的斗争。 民主党新的综合支出法案意味着,以 Gensler 为首的 SEC 将再次无能为力,迫使上市公司至少在一年内向其股东披露政治支出。



Source: jacobinmag.com

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