水库维西工厂凌驾于法律之上,而且很臭

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它被各种描述为闻起来像火腿、燃烧的塑料和化学品。 用环境保护局 (EPA) 的气味工程师的话来说,它会产生“具有湿纸和甜味发酵特性的强烈气味”。 住在它附近的人报告说,由于无情的恶臭,他们经历了头痛、鼻窦问题和皮肤刺激。

原因是 Visy 经营的一家拥有 40 年历史的再生纸厂。 年营业额超过 70 亿美元,是澳大利亚最大的私营公司。 该工厂每周 7 天、每天 24 小时运行,位于墨尔本北部以工人阶级为主的郊区 Reservoir。 那里的居民受够了。

多年来,工厂的恶臭一直是该地区的投诉来源。 2021 年 5 月,EPA 调查并发布了 Visy 整改通知,要求采取行动,尽量减少向住宅区排放令人讨厌的气味。 它还被要求提供一份书面报告,解释所采取的行动及其影响,以及进一步控制气味的措施的建议。

当 EPA 官员于 2021 年 9 月 1 日访问该网站时,也就是通知的最后期限一个月后,他们发现该公司没有完成必要的工作,并对其处以 9,087 美元的罚款。 一年多后,居民说气味仍然存在,但该公司没有受到进一步的经济处罚。

今年 9 月初,美国环保署向 Visy 发出了正式警告——其中之一——再次未能在 EPA 的最后期限前采取行动。 9 月 12 日,公司召开了备受期待的 EPA 授权社区会议,数十名愤怒的当地居民有机会表达了他们的感受。

所有发言的人都谈到了气味的心理影响。 “这是不可避免的”,一位居民说。 “Visy 在破坏我们的生活方面做得非常好”,另一个人说,每个人都轮流描述恶臭如何影响他们。

高级气味工程师 Chris Bydder 早些时候向 年龄 难闻的气味和痛苦之间的联系。 “气味会刺激整个中枢神经系统,当这种情况发生时,你会产生其他连锁反应——你开始变得有压力,也会感到无助。”

会议上的许多人指出,Visy 是一家利润丰厚的公司,它只是将持续产生的利润置于工厂附近的人们之前。 其他人感到震惊的是,该国第五大家族拥有的一家价值超过 240 亿美元的公司可能因多年来对人类健康和环境造成的损害而仅被罚款 9,087 美元。 有人指出,如果参加会议的任何居民犯了像乱扔垃圾这样的轻微违法行为,环保署将迅速对他们处以每项违法行为的罚款,并处以 370 美元的巨额罚款。 然而,一家大型公司可以在很长一段时间内反复公然违反规则而不受惩罚。

Visy 的所有者、普拉特家族和州工党之间的密切关系并没有被出席者忽视。 值得注意的是,就在一个月前,维州工党和州长丹尼尔安德鲁斯在普拉特家族的邱庄园 Raheen 举行了每人 4,500 美元的筹款活动。 2 月,安德鲁斯还参加了 Visy 执行主席、澳大利亚最富有的人之一 Anthony Pratt 的儿子 Leon Pratt 的成人礼,并于 2019 年在 Truganina 开设了 Visy 的瓦楞包装厂。 Anthony Pratt 的公司 Pratt Holdings 是 2021 年澳大利亚最大的政治捐助者。

水库居民致力于迫使公司停止臭味,包括停止运营直到空气变清。 社区组织 Clean Air for Reservoir 鼓励居民监测气味并向 EPA 报告,旨在通过游说和其他行动向政客和公司施加压力。

Steph Price 住在距离水库的 Visy 磨坊不远的地方,是普雷斯顿 (Preston) 选区的维多利亚社会党候选人。

Source: https://redflag.org.au/article/reservoir-visy-mill-above-law-and-it-stinks

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