水的私有化是对全球健康的威胁

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我们已经习惯了资本主义贪得无厌的将一切私有化的动力,但“水的私有化”这个词是我们许多人觉得特别令人讨厌的词。 如此基本的资源怎么能被少数几家公司以牺牲地球上每一个人的利益为代价为少数人创造利润?

然而,水的私有化正在全球范围内扩大,并带来毁灭性的影响:全球南方的废物倾倒,污水渗入为贫困社区供水的水体,以及持续的短缺——所有这些都发生在人类有史以来最严重的气候危机期间。 淡水供应正在迅速枯竭,气候变化是海平面上升和物理边界改变的驱动力。 与此同时,预计到 2050 年,对水的需求将增加 55%——在大流行期间对水和卫生服务的需求增加导致全球水资源短缺之际,这一点尤其令人担忧。 服务提供商需要持续供应水和废水测试和处理所需的化学品,这对废水处理仍然有限的国家构成了挑战。 在也门等阿拉伯国家,由于向农业部门分配更多水资源以抵消粮食生产国粮食出口下降的影响,水资源压力有所增加。

COVID-19 可能会增加水的私有化。 事实上,许多国家政府甚至公共卫生机构都在利用这场危机来推动私营部门收购水和卫生设施。 这可以在巴西等国家看到,私有化将不可避免地导致该国较贫困地区的水资源分配减少。 具有讽刺意味的是,这类行动得到了在该领域具有巨大影响力的大型多边组织的支持。

例如,世界银行制定了一项“混合融资”计划,该计划要求私营部门参与,然后公共水务运营商才能获得资金支持。 联合国人居署和联合国儿童基金会正在促进公私合作伙伴关系,以“吸引和授权”小型私人供水商。 具有讽刺意味的是,这违背了联合国特别报告员关于 COVID-19 大流行如何暴露了包括供水在内的重要服务私有化的灾难性影响的警告。

没有哪个地方的水价涨幅超过英国。 1989 年该行业私有化后,玛格丽特·撒切尔 (Margaret Thatcher) 的保守党政府声称,抛售将产生资金来解决主要的基础设施工程。 但水价显着上涨——仅第一年就上涨了 46%。

它并没有就此停止。 1994 年,近 200 万英国家庭拖欠水费,超过 100 万其他家庭拖欠水费。

英国去年在格拉斯哥主办了联合国气候变化大会。 虽然它设定了四个雄心勃勃的目标——包括“确保减排承诺保持在 1.5 度,通过确保对适应和损失和损害的承诺得到兑现,为气候脆弱的国家提供服务,让资金流动并共同努力,并继续成为一个包容性总统”——它忽略了实现他们自己的气候变化雄心的关键方面之一:通过保护水体作为我们气候解决方案的一部分来改善水体的详细计划。

英国目前在海洋保护和管理方面苦苦挣扎,只有三分之一的英国海域受到法律保护。 此外,英格兰 40% 的账单支付者生活在被认为是“水资源紧张”的地区,即对安全用水的需求超过供应的地区。

根据环境署的数据,2021 年有超过 403,000 次污水泄漏到英格兰的河流和海洋中,总泄漏时间超过 310 万小时。 在过去的 30 年里,英格兰的九家私有化水务公司已经承担了 480 亿英镑的债务; 仅在 2019 年,这笔债务就使他们损失了 13 亿英镑的利息。 但自私有化以来,水务公司并没有投资于可以大大减少污染的水管理解决方案,而是平均每年向股东支付超过 20 亿英镑。

这尤其令人沮丧,因为英格兰的邻国苏格兰已经表明不必如此。

苏格兰的供水和污水处理服务是公有的。 自 2002 年以来,该国每户在基础设施方面的投资比私有化的英国自来水公司高出近 35%。 与此同时,它向用户收取的费用减少了 14%,并且不向股东支付股息。

现任政府在否决 2021 年 10 月未能在议会通过的环境法案污水修正案后,表明它可以动员起来保护我们的供水系统。这促使环境部长乔治尤斯蒂斯迅速做出承诺,他承诺水公司有法律责任采取措施减少河流中的污水溢出,并展示未来五年取得的进展。

不幸的是,这还不够。 如果没有公众对这项修正案的影响提出强烈抗议,那么未经处理的受污染废水将会数量惊人,因为它会继续进入水体,损害我们的生态系统,并不可避免地损害我们的健康。 当前的水基础设施方法需要彻底改革。

水私有化涉及私营部门公司参与提供水服务,在某些情况下,将水资产从国家完全转移到私营部门。 在全球北方的一系列新自由主义改革中,跨国公司和国际金融机构(如国际货币基金组织和世界银行)在 1980 年代无情地推动了水资源私有化和公私合作伙伴关系,坚持私有化是实现高效的资源配置。

获得清洁水是一项与生俱来的人权,对维持生命至关重要; 人们应该拥有水的所有权,而不是公司。

企业声称私有化可以解决当今的全球水问题实际上是为了保证私营公司的利润——在这个过程中破坏环境并阻止普遍获得水。

将水系统及其管理重新国有化,这将转化为国家或集体管理,是最好的解决方案。

全球北方的私有化和放松管制没有跟上气候变化的影响,因此导致或预计将继续导致供水和需求的变化,特别是在全球南方。 通过新殖民主义强加的结构调整计划,随着 1980 年代的水改革,全球南方国家开始了水资源私有化。

这开创了一个先例,水危机在全球南方并不新鲜。 例如,在东南亚,孟加拉国每年都会遭受旱涝灾害,严重依赖灌溉的农民的生活受到干扰。 虽然孟加拉国和印度之间签订了几项条约和协议来解决水资源管理和分配问题,但最近印度并没有释放其商定的水量。

结果,孟加拉国的供应正在枯竭,并于 2021 年 4 月暂停了恒河-科巴达克灌溉项目等项目。 暂停之际,该国南部项目覆盖区的农民比以往任何时候都需要更多的水,而降雨量异常低,导致稻田遭受热冲击。 从那时起,该项目已经恢复,但能否轻松获得清洁水仍然是一个主要问题。

在津巴布韦,获得清洁水仍然是一种特权,因为该国许多公民被剥夺了获得清洁水的宪法权利,一些地方当局将这一宝贵的公用事业私有化,使穷人无法接触到这一宝贵的公用事业。 这不仅在津巴布韦人的日常生活中成为常态——例如,参见“大冲水”的常态化,在这种情况下,居民必须在恢复水以疏通下水道网状系统的同时冲洗厕所,长时间没有水流过。 自 2008 年以来,它还延长了该国的霍乱疫情。

全球南方的许多人,包括非洲和亚洲的许多人,继续强烈反对私有化政策。 在整个非洲,由于外国公司的参与,私有化改革被描述为“重新殖民化”。

研究表明,当政府决定将水等公用事业私有化时,结果会对全球健康产生不利影响。 毫无疑问,安全管理的水、环境卫生和个人卫生服务在预防传染病爆发方面也发挥着重要作用。

像水危机这样的全球性生态问题不仅是自然资源枯竭的结果。 它们大多来自自然资源和权力的不平等分配。 缺乏公平公正的区域水资源共享政策导致依赖自然资源为生的穷人遭受苦难。 他们必须忍受季风季节的洪水和旱季的干旱。

在全球范围内,水既定义了边界,也跨越了边界。 水不仅将国家联系起来,它还维持着它们:世界上超过 40% 的人口依赖流经两个或多个国家的河流中的淡水,75% 的联合国成员国与邻国共享河流或湖泊流域。 随着 2030 年可持续发展议程及其 17 个可持续发展目标的通过,水资源综合管理被纳入目标 6.5:“到 2030 年,在各级实施综合水资源管理,包括酌情通过跨界合作。” 至关重要的是,在未来几十年中,政治和技术层面的水合作必须处于区域、国家和国际全球卫生议程的最前沿。



Source: jacobinmag.com

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