沃伦和加拉门迪启动了阻止国防承包商价格欺诈的计划

0
40

三个以上 自从五角大楼的一份诅咒报告重新引起人们对国防公司如何欺骗政府的关注以来,已经过去了很多年。 在此期间,国会几乎没有采取任何措施来弥补使他们能够这样做的漏洞。

2019 年 2 月,五角大楼总检察长透露,承包商 TransDigm Group 在两年内向军方多收了至少 1600 万美元的各种飞机零件费用,利润率高达 4451%。 2021 年 12 月发布的第二项调查显示,同一家公司以比合理成本高出 3,850% 的价格向政府另外骗取了 2100 万美元。

The Intercept 获悉,美国马萨诸塞州民主党参议员伊丽莎白沃伦和加利福尼亚民主党众议员约翰加拉门迪将于周四推出配套立法,以利用国会的监督权力并遏制承包商的价格欺诈行为。 停止价格欺诈军事法案的时间恰逢关于年度国防政策法案的谈判,该法案目前正在武装部队委员会中进行加价。 沃伦和加拉门迪都是委员会成员。

Warren 和 Garamendi 的立法姗姗来迟:在 2019 年报告发布之前,价格欺诈的再次发生已为人们所熟知。 2011 年 5 月,国防部监察长审计发现,航空航天巨头波音公司从出售给陆军的直升机备件中赚取了约 1300 万美元的超额利润。 但最近的丑闻引发了新的打击要求。

TransDigm 使用一种令人讨厌的商业模式建立了自己的帝国,收购了垄断供应给军队的供应商的小型承包商,从而保证了大公司扩大回报的能力。 更重要的是,TransDigm 能够在遵守国会应公司利益要求颁布的薄弱法律的同时获得收益,其中公司可以在合同谈判期间向政府隐瞒成本数据。 这一启示是对立法者保护政府钱包职责的控诉。

1 月,众议院监督与改革委员会主席、DN.Y. 众议员卡罗琳·马洛尼 (Carolyn Maloney) 召开听证会调查 TransDigm 的暴利行为,坚称“国会必须采取行动,在与 TransDigm 等贪婪的承包商谈判时赋予合同官员权力。 。” 她发布了计划立法的“讨论草案”,以迫使公司在政府要求时提交未经证实的定价信息。

然而,马洛尼尚未提出最终法案。 今年,她在成员对成员的初选中面临艰难的连任,反对纽约众议员杰里纳德勒——在重新划分选区之后,这两位成员现在共享一个地区,许多华尔街高管可能会抵制任何改革。 如果没有马洛尼的立法,沃伦和加拉门迪的提议可能是国会改进法律的最佳机会。

马洛尼的办公室没有回复置评请求。

“长期以来,军事承包商一直在哄抬五角大楼的价格以获取更高的利润,美国纳税人不应该为此买单,”沃伦在周四的电子邮件声明中告诉 The Intercept。 “最终结果是军事预算太大。 我们需要在道路上制定一些基本规则,以防止军事承包商哄抬价格。”

沃伦认为,这个问题现在尤其重要,因为企业可能会利用预期的通胀增长来不公平地提高价格。 立法者和国防官员同时利用美元贬值来要求不断增加的军事预算。

“毫无疑问,通货膨胀正在提高全国的成本,但我们也看到了大公司 服用 她在 4 月 7 日参议院军事委员会的听证会上说。 “这在有大量整合的行业中是一个特殊的问题。 国防工业在 30 年前有 51 家大公司争夺国防合同,而今天有 5 家。 那就是专注。 长期以来,国防承包商的价格欺诈一直是个大问题。”

那个行业 提供飞机备件的竞争非常激烈:TransDigm 与国防部的许多交易中,它是唯一的竞标者。 如果公司是提交合同提案的唯一供应商,新的《停止价格欺诈军事法案》将要求公司与政府共享定价数据。

目前,根据所谓的《谈判真相法》,如果合同的预期价值超过 200 万美元,公司只需在谈判期间披露成本。 在 TransDigm 的案例中,其许多交易的价值低于 750,000 美元——这是之前的披露门槛,直到国会在 2018 年国防授权法案中将其提高到 200 万美元。

政府监督项目 (POGO) 的总法律顾问斯科特·艾米 (Scott Amey) 告诉 The Intercept,由于承包商游说减少监督,国会“打开了大门”,使政府合同官员难以获得必要的定价数据。 为了说明这种动态,他提出:“你会买一辆没有标价的汽车吗?”

国防供应商还利用法律的松懈方面声称他们的物品是“商业”商品,从而使他们能够避免或延迟在旨在加强五角大楼与私营部门关系的政策下与政府分摊成本。

“公司通常会说,’这是一个商业项目,因此我不必透露。’”

“事实证明,收购合同法中存在一个重大漏洞,即如果项目是商业性的,公司不必披露其成本,”加拉门迪告诉 The Intercept。 “没有任何有意义的商业定义,因此公司通常会说,’这是一个商业项目,因此我不必披露。’”

新法案旨在加强确保专门向国防部出售商品的承包商不能绕过共享成本数据的含义。 该条款基于五角大楼在 2012 年提出的一项提案,但该提案在国会被否决。 从那以后的几年里,政府反而让公司在向军方出售物品时更容易避免定价责任。

虽然停止价格欺诈军事法案采取措施解决超额利润,但它并不是一个完整的解决方案。 今年早些时候,长期以来一直呼吁国会更好地监管国防承包商的 POGO 确定了 Maloney 法案草案的一系列问题,称这种方法为“合同定价‘打地鼠’。”沃伦和加拉门迪的立法解决了一些问题,但不是全部,监督组织发现的疏忽。

POGO 指出,政府通常不要求承包商退款,尽管《谈判真相法》提供了这样的机会。 此外,如果供应商不遵守价格共享要求,政府无权暂停他们的商业交易。

沃伦和加拉门迪的法案并没有强迫这一权力,而是寻求以其他方式保护政府的利益,例如将支付与绩效挂钩,并要求承包商向国防部披露其成本、毛利率和定价策略的变化——类似于上市公司披露的信息。

加拉门迪办公室在给 The Intercept 的一封电子邮件中说:“我们希望在拟议的立法试点中提供一个‘胡萝卜’,将薪酬与绩效挂钩。” “我们认为这些规定,连同商业项目定义的变化,将是全面的,并有机会获得通过。”

Source: theintercept.com

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here