上星期, 乔·拜登总统与萨勒曼·本·阿卜杜勒阿齐兹·沙特国王进行了高调通话,以努力部分恢复与沙特阿拉伯的关系。 根据白宫的宣读,在胡塞武装最近对阿拉伯联合酋长国和沙特阿拉伯发动袭击之后,拜登在电话会议中重申了美国愿意帮助沙特在也门对胡塞武装进行所谓的防御行动。 它还暗示了对沙特石油产量的讨论,自沙特阿拉伯在 8 月拒绝拜登的增加石油产量的请求以来,石油产量一直处于低位。 “两位领导人进一步重申了美国和沙特阿拉伯对确保全球能源供应稳定的承诺,”它写道。

沙特的读数使用类似的语言。 “关于能源和石油市场,两圣寺护法 [Salman] 强调了保持石油市场平衡与稳定的重要性,”它说。 但它增加了白宫版本中未提及的关键细节。 沙特版本称萨勒曼国王“强调[ed] 历史性的欧佩克+协议的作用……以及维持该协议的重要性。”

专家说,指出石油输出国组织的协议——产油国制定油价的安排,沙特阿拉伯作为最大的石油生产国对其施加重大影响——是一个信号,表明该王国再次衰落来增加产量。 电话会议后不久,国际能源署将飙升的天然气价格归因于沙特阿拉伯“长期”拒绝增加产量。

大西洋理事会高级研究员艾伦沃尔德在一封电子邮件中告诉 The Intercept:“我对差异的解读基本上是白宫敦促欧佩克/欧佩克+和/或沙特阿拉伯增加石油产量。” “沙特阿拉伯的回应是,它在其对欧佩克+的承诺范围内运作。 ……我也没有看到沙特阿拉伯推动重新谈判该交易以允许更大的产量增加。”

因此,高油价可能会持续到中期选举,从历史上看,它们对选民的行为产生了严重的影响。 也许最臭名昭著的例子是在 1979 年的石油危机期间,当时伊朗革命之后,石油产量下滑,导致天然气价格飙升。 吉米卡特总统敏锐地意识到高油价对其连任前景的影响,称石油生产的崩溃“在道德上等同于战争”。 (卡特不会赢得连任。)此前在 1970 年代,包括沙特阿拉伯在内的海湾国家将石油出口限制为政治武器,以对抗以色列。

“沙特阿拉伯历来在确保全球能源市场供应充足以支持强大和有弹性的经济方面发挥了至关重要的作用,”一位政府发言人告诉 The Intercept。 “总统指出,在这个地缘政治不稳定和全球复苏的时期,这一点尤其重要。”

专家说,即使沙特真的担心遵守欧佩克+,还有其他方法可以降低油价,但他们拒绝这样做。 “[OPEC Plus is] 不是问题,”沙特石油分析师兼 Tanker Trackers 联合创始人 Samir Madani 告诉 The Intercept。 马达尼解释说:“沙特人可以通过决定将什么运往美国来决定石油市场的成败。”即使不触及产量水平,沙特也可以简单地选择将已经生产的大量石油出口到美国。

就目前而言,天然气价格处于七年来的最高水平。 这个问题已成为民主党人非常关注的问题,据报道,白宫和民主党高层立法者正在考虑实行联邦汽油税免税期。 尽管存在明显的担忧,但拜登在很大程度上避免公开指责沙特阿拉伯,但在 10 月,他暗示他拒绝与王储穆罕默德·本·萨勒曼直接会面与拒绝增加石油产量有关。 “有很多中东人想和我谈谈。 我不确定我是否会与他们交谈,”拜登在 CNN 市政厅说。 众所周知,MBS 支持特朗普政府,声称特朗普的女婿和高级助手贾里德库什纳“在他的口袋里”。 当唐纳德特朗普总统在 2018 年中期选举之前要求增加石油产量,后来又要求减少石油产量以保护国内页岩油行业时,MBS 答应了。

然而,在私下里,挫败感是显而易见的。 “高油价几乎肯定会归咎于执政党,所以沙特人似乎真的在这里使用石油武器来对付民主党人,”一位不愿透露姓名的民主党国会高级工作人员在没有发言权的情况下告诉 The Intercept。公开。 “鉴于拜登政府给予沙特人的巨大支持,打破了重新评估两国关系的关键竞选承诺,你会期望他们会更有帮助。” 这位官员甚至将沙特拒绝提高产量描述为对美国的“经济制裁”

在拜登和萨勒曼国王通话的几天前,贾里德库什纳前往中东,在位于达兰的国家石油公司总部会见了 MBS 和包括沙特阿美首席执行官在内的其他沙特高级官员。 不知道他们讨论了什么。 当被问及会议的目的时,库什纳和他的公司库什纳公司都没有回应置评请求。

如果拒绝增加石油出口是出于政治动机,那么除了放弃我们的化石燃料习惯之外,还不清楚解决方案可能是什么。 “最终的答案是,最终意味着未来三四年,投资可再生能源,”拜登在 10 月份的 CNN 市政厅说。

昆西研究所执行副总裁特里塔·帕西(Trita Parsi)表示,这场冲突凸显了解除对伊朗制裁的重要性——这是拜登可以与之合作的另一个主要石油生产国,以避免利雅得拒绝增加石油出口。

“JCPOA 的一大好处 [Iran nuclear deal] 是它可以帮助减少美国对沙特阿拉伯和阿联酋的依赖和脆弱性,”帕西说。 “如果伊朗石油重返市场,沙特阿拉伯用石油武器伤害美国的能力就会减弱。”

Source: theintercept.com



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