泰勒斯威夫特的超级粉丝打击垄断

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照片来源:Michael Hicks – CC BY 2.0

由于食品、旅行和礼物的成本使全国各地的假期计划变得复杂,数百万美国人已经意识到垄断的险恶力量。

但现在有令人兴奋的新可能性来控制它们。

今年 11 月,大批新的反垄断者诞生了。 他们是 Taylor Swift 的超级粉丝——他们可能正是政府解散 Ticketmaster 的原因。

为了获得他们最喜欢的流行歌星即将举行的巡回演出的预售票,数以百万计的“Swifties”在无休止的电子队列中等待,结果却被天价和高昂的费用击中——如果他们能抢到票的话。

“门票价格可能随时根据需要波动,”Ticketmaster 网站上的不祥警告写道。

他们确实做到了:在 Ticketmaster 的“动态定价”系统下,粉丝们报告的票价高达数千美元——这还不包括高额费用。 二级转售市场的价格飙升甚至更高。 在 StubHub 上,门票清单达到了 95,000 美元以上。

最后,Ticketmaster 认输了, 取消 随后的预售窗口。 他们的网站崩溃了数千次。 这是一场混乱——而且由于不受约束的垄断,粉丝们别无选择。

但是Swifties反击了。 在泰勒斯威夫特发表声明向粉丝道歉并惩罚 Ticketmaster 数小时后,司法部 (DOJ) 宣布对 Ticketmaster 的母公司 Live Nation Entertainment 展开调查。

虽然他们的调查没有 提示 由 Swift 报道 纽约时报, Swifties 的不满浪潮势不可挡,足以让该部门公开披露。 紧接着,这家一直吹嘘 2022 年创纪录的公司股价暴跌。

我们是怎么来到这里的? 在涉及反垄断问题时,美国政府基本上一直处于昏昏欲睡的状态,允许 Ticketmaster 的垄断碾压其竞争对手长达十多年。

2010 年,Ticketmaster 和 Live Nation 合并为 Live Nation Entertainment。 合并受到一项相对较弱的同意令的约束,该同意令要求合并后的公司不得滥用其现场场地支配地位。 但 Live Nation Entertainment 很容易恐吓他们的反对者并蔑视指导方针。

“Ticketmaster 欺负场馆不与他们的竞争对手合作,”解释说 咽喉资本主义 作者科里·多克托罗。 “他们通过拒绝对他们进行管理来欺负较小的艺术家。 他们通过控制票价和让粉丝失望来欺负大艺术家。 他们还胁迫顾客支付过高的票价。”

早在 Swift 惨败之前,一个由研究组织和现场活动工作者组成的联盟发起了 Break Up Ticketmaster 运动,要求司法部“调查和解除”现场活动的垄断。 该活动迅速取得进展,在一封宣传信中征集了数万个签名。

政策制定者现在正在响应这一呼吁。

“消费者应该得到比这种反英雄行为更好的东西,” 推文 参议员理查德·布卢门撒尔 (D-CT) 借用斯威夫特最新专辑中的一首歌, 午夜。

在 MSNBC 上,参议院反垄断委员会主席 Amy Klobuchar (D-MN) 承诺的 参议院听证会她还与参议员查克格拉斯利 (R-IA) 和迈克李 (R-UT) 共同起草了法案,以通过新的备案、资金和国家授权规则促进反垄断执法。

田纳西州总检察长—— 对于“最愤怒的 Swifties”——也开始了对 Ticketmaster 不当行为的调查。

拜登总统最近指示他的政府“减少或消除”垃圾收费,例如 Ticketmasters 臭名昭著的额外收费,有时 全部的 高达机票费用的 78%。 他还任命了一批反垄断执法者,并在他就任椭圆形办公室的头几个月签署了一项强有力的、以竞争为导向的行政命令。

垄断不只是剥削听音乐会的人。 我们所有人都经历过垄断的罪恶——飞机上紧座位的高价,当地新闻业的破坏,月租金和食品价格飞涨,或者小型在线企业的边缘化。

所以,当今的垄断者,锻炼自己并记住:当你激怒超级粉丝时,他们会来找你。

Source: https://www.counterpunch.org/2022/11/25/taylor-swifts-superfans-strike-a-blow-against-monopolies/

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