特朗普官员帮助肉类加工商挫败了 Covid 安全措施——琼斯妈妈

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2017 年大流行之前,密苏里州一家猪肉加工厂的工人。Preston Keres/Planet Pix 来自 ZUMA Wire

该调查最初由 监护人。 它在此处被复制,作为 气候服务台 合作。

特朗普官员“合作” 一项严厉的新调查发现,与肉类加工业一起淡化 Covid 对工厂工人的威胁,并阻止可能挽救生命的公共卫生措施。

国会冠状病毒危机精选小组委员会审查的内部文件揭示了行业代表如何游说政府官员阻止“讨厌的”卫生部门采取基于证据的安全措施来遏制病毒传播,并试图掩盖这些当局的工人死亡事件。

在大流行的第一年,五家最大的肉类包装公司——泰森食品、JBS 美国控股、史密斯菲尔德食品、嘉吉和国家牛肉包装公司——至少有 59,000 名工人感染了新冠病毒。至少 269 人死亡。

根据内部通讯,这些公司被警告说,在病毒袭击美国的几周内,工人及其家人会生病。 尽管如此,公司代表还是在美国农业部招募了对行业友好的特朗普任命人员,以对抗 Covid 法规和监督。

此外,公司高管故意引发对肉类短缺的担忧,以证明在危险条件下继续运营工厂是合理的。 这种担忧是毫无根据的——美国没有肉类短缺,而对中国的出口创下历史新高。

然而,在白宫办公厅主任马克·梅多斯、副总统办公室、美国农业部盟友和公司高管之间进行了一系列沟通后,特朗普在 2020 年 4 月发布了一项行政命令,援引《国防生产法》以保持肉类工厂的营业。

该命令由 Smithfield 和 Tyson(其法律部门也起草了该草案)提出,公开试图凌驾于卫生部门之上,并迫使肉类加工厂的工人——他们主要是移民、难民和有色人种——在没有足够能力的情况下继续工作。保护,同时保护行业免受诉讼。

该小组委员会主席詹姆斯克莱伯恩谴责行业高管及其政府盟友的行为“可耻”。

“特朗普在美国农业部的政治任命人员与大型肉类包装公司合作,领导整个政府的努力,迫使工人在冠状病毒危机期间尽管条件危险,但仍要继续工作,甚至防止实施常识性缓解措施。 这一协调一致的运动将工业生产置于工人和社区的健康之上,并导致数万名工人生病、数百名工人死亡,以及病毒在周边地区蔓延。”

包括屠宰场和加工厂在内的肉类加工业是美国最赚钱和最危险的行业之一。 这是一家垄断企业,只有少数强大的跨国公司主导着供应链,即使在 Covid 之前,这对农民、工人、消费者和动物福利来说都是坏消息。

随着新冠病毒的传播,该行业被警告其工厂存在高传播风险。 例如,德克萨斯州仙人掌 JBS 设施附近的一名医生于 2020 年 4 月写信给公司高管,称“我们在医院的所有 Covid-19 患者中有 100% 是直接员工或家庭成员[s] 你的员工,”警告说,“如果这家工厂继续营业,你的员工会生病甚至死亡。”

2020 年 5 月下旬——在检测、社交距离和个人防护设备等预防措施的重要性得到广泛认可之后——一位高管告诉行业说客,体温筛查是“我们应该做的所有事情”。 说客同意了,回答说:“现在摆脱那些讨厌的卫生部门!”

报告,现在摆脱那些讨厌的健康部门!, 揭示了美国农业部特朗普任命的人员如何按照行业要求进行竞标,以便照常营业。 该报告基于从肉类包装公司和利益集团收集的超过 151,000 页文件,以及对肉类包装工人、美国农业部和疾病预防控制中心前官员以及州和地方卫生当局等的采访。

文件显示:

  • 2020 年 3 月,该行业积极游说美国农业部官员,后者又将他们的愿望升级到副总统迈克彭斯的办公室,以确保建议各州将肉类加工工人指定为“关键基础设施”员工,他们可以免于社交距离并留在家里订单。 小组委员会发现,这种行为“特别令人震惊,因为该国的肉类供应实际上并没有受到威胁”。
  • 食品安全部副部长明迪·布拉希尔斯被认为是首选解决者,他可以阻止卫生部门在当地工厂实施新冠病毒安全措施。 一位说客说,布拉希尔“对我们来说并没有输掉一场战斗”。
  • 职业美国农业部工作人员告诉国会小组委员会他们是如何被排除在外的,而布拉舍斯和她的副手则通过个人电话与行业官员沟通,以避免留下书面痕迹。
  • 肉类加工公司还成功游说美国农业部官员倡导劳工部的政策,如果他们错过工作或辞职,他们将剥夺他们的福利,同时如果工人生病或死亡,他们还寻求免除法律责任。

随着肉类加工厂出现新冠病毒感染群的报道增多,行业官员和美国农业部联合游说白宫,劝阻受惊的工人不要呆在家里或辞职。 例如,在 2020 年 4 月,JBS、史密斯菲尔德和泰森等公司的首席执行官在一次电话会议中询问农业部长桑尼·珀杜(Sonny Perdue),以“将我们的员工留在工作岗位的重要性提升到 POTUS 或副总裁级别的信息传递需求”。 。”

有效。 在不久之后的新闻发布会上,迈克彭斯告诉肉类加工工人“我们需要你们继续……出现并做好你的工作”,并告诫最近“工人旷工事件”。

报告总结说:“肉类加工公司知道冠状病毒对他们的工人构成的风险,并且知道国家不需要他们承担这种风险。 尽管如此,他们还是积极游说——成功地让美国农业部成为他们努力的密切合作者——让工人在不安全的条件下继续工作,确保州和地方卫生当局无权另行授权,并保护他们免于对造成的危害承担法律责任会导致。”

肉类和家禽包装商和加工商贸易协会拒绝了该报告的调查结果,并指责该小组委员会提供“采摘数据”。

“该报告忽略了公司为保护员工和支持关键基础设施工人而制定的严格和全面的措施,”北美肉类研究所总裁兼首席执行官 Julie Anna Potts 说。

此外,JBS 的一位发言人表示,该公司“尽一切可能确保我们员工的安全,他们让我们的关键食品供应链保持运转。” 嘉吉在一份声明中说:“在大流行期间,我们一直努力维持安全和持续的运营来养家糊口,但为了员工的福祉,我们毫不犹豫地暂时闲置或减少加工厂的产能。”

史密斯菲尔德的一位发言人说:“我们表达的担忧是非常真实的,我们很庆幸避免了粮食危机并且我们开始恢复正常……我们是否尽一切努力与政府官员分享我们对大流行和它是如何影响粮食生产系统的? 绝对地。”

泰森表示,与政府的合作对供应链和工人安全至关重要:“在过去两年中,我们公司已与许多不同的联邦、州和地方官员联系、接受指示并与之合作——包括特朗普和拜登政府——因为我们已经应对了大流行的挑战。”

在有报道称肉类公司在大流行的第一年拒绝采取足够的安全措施预防措施来保护工人之后,小组委员会于 2021 年 2 月启动了对肉类包装行业对大流行的反应的调查。 去年,该小组委员会发现,五家大型肉类加工商拥有的工厂的疾病和死亡人数被严重低估,这些公司将利润置于工人安全之上。

监护人 已联系美国农业部和前特朗普政府官员征求意见。

Source: www.motherjones.com

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