特朗普的社交媒体业务一团糟——琼斯妈妈

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美联社照片/马克汉弗莱,档案

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唐纳德特朗普的计划 对大型科技公司进行报复——并通过建立自己的社交媒体帝国并将其公之于众来赚取数十亿美元——总是很困难的。 虽然它还没有死,但障碍正在增加。

首先,据报道,特朗普媒体和技术集团没有向供应商付款。 上周,福克斯商业报道称,互联网托管公司 RightForge 自 3 月以来一直没有收到付款,该公司对无法在其他地方找到托管服务的保守客户表示友好。 这不是小事。 据报道,RightForge 提供了 TruthSocial 平台的大部分技术基础——该公司显然被拖欠了 160 万美元。 TMTG 的代表没有回应来自 琼斯妈妈,但如果 TruthSocial 面临现金紧缩,这也不足为奇。 赚钱经营社交媒体业务充其量是一个冒险的提议。 拥有超过 2.3 亿用户的 Twitter 上个季度亏损了 2.7 亿美元。 TruthSocial 可能有 200 万活跃用户(特朗普本人总共有 390 万粉丝)。

但该计划绝不是让 TruthSocial 靠自己的力量自力更生,靠它可以拼凑的任何收入来谋生。 从一开始——新生的媒体业务于去年 9 月宣布——特朗普的目标就是将整个业务带到股市,(理论上)可以从投资者那里筹集到巨额资金。 但是特朗普在 1 月 6 日之后的恶名让这变得更加困难。 暴动之后,一些金融机构与他断绝关系,关闭了他的银行账户,并发誓不再提供贷款。 由于没有大银行支持 IPO,特朗普求助于一家名为 SPAC 的公司——一家特殊目的收购公司或空白支票公司——将 TMTG 上市。 这个想法是将他的公司与一家已经上市但没有业务可言的公司合并。 这将缩短进行长时间 IPO 的需要。 但这也为交易陷入困境提供了很多机会,这似乎是现在正在发生的事情。

去年 9 月,特朗普宣布 TMTG 将与已上市并正在寻找合作伙伴的 SPAC 公司 Digital World Acquisition Corp (DWAC) 合并。 拟议交易公布后,DWAC 的股价飙升至 97 美元以上。 此后,它已跌至目前所在的 30 美元以下。 最初引起如此兴奋的交易本应迅速发生。 与大多数 SPAC 一样,DWAC 在其组织章程中也有规定,明确规定公司的创始人必须迅速找到合并伙伴,否则将退还他们从投资者那里筹集的资金。 DWAC 与 TMTG 合并的最后期限是 9 月 8 日。

DWAC 的创始人已要求投资者批准延长该截止日期——9 月 6 日,股东将能够投票给公司一年的时间来完成交易。 不能保证投资者会批准延长最后期限——尽管如果公司被迫关闭自己并归还其在 IPO 中筹集的资金,大多数人可能会赔钱。

即使股东同意创始人的要求,DWAC 要求其股东延长截止日期的 SEC 文件也充满了更多需要协商的陷阱。

首先,正如文件明确指出的那样,9 月 6 日的投票只会扩大 DWAC 与 TMTG 合并的能力——TMTG 还必须批准延期。 然后是 PIPE 投资者。 作为 SPAC 流程的一部分,大型金融参与者(例如对冲基金、私募股权公司或银行)可以进行大型投资,称为 PIPE 投资。 就 DWAC 而言,PIPE 投资者投入了 10 亿美元,这些资金将在合并后提供给新公司。 但是,根据 DWAC 给股东的信息,如果合并没有发生,那些 PIPE 投资者可以在 9 月 22 日开始撤资。 如果这些资助者中的任何一个冷落了,他们可能会走开。

目前阻碍合并的最大因素是 DWAC 正在接受多个联邦监管机构的调查。 SPAC 的另一条规则是,当 SPAC 的创始人将业务公开时,它应该是一家真正的空白公司。 不应该提前与像 TMTG 这样的企业进行任何协调,以制定将两家公司合并的计划。 那些讨论和那个协议应该只发生 DWAC 于 2021 年 9 月 23 日上市。美国证券交易委员会和金融业监管局都在调查 DWAC 上市前特朗普阵营与 DWAC 之间确实存在讨论的可能性。 两家公司均否认有任何不当行为。

DWAC 告诉投资者,只要调查继续下去,合并可能就不会发生。

但这还不是全部! 除了各种团体可能导致整个交易失败的所有这些严峻可能性之外,DWAC 还警告投资者,特朗普的人气下降可能会使任何交易都难以发生。

“业务合并的成功部分取决于 TMTG 品牌的知名度以及其董事长唐纳德·J·特朗普总统的声誉和知名度,”DWAC 的最新文件称。 “如果特朗普总统的受欢迎程度受到影响,TMTG 的品牌价值可能会下降。 对与特朗普总统相关的宣传或失去其服务的不利反应,可能会对 TMTG 的收入、运营结果及其维持或产生消费者基础的能力以及拟议业务合并的结果产生不利影响。”

尽管一些 TruthSocial 用户说他们喜欢这个平台,但现实情况是这样的人并不多。 自 FBI 突袭海湖庄园以来,该平台一直很忙,特朗普用它来发布愤怒的信息(并重新发布 QAnon 宣传),但它根本不是一个繁荣的网站。 内容审核存在巨大问题,这两项指控都指责该公司使用了与特朗普嘲笑 Twitter 据称用于反对保守派的相同“影子禁令”策略(该公司否认它做过任何类型的影子禁令)和大量暴力内容自由发布。 事实上,该平台在缓和所有暴力内容方面的问题导致谷歌周二表示,它将继续将 TruthSocial 从其应用商店中排除。

DWAC 在讨论风险时承认的一个大问题是,很多人就是不想与特朗普或 TruthSocial 有任何关系。

“根据 小山, 只有 30% 的受访者会使用与特朗普总统相关的社交媒体网站。 此外,根据发表在 纽约邮报,只有 60% 的共和党人会使用这样的平台,”DWAC 的文件说。 “为了取得成功,TMTG 将需要数百万人注册并定期使用 TMTG 的平台。”

Source: www.motherjones.com

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