生活成本危机| rs21

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以零售价格指数 (RPI) 衡量的通货膨胀率目前为 7.1%,预计不会迅速下降。 能源价格预计将在 4 月份大幅上涨,而此时国民保险价格正在上涨。 价格上涨往往是动乱甚至革命的导火索。 他们最近推翻了哈萨克斯坦政府。 伊恩·阿林森 认为生活成本危机也将在未来几个月影响英国政治。

较高的通货膨胀对工作场所的斗争产生了非常重要的影响。 工人不仅被迫推动加薪,或者看到他们的生活水平大幅下降,而且罢工的相对成本也急剧下降。 如果工人因罢工而损失一个月的工资,他们需要大约八年的时间才能从每年额外增加 1% 的工资中赢回。 以每年百分之五的价格,他们将在两年内赚回。 以每年百分之十的价格,他们可以一次性赚回。 目前,高通胀与许多职业的劳动力市场紧张并存,减少了工人对失业的恐惧,增加了雇主加薪的压力。

我们已经看到人们更愿意为罢工投票和实际罢工所反映的薪酬而斗争。 尽管 2016 年工会法案提出了额外的投票率障碍,但这种情况仍在发生,并且(正如一些人预测的那样)该法案通过限制投票保护期限无意中鼓励了更多的持续罢工。

2021年职场斗争

为了说明罢工活动的程度,我通过了 工会新闻Facebook页面列表 他们在 2021 年报告的 127 次罢工和法定(非指示性或咨询性)罢工投票。他们的报告并不全面(例如,大曼彻斯特的两次失踪罢工是 GMB Polyflor 和 CHEP 目前持续的团结罢工,以及长期运行的 Unite B&Q Worksop 中的 /Wincanton 罢工也不见了),但确实包括大多数罢工和相当比例的罢工投票。 如果有多个报告与同一争议有关,我列表中的日期是最近的报告。 我可能犯了一个奇怪的错误,即两次计算争议或错误地假设两个争议是相同的,但总体趋势是明确的。 2021 年报告的投票和罢工数量有所增加。

过去三个月的一些(但不是全部)明显增加不会是真实的——一些罢工是在一个多月内报告的,因此除了那些2021 年底确实是最后一份报告。

除了罢工投票和罢工的数量不断增加外,2021 年罢工的性质也发生了变化。今年早些时候,有几场关于罢工的长期争议 解雇并重新雇用 包括 British Gas、Go NW 巴士、Jacobs Douwe Egberts、SPS Technologies、希思罗机场和 BA Cargo。 尽管仍有一些争议,例如长期存在的 Weetabix 争议,但现在薪酬在争议问题中占主导地位,明显的“防御性”争议较少。

我们不应该夸大这种斗争上升的规模。 罢工水平仍然很低。 许多罢工投票和罢工暂停导致在工人采取任何行动之前改善了定居点。 虽然在需要采取行动之前赢得让步是一个好兆头,但它剥夺了工人集体行动的变革效果。

在许多情况下,成员都拒绝了工会推荐的提议。 这在一定程度上反映了工会代表和官员之间的程序主义:在谈判延迟支付协议时,他们经常关注“周年纪念日”的通货膨胀,而工人现在则关注通货膨胀。 这也部分反映了低预期。 Sharon Graham 向 Unite 会议报告说,即使在大流行之前,大多数 Unite 谈判单位都在以低于 RPI 通胀率的方式解决薪酬协议——实际减薪。 即使是与 RPI 相匹配的薪酬协议,也意味着随着生产力的提高,工人在我们生产的产品中获得的份额越来越少。

图片中也有很多不平整。 即使他们做出了认真的努力(他们没有做出努力),卫生和地方政府等大型谈判单位中的工会也很难通过罢工行动的投票门槛。 公共部门的工作人员通常会发现很难辩称钱就在那里,或者如果这意味着击败中央政府,那么很难找到一种大获全胜的方法。 因此,罢工和罢工投票集中在私营部门的工会部分——外包公共服务、公共交通、物流和制造业。

这种小争议的冒泡会泛化和发展吗? 它不仅限于雇用不到 20% 工人的公共部门,但大多数私营部门工人会认同工会组织采取行动吗? 在影响整个阶级的生活成本危机的背景下,罢工压倒性地与薪酬有关,这一事实可能非常有帮助。

通胀前景

在截至 11 月的一年中,零售价格指数 (RPI) 上涨了 7.1%,消费者价格指数 (CPI) 上涨了 5.1%,而英格兰银行的目标是 2%。 通常情况下,银行会通过提高利率来应对这种情况,以压低企业和增加失业率,而基准利率在 12 月上调了 0.1% 至 0.25%——这仍然是一个极低的水平。 历史标准. 央行担心加息可能会扼杀封锁后步履蹒跚的经济复苏。 利率的任何显着增加对政府来说都是昂贵的,因为 Covid 已经让英国背负了大量债务——现在 超过 GDP 的 100%.

英国企业也有 高额债务,几乎处于 2008 年金融危机之后的水平。 许多企业以贷款的形式获得政府的大流行支持,利率上升可能会导致这些企业出现重大违约,从而再次影响政府财政。 这是一个全球性问题:即使按当前利率也无法偿还债务的“僵尸”公司背负着 1.4 万亿美元的债务。 作为 迈克尔·罗伯茨解释说:

“因此,随着利率上升,今年可能会发生金融崩溃,或者至少是股市和债券价格出现严重调整,最终导致一批僵尸企业破产。 这正是央行所担心的。 这就是为什么大多数人对结束轻松赚钱的时代非常谨慎。 然而,由于许多主要经济体的商品和服务价格通胀率急剧上升,他们被迫这样做。

“主流经济学对于通胀飙升是否是‘暂时性的’存在分歧? [the] 通货膨胀率是否会恢复到“正常”水平。 在我看来,当前的高通胀率很可能是“暂时的”,因为在 2022 年产出增长、投资和生产率可能会开始回落到“长期萧条”的水平。 这将意味着通货膨胀也将消退,尽管仍高于大流行前。

因此,政府似乎不太可能采取激烈行动迅速抑制通胀。 当 4 月价格上限提高且国民保险上调也从 4 月开始生效时,预计国内燃料价格将进一步上涨(可能上涨 50%)。 生活水平的压力不会很快缓解。

保守党的问题

约翰逊通过联合右翼赢得了 2019 年的压倒性多数。 UKIP 的投票落入了保守党,而传统的保守党仍然留在船上以击败科尔宾,尽管约翰逊已经清除了其中许多人。 在任的经历让选举联盟支离破碎,他看起来不再像一个选票赢家。 这样做的一个结果是,保守党议员越来越愿意反抗,如果他们在议会或街头面临严重反对,政府就会变得更加脆弱。

保守党今年很可能会抛弃约翰逊。 与工党传统上的做法相比,他们对选拔领导人的敏感度要低得多。 假设任何继任者都会一帆风顺是错误的。 约翰逊的好处是与实现脱欧有关,并获得了大多数政客所无法企及的个人声望。 在向“红墙”选民做出模糊承诺之后,在高负债的波涛汹涌的经济水域中航行在最好的情况下将是棘手的。 但似乎没有保守党将约翰逊的联盟重新团结起来。 紧张的劳动力市场正在使商业需求更多(选择性)移民。 英国脱欧不再是右翼的统一因素。 在红墙、小镇或沿海选区实施紧缩政策和扭转多年的衰败是不可能的。 高通胀和低利率对保守党来说是一个特别的问题,因为他们的许多支持者的储蓄正在迅速被侵蚀。

燃油价格上限多年来首次使消费者价格成为直接的政治问题。 1970 年代政府推行收入和价格政策,但撒切尔夫人放弃了。 从那时起,国家对价格的监管非常有限(例如对一些铁路票价和最低工资),并且不是生活成本的重要因素。 现在普通家庭 预期的 当 4 月燃料价格上限上调时,每周将面临超过 10 英镑的能源成本增加。 许多保守党已经对此感到恐慌,一些保守党正在推动政府削减环境承诺,以在短期内减少燃料费用。

左派回应

左翼对生活成本危机的反应包括:

  • 增加支付和国家福利
  • 一项大规模的房屋隔离计划
  • 限制增加国内能源费用
  • 对从天价中获利的石油和天然气公司征收暴利税
  • 能源公司国有化和快速转向可再生能源,减少对天然气的依赖

OFGEM 预计将于 2 月 7 日星期一宣布大幅提高燃油价格。 工会和左派现在可以在每个地区组织抗议活动,并在下周末举行吗? 我们能否让工人与活动家一起为福利、燃料贫困、住房、气候等而争取更高的工资?

左派可以煽动对生活成本危机的不满情绪,塑造有关解决方案的辩论,加剧保守党的问题,推动危机各个方面的运动并加强它们之间的联系。 我们应该立即开始这项工作,并期望至少持续几个月的竞选活动。

Source: www.rs21.org.uk

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