社会主义者乔治·伍德贝的一生不能被历史遗忘

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在尤金·德布斯(Eugene Debs)的社会党时代,党员们有一个绰号,指的是那些为政治运动做出了吃力不讨好的工作的不可或缺的组织者。 他们称这些人为“吉米·希金斯”,这个角色由德布斯在 1904 年和 1908 年总统竞选中的竞选伙伴本·汉福德推广。 吉米希金斯张贴传单,租用大厅,确保演讲者找到场地,并执行所有其他对派对成功至关重要的乏味,往往不受重视的工作。

乔治·华盛顿·伍德贝 (George Washington Woodbey) 是这些被历史基本上遗忘的社会主义组织者之一。 虽然伍德比并不是一个完全的吉米希金斯——他是一个知识分子和讲师,而不是一个匿名的组织者——但他也为社会主义运动做了重要的工作。 伍德贝是美国开创性的黑人社会主义者之一,也是激进原则的坚定捍卫者。 就像他那个时代的吉米希金斯一样,他值得被铭记。

内战前不久,伍德贝于 1854 年出生在田纳西州的奴隶制中。 1874年,他被任命为浸信会牧师并投身政界。 与当时几乎所有的黑人政治活动家一样,他是共和党人。 在阅读了爱德华·贝拉米的乌托邦社会主义小说之后 向后看,并阅读一些副本 诉诸理性,他漂向社会主义,在民粹党短暂停留。 在 1890 年代中期听到德布斯的讲话后,伍德比辞去了讲坛的职务,将他的一生献给了社会主义事业。

伍德贝很快搬到了加利福尼亚,并迅速成为西海岸领先的社会主义演说家。 此时的洛杉矶和圣地亚哥等城市基本上是公司城镇,几十年来,州政治一直由南太平洋运输公司主导。 在这里,社会主义者所面临的条件更像是偏远的采矿城镇,而不是东方的工业城市。

当伍德比谈到国家作为统治阶级的工具时,他是从个人经验中说出来的。 在加利福尼亚的最初几年,他在警察袭击他的会议后多次住院。 1905 年,在一名警察破坏街角集会后,伍德贝率领游行队伍前往警察局提出投诉,最终被警察赶出警察局。 在全国范围内,伍德比以无所畏惧的社会主义倡导者和该运动最有效的言论自由鼓动者之一而闻名。

1908 年,他在旧金山率先发起了一场重要的言论自由斗争——在成功的社会主义组织之后,这场斗争禁止了所有非宗教的公开集会。 作为回应,社会党发起了一场公民抗命运动,演讲者一个接一个地登上肥皂盒,试图用尽警方逮捕所有人的能力。 半个世纪后,学生非暴力协调委员会将在民权运动中使用类似的“填满监狱”策略。

当伍德比作为这场运动的一部分被捕时,自由派和劳工团体联盟联合起来在旧金山争取言论自由,并赢得了审查条例的废除。 然而,仅仅几年后,旧金山的战斗就被圣地亚哥的一场更加戏剧性的战斗所掩盖。

1912 年初,圣地亚哥市议会通过了一项法律,禁止在市中心进行所有公开演讲。 世界产业工人联盟,一个激进的工会,最近来到了城里,圣地亚哥的精英们决心将他们赶走。 社会主义者和 Wobblies 甚至在该法律生效之前就对其进行了激烈的争论,导致当地的一篇论文写道:“社会主义者提议为言论自由而战到底。”

伍德比是协调抵抗组织的言论自由联盟的领军人物。 那年晚些时候,当同志们从筹款活动带他回家时,他险些逃脱了一次可能的暗杀企图,当时他注意到街对面停着一辆汽车。 他们发现,这辆车上满是武装的义务警员。 尽管这需要两年时间,以及更多的警察和治安警察的袭击,但伍德比和他的战友最终在 1914 年赢得了圣地亚哥的言论自由斗争。

Wobblies 再次能够举行公开会议。 伍德比再次登上舞台,经常演讲。

美国早期的社会主义运动在很大程度上与美国黑人隔绝。 虽然许多党员和领导人,尤其是尤金·德布斯,都是种族偏见的忠实敌人,但其他人则试图容纳美国的种族主义,甚至在南方组织隔离的当地人。 与此同时,大多数美国黑人以佃农或佃农的身份生活在南方,与世隔绝,基本上没有组织。

伍德比试图弥合这一差距。 他专门为黑人观众写了煽动性的材料。 伍德比最著名的作品是这本小册子 做什么和怎么做,这采取了作者和他的母亲之间的对话的形式。 他的母亲对社会主义有些怀疑,询问她的儿子是否已经放弃了他的宗教生涯而投身于社会主义。 作为回应,伍德比辩称,正是因为他的基督教价值观,他才成为一名社会主义者。

在讨论“种族问题”时,伍德比提出了一些不同的论点。 首先,他认为美国黑人应该投票给社会主义者,因为“几乎所有 [black Americans] 是有薪工人”,因此,将不成比例地从社会主义中受益。 其次,他声称,由于社会党需要工人的选票,它反对任何剥夺工人权利的方法,包括那些针对南方黑人的方法。 第三,他在多篇文章中坚持社会主义不是反宗教的意识形态。 伍德比明白,如果社会主义者强迫他们在社会主义和宗教之间做出选择,社会主义就不可能在 20 世纪早期的美国黑人中获得倾听。

也许最有趣的是,伍德比注意到美国黑人内部日益扩大的阶级差异,并警告不要依赖上层非洲裔美国人来拯救种族。 虽然许多人认为“财富在少数黑人手中的积累将解决这个问题,”他写道,“但少数白人拥有所有财富,而他们的其他兄弟每天都在变得更穷。”

对伍德比来说,种族问题有一个解决方案:“通过将工业从资本家手中夺走,并将它们交到工人手中,让黑人和其他人一起获得他的全部劳动产品。” 因此,伍德比是保守派黑人领袖布克·华盛顿的早期批评者,称他为“资本主义的好仆人”。 . . 为资本主义教育其他仆人。”

像许多早期的社会主义“种族激进分子”一样,伍德比将争取社会主义的斗争视为反对奴隶制斗争的延伸。 在内战摧毁了动产奴隶制的地方,社会主义将通过摧毁工资奴隶制来完成解放工作。 他直接将当代资本主义制度与奴隶制制度进行了比较,写道:“在动产奴隶制时代,主人有一支巡逻队来保护黑人并保护主人的利益。 今天,资本家为了同样的目的使用警察。”

反对奴隶制的革命斗争和反对资本主义的革命斗争之间的联系在伍德贝的作品中一再出现。 在他的言论自由斗争中,他将他和他的同志所面临的镇压与废奴运动联系起来,讲述了如何“试图推翻奴隶制度, [Abraham] 林肯和 [Eiljah] 洛夫乔伊被枪杀,约翰布朗被绞死,而 [William Lloyd] 驻军, [Wendell] 菲利普斯和弗雷德道格拉斯被围攻。” 奉献给 做什么和怎么做 阅读:

这本小书是献给希望了解社会主义者想要做什么以及他们打算如何做的那类公民的。 一位曾经是被林肯宣言解放的动产奴隶,并希望摆脱资本主义的奴役。

尽管这些年来许多最引人注目的社会主义者也援引了革命内战,但即使是尤金·德布斯也无法与伍德比将社会主义置于该国激进传统中的能力相提并论。

不幸的是,伍德贝的历史记录大多在 1915 年结束。我们不知道他如何回应社会党在第一次世界大战期间面临的巨大镇压,或者对战后该党的垮台(以及共产党的崛起)。 记录显示他于 1937 年去世,但很少有证据表明他在他生命的最后二十年中的活动。

一个例外是伍德贝在 1921 年 3 月寄给尤金·德布斯的一封信,当时这位社会主义领导人因发表反战演讲而入狱。 “亲爱的同志,”伍德贝的信息打开了,“[I] 我写信是为了衷心感谢您为我们的事业勇敢地站出来,这是全世界工人的事业。”

伍德比在加利福尼亚州的边境小镇卡莱克西科写信告诉德布斯,他仍在宣扬激进的福音,尽管他已经 66 岁了,但他“仍然像以往一样有能力和焦虑”。 德布斯可以“安慰”自己,因为他知道“即使是基督教拯救人类的宗教创始人也被处死”,无数其他人在寻求正义的过程中牺牲了。 “我曾经是奴隶; 约翰布朗被绞死,许多废奴主义者死在监狱里,因为他们说我应该自由。 你正在创造历史,而且你是正确的,你所坚持的路线必将取得胜利。”

伍德比在他的信上签了名,“你在人类的进程中”,然后冲出一个充满希望的预测:“PS:我们现在正站在资本主义的死亡床上。” 收到赞誉的信后,德布斯回复了赞誉:在给他的兄弟西奥多的一封信中,他在狱中处理了他的大部分信件,德布斯赞扬了伍德比的“出色”政治小册子。 “他一直是最受欢迎的演讲者和热情而真诚的朋友。”

与该党的吉米·希金斯一样,乔治·华盛顿·伍德比无疑为这场运动做出了许多其他已被历史遗忘的贡献。 但即使据我们所知,他的影响也是巨大的。

他为像休伯特哈里森和 A.菲利普伦道夫这样的未来黑人社会主义者铺平了道路。 他推动社会主义运动忠于种族正义、国际主义和公民自由主义等核心原则,即使放弃这些原则的诱惑很强烈。

伍德比是美国模范社会主义者之一——他今天值得庆祝。



Source: jacobinmag.com

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