私募股权的下颚正在为加拿大医疗服务企业奴役

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卡尔马克思是对的。 随着时间的推移,资本集中和集中,其结果是产生垄断。 自由市场的拥护者对他们偏好的经济体系的期望是竞争,以确保最好的公司生存下来,而最弱的公司则倒闭,从而产生一个有效的系统,将商品和服务分配到需要的地方。 如果需要更多的供应,就会出现一家公司来提供。 市场还意味着降低成本。 成本太高? 新进入者将以较低的速度与旧进入者竞争并取代或纠正它。 童话故事就是以此为基础的。

在加拿大,私募股权 (PE) 资金如今很忙。 作为 环球邮报 报告称,“主要企业参与者”在人类和非人类医学领域工作:“在国际私募股权基金的推动下,整合公司也在其他健康专业行业取得了成功,收购了兽医等领域的实践,牙科保健、验光和药房,并将它们组装成链条。” 资本挖掘实践,其从业者离开该领域或继续为他们的购买者工作,享受“通过公司的技术和员工提供后台支持,帮助营销,并减少管理责任。”

我们知道市场垄断或寡头垄断会产生什么:更高的价格和糟糕的服务,无论是在医疗保健领域还是在医疗领域之外。 在医疗专业人员工作的领域这样一个受限制的领域,较小的竞争对手几乎没有机会对抗资本充足的企业寡头。 连锁企业可能会相互竞争——至少从表面上看是这样——但垄断者和寡头垄断者很乐意在垄断和开拓市场的同时给人一种竞争和选择的错觉。

一般来说,垄断和寡头垄断对消费者和工人来说都是坏消息。 正如妮可·阿肖夫(Nicole Aschoff)在她的 雅各宾 在“禁止私募股权”一文中,私募股权由庞大的、根深蒂固的秃鹰式公司组成,其利润与工人阶级的财富成反比。 总的来说,她指出,“私募股权公司和工人之间的关系是零和的:当他们蓬勃发展时,工人阶级社区就会受到影响。” 他们确实如此。

就医疗供应而言,垄断和寡头垄断的影响甚至比平时更糟,因为人们“消费”的服务对他们的健康和福祉(或对他们照顾和喜爱的宠物的健康和福祉)至关重要。 在加拿大各地,长期以来,所谓的“通用”医疗保险计划一直在退市、隐瞒或拒绝覆盖核心健康领域。 视力保健、牙科保健和药物计划留给个人根据自由市场适者生存的智慧自行解决(尽管省级药物计划在某种程度上确实涵盖了某些人) . 联邦政府声称最终将通过有限的覆盖计划进行牙科保健,并且也有关于药物保健的讨论,但没有什么是确定的。 这使得数百万人受制于日益整合的私人市场。

医疗不应该商品化,句号。 医疗服务不仅商品化,而且由少数几家连锁供应商提供,几乎没有有效竞争,情况更糟。 私募股权必须退出医疗领域——市场应该被分拆。

在加拿大,我们已经有了一个例子,说明当一个庞然大物垄断整个市场时会发生什么。 Shoppers Drug Mart 在药店游戏中占据主导地位。 全国有 1,300 多个地点。 该公司是 Loblaw 的子公司,该公司与少数其他寡头垄断了杂货市场。 它还因涉嫌在 15 年半的时间里与其他杂货店和生产商一起操纵面包价格,在安大略省(与魁北克省的另一起)一起面临集体诉讼,金额高达 50 亿美元。 该公司通过与该国竞争局达成协议避免了刑事起诉。

行业集中是私募股权的风险之一,但并非唯一风险。 事实上,私募股权的力量很可能只是将公司和行业分开。 以美国的玩具反斗城为例。 通过杠杆收购,PE 资金接管了这家上市公司,但未能扭转衰落的零售商——更糟糕的是,它扼杀了公司生存的任何机会。 正如杰夫·斯普罗斯所说 星期,收购玩具反斗城的三家私募股权公司吞噬了它的组成部分——“基本上,这三人收购了一家不完善但运作良好的公司,并将其蚕食以换取现金。”

虽然私募股权可以压制市场竞争,但它也可以让公司倒闭——工人失业。 这些公司的目标不是经营有利于工人和社区的成功企业。 目标是赚钱。 如果这是通过市场主导地位,那就这样吧; 如果是通过资产剥离、工资下降、挤压供应商或将企业转为税收冲销,这对他们也有效。 对于陷入巨额资本漩涡的消费者、工人和供应商而言,这始终是一项冒险的交易。

私募股权太大太强大。 正如 Aschoff 所说,它的利益与工人的利益——以及消费者的利益——根本上是冲突的。 私募股权的存在是为了盈利。 它通过消除竞争和收取更高的价格来获利。 随着它的成长,它变得太强大而无法驯服,从而使拒绝管理它或以任何有意义的方式破坏其财产的国家感到害怕。 因此,它可以侥幸逃脱欺骗消费者、恶劣对待工人和低薪,以及提供糟糕的服务。 唯一从私募股权中受益的人是所有者和股东。 没有产生社区或工人价值。

加拿大应该设计其国家医疗保健计划——牙科保健、医药保健和其他任何项目——使其免受日益增长的私人股本掠夺。 这将防止战略性收购可能出现的潜在垄断和寡头垄断以及被吸干并留在干燥堆中的命运。 私募股权不应该控制任何行业或领域,但允许他们控制我们生活和福祉所必需的医疗保健是特别险恶和变态的。 扭转国内外大资本主导国家市场和生活私密空间的趋势,仍有时间。 但是没有时间等待开始这项工作。



Source: jacobin.com

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