罗恩·德桑蒂斯(Ron DeSantis)正在为疗养院公司付出他们所付出的代价:放松管制

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在过去的立法会议上,佛罗里达州州长罗恩·德桑蒂斯(Ron DeSantis)和他的共和党议员同事向疗养院行业提供了多份立法讲义。 这包括扩大对这些公司的保护,使其免受与 COVID-19 相关的责任诉讼,以及减少设施需要向居民提供的居民护理量。

这项立法是在疗养院行业近年来向德桑蒂斯和佛罗里达州共和党捐赠数十万美元之后出台的。

在养老院长期人手不足的州,这些法案的结果可能是毁灭性的。 据报道,仅在过去一年,佛罗里达州 691 家持照疗养院中有 29 家因连续两天未能满足最低人员配备要求而被该州标记为不遵守暂停接收新患者的规定。 佛罗里达政治.

就在上个月,佛罗里达州卫生保健管理局提交了一项紧急命令,要求关闭佛罗里达州狭长地带的德斯廷医疗保健和康复中心,因为该中心公然违反了该州的最低人员配备要求,并大幅降低了居民的护理质量。

该机构的调查发现,居民抱怨无法获得淋浴和沐浴、常规医疗和其他基本援助。 一位居民告诉该机构,她已经在自己的尿液中躺了 16 个小时,因为没有工作人员可以照顾她。

佛罗里达州保护疗养院公司免于承担责任的努力是全国模式的一部分。 2020 年 4 月,在一个有影响力的卫生行业集团向支持他的竞选活动的州民主党注资超过 100 万美元后,时任纽约州州长安德鲁·库莫 (Andrew Cuomo) 签署了一项立法,保护医院和疗养院高管免受 COVID-19 引发的诉讼。 一年后,由于库莫的政治失宠,该州废除了该法律,但该立法帮助激励了其他 26 个州通过了类似的法律,保护疗养院免受与 COVID 相关的诉讼——包括佛罗里达州。

观察家说,这种责任盾对疗养院相关的疏忽案件产生了寒蝉效应,并可能阻止疗养院采取适当的安全预防措施。 根据 纽约时报,在大流行初期,超过四分之三的疗养院死亡病例来自对医疗机构授予企业豁免权的州。

在佛罗里达州以外,增加疗养院工作人员的努力也因行业压力而脱轨。 去年年底,纽约州州长凯西·霍赫尔 (Kathy Hochul) (D) 推迟了纽约“安全人员配备”法的执行,该法要求州疗养院经营者将至少 70% 的收入用于患者护理,此前由纽约疗养院要求废除这项法律。

“研究表明,人员配备水平和熟练护理人员的可用性都是养老院居民接受护理质量的重要预测因素,”雪城大学法学教授和老年法专家尼娜科恩说:

佛罗里达州的新法律减少了设施每天必须为居民提供的认证护理人员的时间。 这为疗养院用训练有素的工作人员代替基本上不熟练的劳动力打开了大门。 这对居民来说是危险的,也是朝着错误方向迈出的明显一步。

佛罗里达州参议院今年通过的首批法案之一是 SB 7014,该法案扩大了疗养院、医院、医生、药房和其他医疗保健行业的与 COVID 相关的民事责任索赔的豁免权。 受纽约方法的启发,该州此前曾在 2022 年 3 月之前保护该行业免受 COVID-19 索赔,但新法案将豁免权延长至 2023 年 6 月。德桑蒂斯于 2 月将该法案签署为法律。

该法案扩大的豁免权保护要求任何索赔“通过充分详细地指控事实来支持索赔的每个要素,以特殊性为由”,这比该州典型的民事诉讼所要求的标准更高。 在佛罗里达州的大多数诉讼中,原告只需要提供“一份简短而明确的最终事实陈述,表明请求人有权获得救济。”

新法案还要求原告证明医疗保健提供者“存在严重疏忽或故意不当行为”,并概述了医疗保健提供者可以用来保护自己免于承担责任的若干肯定性抗辩,即使原告的疏忽索赔被发现是真实的。 这些辩护包括辩称他们符合政府针对 COVID 或其他传染病的健康标准,或声称他们无法遵守这些标准,因为没有足够的时间这样做。

在德桑蒂斯将免疫保护延长协议签署为法律后,该州疗养院行业的顶级游说团体佛罗里达医疗保健协会, 称赞 州长这样做。

去年 12 月发布的佛罗里达州医疗保健协会 2022 年立法议程已将扩大 COVID 责任保护纳入其中。

在对疗养院进行免疫接种后,立法机构开始制定一项法案,专门解决导致患者出现可怕结果的人手不足问题。 但立法者并没有努力确保疗养院遵守现行法律,而是通过立法来减少公司需要提供多少护理。

该法案由那不勒斯地区的州代表 Lauren Melo (R) 提出,修改了法律,以减少护理居民每天获得认证护理助理的护理时间。 该法案没有像以前要求的那样由经过认证的护理助理每天至少接受 2.5 小时的护理,而是规定老年患者每天只需接受两小时的此类护理。

该法案在法律中保留了一项要求,即患者每天至少接受 3.6 小时的总护理,但指出疗养院可以通过付费喂养助理、活动人员、心理健康专业人员、社会服务、和其他非医务人员。 这一变化可能会节省疗养院的钱,因为现在可以由薪水较低的员工提供更多的护理。

“即使在这项新立法之前,佛罗里达州所需的直接护理人员也比专家普遍认为避免系统性忽视所必需的要少,”雪城大学的科恩说。 “允许更低水平的训练有素的护理人员危及居民,他们依靠员工来满足他们的基本需求。”

佛罗里达州医疗保健协会在其立法议程中呼吁减少所需时间,认为这将允许疗养院提供“来自高技能专家的更多样化的直接护理”。 根据 坦帕湾时报,该法案“始于佛罗里达医疗保健协会的提案”。

德桑蒂斯一再向媒体坚称,在新冠病毒大流行期间他“将老年人放在首位”,他于 4 月将该法案签署为法律。

由 DeSantis 于 4 月签署的另一项由佛罗里达州医疗保健协会支持的法案,即所谓的“不让患者独处法案”,制定了一项新法规,要求疗养院和医院采用新的探视政策,允许患者和探视者之间进行身体接触,以及除非要求访客提供任何疫苗接种或免疫接种证明。 在大流行初期,德桑蒂斯政府严格限制了疗养院的探访次数,以试图减缓 COVID 的传播,但该命令后来被撤销。

新法律可能会使老年人和免疫功能低下的人面临更大的风险,特别是考虑到大流行期间疗养院发生的可预防的 COVID 死亡人数不成比例。

佛罗里达州的一系列法案保护疗养院公司疏忽和可能致命的行为是在疗养院行业多年的竞选资金之后出台的。

根据国家政治货币研究所的数据,佛罗里达州医疗保健协会在 2020 年向 DeSantis 捐赠了 30,000 美元。 自 2018 年以来,疗养院行业的公司、贸易团体和个人额外向 DeSantis 提供了 232,000 美元。

DeSantis 的一些顶级疗养院行业捐助者包括 NHS Management 和佛罗里达州 Northpoint Health Services,这些附属公司在佛罗里达州拥有和经营五个康复中心。

布里瓦德县的一家 NHS 机构于 2014 年被该州罚款,原因是该机构发现其中一名患者因中风和与深静脉血栓形成相关的呼吸衰竭而最终死亡的内出血迹象被忽视。

根据 Follow the Money 的数据,NHS Management 和 Northpoint Health Services 总共给了 DeSantis 35,000 美元。

疗养院行业也是佛罗里达州共和党的主要捐助者。 自 2018 年以来,该党从该行业获得了超过 424,000 美元,自 2017 年以来,它又从佛罗里达州医疗保健协会获得了 96,000 美元。

3 月,在立法会议结束的仪式上,德桑蒂斯表示,将会有“很多疗养院非常非常高兴”。

州长德桑蒂斯、佛罗里达州医疗保健协会和佛罗里达州共和党没有回应置评请求。



Source: jacobin.com

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