美国为何谴责洪都拉斯反腐?

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今年早些时候,洪都拉斯总统肖马拉卡斯特罗赢得了民主的重大胜利,当时国会废除了该国的 Zonas de Empleo y Desarrollo Económico 法(ZEDE,英文为“经济发展和就业区”)。 该立法允许创建特别治理区,这些区具有中央政府的“职能和行政自治”。 这些区域允许投资者创建自己的治理体系、法规和法院,为私有化政府提供试验空间,以创建“足以……在国际层面具有竞争力的法律环境”。

这项政策引起了极大的争议,赢得了洪都拉斯工会、农民、土著组织,甚至全国最大的商业团体的反对。 正如美国国务院所描述的那样,这些区域“普遍不受欢迎,包括许多私营部门,并被视为腐败的载体。” 当卡斯特罗总统提议废除该政策时,洪都拉斯立法机构一致废除了该政策。

拜登政府认为,腐败是中美洲发展的最大障碍之一。 拜登政府的“美国解决中美洲移民根本原因的战略”承诺“[p]优先考虑反腐败议程……”但是当这个目标与其他目标发生冲突时,比如促进美国投资,哪个更重要? 国务院最近的一份报告批评卡斯特罗总统取消 ZEDE 法,表明私人利益优先于公共透明度和问责制。

“致力于商业法治”

拜登政府的中美洲议程表面上是为了解决导致移民美国的“根本原因”。 但该计划严重依赖吸引跨国公司的私人投资,这破坏了其许多最值得称道的目标。 通过忽略企业对土地和工人的剥削本身就是移民的根本原因,白宫的计划将支持一些制造他们希望解决的问题的企业。

每年,美国国务院都会为世界各国发布“投资气候声明”,确定被视为对美国公司利益有利或有害的外交政策。 这些报告向投资者发出了信号,但它们也有助于在与其他国家和美国外交官互动时确定政府的优先事项,“与伙伴国家合作以解决这些障碍……”

洪都拉斯 2022 年投资环境声明是美国政府首次为卡斯特罗总统政府发布此类报告,卡斯特罗总统在去年的选举中获得压倒性胜利。 她的联盟成功的关键之一是他们承诺解决洪都拉斯前总统胡安·奥兰多·埃尔南德斯(“JOH”)所体现的猖獗的政治腐败,他现在因贩毒罪在美国被起诉。

当卡斯特罗在去年的总统选举中获胜时,国务院向她表示祝贺,并表示这将有助于“打击腐败”。 然而,当它选择评论废除 ZEDE 法时,国务院严厉谴责了这一举动:“ [Honduran] 政府已将自己暴露在潜在的重大责任中,并引发了人们对政府对商业法治的承诺的担忧。”

报告批评卡斯特罗取消了不受欢迎的政策,而不是“追求改革或寻求与 ZEDE 投资者对话”。 他们声称,此举“导致政府对国际条约要求的投资保护承诺的不确定性”。

美国政府的谴责直接与其公开的反腐败承诺相矛盾。 尽管 ZEDE 发起人声称,特区的自治将为洪都拉斯人和外国投资者提供替代“腐败”洪都拉斯法律体系的替代方案,但该模式实际上将缺乏公共责任和嵌入的利益冲突与秘密融资相结合,以创造一个完美的环境为腐败。

这些区域被允许创建“他们自己的警察,以及负责刑事调查、情报、起诉和……监狱系统的机构。” 然而,这些私人机构没有义务与当地公民分享信息,甚至可以单方面决定限制他们与洪都拉斯政府当局的合作。 其中一个地区,莫拉桑城,宣布洪都拉斯警察“未经邀请和监督”不得进入。

这些区域本身是秘密批准和建立的。 2013 年法律中成立的负责监督 ZEDE 发展的机构,即采用最佳实践委员会 (CAMP),因其缺乏透明度和反民主性质而受到审查。 虽然国际委员会的原始成员必须得到国会的批准,但委员会可以在不受监督的情况下更换自己的成员。 尽管学者和民间社会组织根据信息获取法提出了多次披露请求,但没有人知道目前谁在上面。 2013 年的成员名单包括罗纳德·里根 (Ronald Reagan) 中美洲外展小组的前成员以及有问题的演员,例如前 JOH 顾问埃巴尔·迪亚兹 (Ebal Díaz),他可能最近逃离该国以避免腐败调查。

未经选举的 CAMP 在洪都拉斯拥有不成比例的权力。 CAMP 批准了三个已知的闭门区域,委员会尚未公布有关其他正在考虑的区域的信息。 在洪都拉斯北部和南部海岸的人口密度低的地区,CAMP 拥有批准新区的专属权力; 不需要国会批准。 CAMP 甚至可以干预区域的内部决策并影响其领导人“技术秘书处”的选择。 同时,没有什么可以阻止 CAMP 成员在 ZEDE 政府中担任权力职位。

事实上,腐败是 ZEDE 政策实施的唯一原因之一。 在 2009 年针对希奥马拉·卡斯特罗的丈夫、时任总统曼努埃尔·塞拉亚的政变之后,洪都拉斯政变政府首次尝试建立特殊的司法管辖区,这让来自美国的富有的自由主义投资者很高兴。 诺贝尔奖获得者经济学家保罗·罗默(Paul Romer)帮助启发了该政策,他很快就与该政策保持距离,理由是担心缺乏透明度。

该政策当时被称为“Regiones Especiales de Desarrollo”(RED) 法,很快受到全国土著、非洲土著和土地权利团体的挑战。 洪都拉斯最高法院很快就认定它违宪。 2012 年,洪都拉斯立法机构作出回应,更换了最高法院五名法官中的四名。 唯一投票支持红区的法官奥斯卡钦奇利亚随后被任命为洪都拉斯的司法部长。 在消除了所有司法反对意见后,修改后的 ZEDE 法被重新引入并正式添加到国家宪法中。 因此,洪都拉斯精英为了投资者的利益而弯曲法律,使该法律的通过成为可能。

谁受益?

在洪都拉斯开设的第一个区域“Próspera”很快就引起了争议。 它激起了附近小龙虾岩村的抵抗,该项目干扰了当地事务和供水。 最近,该区域与邻国萨尔瓦多一起接受比特币作为货币。 虽然 Próspera 声称遵守反洗钱标准,但从惠誉评级到国际货币基金组织的组织都警告说,这样的政策可能会增加洗钱的机会。

支持这些园区项目的投资者是谁? 没有人可以确认。 “Honduras Próspera, LLC”是总部位于华盛顿特区的投资公司 NeWay Capital 的商标子公司。 NeWay Capital 首席执行官 Erick Brimen 自称“Próspera 的创始人兼首席执行官”,并在管理该区域的受托人委员会任职。 他还向英国《金融时报》表示,Próspera 项目得到了美国大使馆的支持。

Próspera 的许多董事会成员和知名投资者通常都与自由主义“自由城市”运动和保守政治有关。 一位投资者是 Pronomos Capital,该基金由米尔顿弗里德曼的孙子领导,并得到极右翼亿万富翁彼得泰尔的支持。 另一个是 Free Private Cities Inc.,其首席执行官在接受采访时表示,Próspera 可能会选择允许谁进入该区域:私人政府“保留[s] 不接受严重罪犯、共产主义者和伊斯兰主义者的权利。”

尽管授权其存在的法律已被废除,但 ZEDE 至今仍在运作。 洪都拉斯政府坚持要按照其他经济特区使用的法律标准进行重组,但 Próspera 建议 它会忽略它们。 公司 抓住 国务院的报告声称它不必改变, 争论 那 ”[t]废除 ZEDE 不能在法律上解释为消除现有的 ZEDE。” 即使失败,这些私人领土也拒绝承认洪都拉斯政府的更高权威。

问责制和民主必须放在首位

在谴责废除 ZEDE 法的过程中,国务院继续将美国商业部门的利益置于其在中美洲声明的意图之上。 事实上,这种立场表明了对“商业法治”的忠诚,而牺牲了民主法治。 通过优先考虑总部位于美国的投资公司(如 NeWay Capital),而不是基本的透明度、问责制和参与式民主治理,美国政府正在为困扰该地区的问题做出贡献。

在一个腐败已经根深蒂固的国家,现金流不透明且缺乏监督的私人政府区域可能成为犯规的温床。 如果拜登政府认真对待解决中美洲强迫移民的根本原因并真正希望支持该地区的宪政民主,那么它应该承认 ZEDE 的结束是向前迈出的积极一步。

这首先出现在美洲博客上。

Source: https://www.counterpunch.org/2022/10/10/why-is-the-us-condemning-honduras-for-fighting-corruption/

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