美国的暴力:不仅仅是枪支

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照片来源:yashmori – CC BY 2.0

1993 年,我住在华盛顿特区芒特普莱森特社区肯尼恩街的一所房子里,当时一名枪手开始从附近的车里向行人开枪。 在八周的时间里,他在一个 10 个街区的 10 个街区内发动了 14 次袭击,造成 4 人死亡,5 人重伤,其中包括部分绅士化的芒特普莱森特和更贫困的哥伦比亚高地。

警方最初很少注意,因为第一个受重伤的人是哥伦比亚高地的一名年轻黑人男性。 警方认为这是该地区的“正常”犯罪,源于对当地毒品交易控制权的争议。

只有当凶手开始在芒特普莱森特绿树成荫的街道上开枪打人时,警察才大规模行动,但徒劳无功,试图找到他——或者他们是这么说的,尽管我从来没有在我住的地方见过很多警察。

连环杀手是在一名正在洗车的下班警察看到一辆闯红灯的汽车并追捕时才被抓获的。 当司机停下来时,警察注意到他的汽车后座上有一把霰弹枪,这支霰弹枪最近被用来杀死一名妇女。

警察无能为力

枪手名叫小詹姆斯·E·斯旺(James E Swann Jr),他曾听到有人告诉他要在华盛顿的这个地区杀人,后来因精神错乱而被判无罪,并被关进精神病院。

我去了华盛顿另一边斯旺曾经住过的地方,问他以前的邻居是否注意到他有什么奇怪的地方。 有人告诉我,“他会带着猎枪走进树林,一旦我听到他大喊‘我会杀了你,我会杀了你们所有人,’但我以为他在说松鼠。”

令我震惊的是,华盛顿特区警察无法保证人们的安全,而且他们在贫困的黑人地区甚至试图这样做都失败了。 杀戮加强了我的感觉,美国是一个特别暴力的国家,原因很复杂,枪支的供应只是其中一个原因。

早在斯旺瞄准我们社区之前,我就一直在思考美国人的暴力倾向,因为华盛顿的谋杀率在 1991 年达到顶峰,在一个拥有 600,000 居民的城市中发生了 482 起谋杀案。 杀戮激增的主要原因似乎是当地毒品老板之间的领土争端。 杀戮地点紧紧地围绕着贩毒的地方。

腐败不够

但这提出了一个问题,为什么在华盛顿从事毒品交易的人如此迅速地诉诸极端暴力,比他们在同类城市中更频繁。 一位名叫威廉·钱布利斯的犯罪学家给了我一个有趣的答案,他认为“问题是华盛顿警察不够腐败。 在其他毒品交易盛行但警察腐败的城市,毒贩通过致电当地辖区并让警察逮捕他来消除侵入他领土的竞争对手。”

但华盛顿特区警察的腐败程度不足以做出如此舒适和有报酬的安排,因此毒枭们别无选择,只能派枪手谋杀野心勃勃的对手来保卫自己的领土。

这两个截然不同的故事强调了美国枪支暴力的复杂原因,这与简单的解释大不相同,即枪支的广泛可用性是问题的核心。 自从本周德克萨斯州乌瓦尔德一所学校的 19 名儿童和两名教师被谋杀以来,许多观察家都以极其真诚的态度表达了这一观点。

对美国未能限制枪支所有权的批评提出了一个无法回答的观点,即愤怒或精神错乱的个人可以轻松购买足够的火力来进行大屠杀。 这是其他发达国家做不到的。

抗议的嚎叫

然而,这些对美国枪支销售的抗议嚎叫的一个确定性是,它们将一事无成。 这不仅是因为全国步枪协会等支持枪支的游说者资金雄厚的反对力量,而且因为许多州的选民,而不仅仅是共和党南部的选民,将投票否决任何暗示对枪支销售进行监管的政客。

一位曾在中东担任军用直升机飞行员的共和党候选人,当他被指控很久以前发表了可以被解释为反枪支的演讲时,他的政治前景遭到了抨击,尽管他徒劳地抗议说他一直在谈论索马里的枪支。

事实上,在许多主要由民主党控制的州,对携带非法或隐藏武器的禁令包括重刑。 但有证据表明,这并没有多大好处,因为 3.3 亿美国人已经拥有 4 亿支枪支。 现在关掉水龙头为时已晚,许多民主党人现在稍微放弃了徒劳地倡导枪支管制立法,要求警方更多地关注非法持有枪支。 在政治分歧的各个方面,一个持久的美国神话是,他们可以通过惩罚来摆脱暴力。

像这样承诺解决复杂问题的灵丹妙药对政治家很有吸引力,但几乎没有迹象表明它们有效。 它们可能会通过排挤更有限但更实际的改革而产生负面影响。

文化对抗

一份名为“100 起枪击案审查委员会报告”的引人入胜的报告涉及费城的枪支犯罪,该报告在 2021 年发生了 559 起凶杀案,对枪支犯罪的现实进行了高度了解的描述。 改革中的地方检察官拉里·克拉斯纳认为,“在不断供应新枪支的情况下,将这么多资源集中在从街道上清除枪支上,不太可能制止枪支暴力”。

从 1999 年到 2019 年的 20 多年间,费城每天售出 200 支枪,宾夕法尼亚州每天售出 1,600 支。 克拉斯纳说,痴迷于寻找非法持有的枪支会阻碍对枪支造成的杀戮和伤害的成功调查。 他建议清理更多的枪击案,保护证人,并让警察、证人和受害者出庭。 目前,费城五分之四的非致命枪击案尚未解决。

美国的枪支暴力源于数百年的种族和文化对抗。 对枪支、堕胎、宗教、种族、公民权利和几乎所有其他方面的不同信仰很容易在这一巨大鸿沟的任何一方占据一席之地。 乌瓦尔德(Uvalde)儿童的屠杀只是这句老话“暴力就像樱桃派一样美国人”的最新证明。

科伯恩的精选

我的朋友 Dervla Murphy 上周日在她位于爱尔兰沃特福德郡的家乡利斯莫尔去世。 她病了,但仍然令人震惊,因为我们在三四个星期前通过电话交谈过,而且她听起来一如既往地参与时事。

我们每隔几周的谈话主要是关于我们通常同意的政治发展,但她在每个问题上都很有趣和聪明。 她的书也是如此,它们仍然像写成时一样新鲜。 我特别推荐 一个地方分开,她关于北爱尔兰的书,我最近重读了她的第一本书, 全倾斜,她骑自行车穿越巴尔干半岛和中东的记录,以及她的回忆录 车轮内的车轮.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/05/30/violence-in-america-its-not-just-about-guns/

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