耗资 2.87 亿美元的天然气管道无人问津

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深入密苏里州 炎热的夏天,圣路易斯一家五金店的老板发现他的顾客在叫嚣着要一件令人惊讶的东西:电动空间加热器。

“天气很暖和,人们担心它很奇怪,”Rathbone Hardware 的老板 Don Heberer 说。 他估计,他在一年中的那个时候销售的空间加热器比正常情况多 20%。

原因? 当地的燃气公用事业公司警告人们,冬天来了,他们可能没有暖气。

投资者拥有的天然气集团 Spire Inc. 去年在法院下令关闭其新的 65 英里 STL 管道后发出警告。 法院裁定,该公司没有向联邦监管机构证明甚至需要客户资助的 2.87 亿美元项目。

Spire 管道天然气的唯一买家是其拥有的公用事业公司,Spire Missouri Inc.。批评人士称,Spire 以自备天然气客户为代价进行自我交易。

法院的判决给 Spire 和 St. Louis 留下了一个问题。 该公司花费数年时间和数亿美元将其客户与城市现有管道断开连接,并将它们路由到自己的管道。 如果没有新管道,Spire 警告说,冬季风暴可能会导致多达 400,000 名客户在严冬时无法取暖。

这家能源公司迅速开展了一场赤裸裸的营销活动,向公众发出威胁警告——并试图让他们相信管道的必要性。

在广播节目、社交媒体广告和向记者发布的新闻稿中,该公用事业公司警告人们有被冻住的风险。 公共服务委员会的密苏里州监管机构表示,Spire“造成了不必要的恐慌和混乱”。

在幕后,文件显示该公用事业公司还让包括密苏里州州长在内的高级政客代表其进行干预。

与此同时,Spire 正在致力于另一个战略利益:削弱其最大的威胁,即向可再生能源的过渡。 记录显示,Spire 与其他发起全国性气候行动运动的天然气公用事业公司密切合作。

Spire 和美国公共燃气协会的其他成员反对联邦规则,以逐步淘汰建筑物中的燃气器具。 根据能源与政策研究所获得并由 Floodlight 与 The Intercept 和 Missouri Independent 合作审查的内部行业留言板,他们游说反对提高锅炉和熔炉效率的提议。

“现实情况是,天然气行业从住宅天然气销售中获得了大量资金——其利润的绝大部分。”

Spire 的故事深入探讨了美国能源巨头如何努力在一个质疑天然气与可再生能源驱动的全电力系统相比的有用性的世界中保持相关性。 对于天然气行业来说,这是一场两方面的战争:将管道铺设到地下,并抵制人们家中远离化石燃料的转变。

“现实情况是,天然气行业从住宅天然气销售中获得了大量资金——其利润的绝大部分——”,倡导电气化的非营利组织 Building Decarbonization Coalition 的执行董事巴拿马 Bartholomy 说。 “因此,如果电气化开始蚕食市场份额,尤其是在住宅方面——那就是一种生存威胁。”

Spire 保持其管道开放的运动最终奏效了。 目前,在联邦监管机构审查此案时,它正在以临时许可证运营这条线路。 与此同时,根据环境保护基金提交的监管文件,Spire 被允许每月向密苏里州客户收取 240 万美元的费用。

Spire 为该项目进行了辩护,称去年的冬季风暴 Uri 证明,需要 STL 管道作为对冲恶劣天气的对冲,“以提高可靠性、供应多样性,并为圣路易斯地区提供低成本的天然气供应。阿巴拉契亚盆地,”根据 Spire 企业传播总监 Jason Merrill 的一份声明。 Spire 声称,该管道在风暴期间为客户节省了 1.5 亿美元的天然气价格,因为它使他们能够从不受冰冻影响的地区获得天然气。

帮助居民支付水电费的非营利组织 Heat Up St. Louis 的创始人 Gentry Trotter 说,节省的费用不一定会转化为较小的燃气费。

“Heat Up St. Louis 的需求增加了 65%; 它超出了图表,”特罗特说。 “我知道我的煤气费很高。 我的煤气费是 1000 美元。”

在电加热器上运行

2021 年 11 月,一名播音员在圣路易斯的电波中大声疾呼:“华盛顿特区的联邦问题可能导致 Spire STL 管道在 12 月中旬关闭。”

Spire 并未将其警报限制在广播广告中。 它向客户发送带有类似警报的电子邮件。 并在 Facebook、LinkedIn 和 Twitter 上发布了有关管道的消息。

“我去了理发店和美发沙龙,他们在谈论管道,”特罗特说。 “打电话给五金店。 我从未见过更多的加热器 [for sale] 在我生命中。”

Spire 宣布后的恐慌是有目的的:确保该公司从联邦能源监管委员会获得临时运营许可,尽管法院曾表示尚不清楚管道是否有必要。

“我去了理发店和美发沙龙,他们在谈论管道。”

公共记录显示,除了公共信息宣传活动之外,还有一场针对有权代表 Spire 进行宣传的有权势官员的私人宣传活动。 密苏里州州长迈克帕森是一个成功的目标。

“正如你可以想象的那样,帕森州长给 FERC 的一封支持信将非常有价值,”Spire Missouri 政府关系主管在 7 月 27 日发给州长助手的电子邮件中写道。

该电子邮件包含一封敦促 FERC 颁发临时许可证的信件草稿。 三天后,帕森向委员会提交了一封支持许可证的信。

Spire 于 2016 年开始向其第一条州际管道迈进,预计联邦监管机构将批准从客户那里获得保证利润。 州际管道建设者必须在证明这条线路有经济需求并且没有不合理的环境影响后,才能获得 FERC 的许可。 尽管两名 FERC 委员反对,Spire 的许可证还是获得了批准。

“Spire 不是异常值,它是一种模式的极端例子,”专注于监管机构的自然资源保护委员会高级律师 Gillian Gianneti 说。

根据国会的证词,自 1999 年以来,FERC 批准了 487 条天然气管道,仅拒绝了两条。

这条管道看起来像是“为了丰富 Spire 的母公司而不是所需的能源基础设施”。

但在 Spire 的申请过程中,当时的专员 Richard Glick 写道,这条管道看起来像是“为了丰富 Spire 的母公司,而不是所需的能源基础设施”。

由前总统唐纳德特朗普任命为 FERC 并由乔拜登总统担任主席的格利克指出了显而易见的事实:该地区对天然气的需求持平或下降。 圣路易斯已经从其他管道获得了所需的所有天然气。 Spire 计划将管道中的天然气出售给自己的子公司——这意味着它将能够切断任何中间商,并在交易的双方都赚到更多的钱。

尽管 Glick 有所保留,FERC 还是在 2018 年颁发了许可证,允许 Spire 获得高达 14% 的管道成本股本回报率。 (根据其临时许可,Spire 说它正在赚取 8%。)

不久之后,环境保护基金提起诉讼。 他们的反对很简单:FERC 没有做足功课。 2021 年 6 月,一家联邦法院与环保组织达成一致,并要求 FERC 重新评估管道的必要性,以保护公众免受可能的“自我交易”。

南卫理公会大学能源法教授詹姆斯·科尔曼说:“FERC 历来对是否有必要进行最少的监管。”

天然气于 2021 年 7 月 8 日抵达圣路易斯县北部的 Spire 的 Laclede/Lange 输送站。

照片:罗伯特科恩/圣。 路易斯邮报通过 AP

存在的威胁

在 Spire 忙于建设其 STL 管道的同时,它也在为自己的生命而战,以应对可能使管道在未来几年变得无用的转变:电气化。

科学家们表示,用电动设备代替燃气设备是减少美国 20% 来自住宅建筑和家庭的碳排放量的关键一步。

能源与政策研究所从天然气协会群聊中获得的 700 多页的集合揭示了一个为未来而战的行业。

“电气化政策危及 [sic] 未来新的天然气连接; 尤其是在南方,”Spire 能源政策专家马克·克雷布斯 (Mark Krebs) 在聊天中说。 深南地区是 Spire 的关键地区,该公司在阿拉巴马州和密西西比州拥有天然气分销公司。

群聊显示 Spire 和美国公共天然气协会成员游说能源部以阻止电器效率标准,讨论如何使特朗普时代的预算削减对能源效率和可再生能源办公室永久生效,并收集有关电气化行业会议的信息。

克雷布斯是美国公共天然气协会直接使用任务组的常客,该委员会“旨在确定天然气直接使用的威胁和机会”。 2018 年 2 月,Krebs 组织成员参加了电力研究所关于电气化的会议,以从比赛中收集情报。 据该协会主席兼首席执行官戴夫·施莱弗 (Dave Schryver) 称,参加会议的克雷布斯和其他四名工作组成员不再隶属于美国公共天然气协会。 他说,该组织“出于教育目的参加会议”。 他补充说,自 2020 年 1 月担任首席执行官以来,Spire 等投资者拥有的公用事业公司已从工作组中移除。

自从离开工作组以来,Spire 已将其反电气化斗争提交给联邦法院,起诉能源部阻止其执行最初在奥巴马政府期间提出的禁止安装肮脏熔炉和锅炉的规则。

“分享数据、信息和观点是一回事,”范德比尔特法学院能源法教授吉姆罗西说。 “在为天然气行业游说并可能反对能源的其他用途时,采取一贯的自利视角是另一回事。”

Spire STL 管道的未来仍不明朗。 FERC 正在重新研究这条线路的商业和环境案例,委员会做出的任何决定都可能面临环保主义者的挑战和法院的审查。

明尼苏达大学法学院教授亚历山德拉·克拉斯 (Alexandra Klass) 说:“华盛顿特区巡回法院和其他法院认为 FERC 做得不够。” “这给 FERC 带来了很大的压力,我认为这是一个很好的压力,即在气候变化和更充足的可再生能源资源的时代修改他们如何进行经济分析和环境分析。”

4 月 19 日,最高法院驳回了 Spire 对该裁决的上诉。

但临时许可证并没有平息 Spire 与至少六名业主的问题,这些业主的土地被其用于管道。

Jacob Gettings 就是其中之一。 在他的大豆农场的绿色土地上,一条被扰乱的泥土遍布——曾经是中西部最富有成效的农田。 他说,管道弄乱了他田地的排水系统。

“在我退休之前,我的大豆产量是全州第二高的,”Gettings 说。 他在 FERC 的文件中辩称,该公司欠他数百万美元的赔偿金,但 Spire 不同意。

“我是不是觉得系统坏了? 绝对的,”Gettings 说。 “如果 FERC 采取了适当的措施,这条管道永远不会被投入使用,我的财产也永远不会受损。”

Source: theintercept.com

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