能源转型正在起飞……还是碰壁?

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美国公共权力协会摄

《降低通货膨胀法案》(IRA)的通过构成了美国联邦政府迄今为止最大胆的气候行动。 它为电动汽车、太阳能电池板、热泵和其他可再生能源和节能设备的购买者提供退税。 它鼓励碳捕获技术的发展,并通过清理污染和为弱势社区提供可再生能源来促进环境正义。 这一政治成就是否意味着美国(如果不是整个世界)的能源转型最终有望实现到 2050 年实现净零排放的目标?

要是这样就好了。

排放建模者估计,到 2030 年,IRA 将减少 40% 的排放量。但是,正如《科学美国人》的 Benjamin Storrow 所指出的,建模者没有考虑到现实世界的限制。 一方面,建设大规模的新可再生能源基础设施将需要新的长距离输电线路,而完全可预见的许可、材料和当地政治问题使人们怀疑这些线路能否建成。

但也许电网现代化最令人沮丧的障碍是政治障碍。 虽然得克萨斯州生产大量风能和太阳能电力,但它无法与邻国分享这些资源,因为它有一个独立的电网。 这不太可能改变,因为德克萨斯州的政界人士担心将他们的电网与更大的地区连接起来会使该州的电力系统受到联邦监管。 类似的基于州的监管拖后腿在其他地方普遍存在。 在 7 月发布的一份报告中,北卡罗来纳州清洁能源技术中心指出,今年到目前为止,德克萨斯州监管机构仅批准了 128.6 亿美元(3.7%)的电网现代化投资中的 4.787 亿美元,原因是担心提高当地居民的水电费。

但电网现代化只是美国能源转型面临障碍的领域之一

​​​​当然,由于IRA,将购买更多的电动汽车(EV)。 加利福尼亚最近宣布到 2035 年逐步淘汰新的汽油动力汽车将支持这一趋势。 目前,在美国销售的汽车中只有不到 5% 是电动汽车。 到 2030 年,一些预测表明这一比例将减半,到 2050 年,道路上的绝大多数轻型车辆应该是电动的。 然而,这些估计假设可以制造足够的车辆:电子产品和电池材料的供应链问题在最近几个月减缓了电动汽车的交付,这些问题可能会恶化。 此外,爱尔兰共和军电动汽车税收抵免将仅适用于材料来自美国的汽车购买者。从长远来看,这可能是件好事,因为它将减少对材料长期供应链的依赖。 但它提出了关于采矿增加对局部环境和人类影响的问题。​​​​​​​

许多环保主义者对爱尔兰共和军感到兴奋。 其他人则更少。 更重要的阵营中的那些人不赞成该法案促进核能,并指出,为了获得参议员乔曼钦的投票,民主党同意在单独的法案中简化石油和天然气管道的审批。 实际上,政府将鼓励更多地使用化石燃料……以减少我们对化石燃料的依赖。

尽管《降低通胀法案》存在缺陷,但在可预见的未来,这可能是联邦政府在气候进展方面所能取得的最好成绩。 这是一个深陷制度僵局的国家,其政治陷入无休止的文化战争,最高法院的持久多数人意图阻碍政府监管碳排放的能力。

美国需要气候领导力,美国是历史排放量最大的国家,也是第二大排放国(按人均计算,美国遥遥领先于第一大排放国中国)。 没有美国,全球在减少温室气体排放方面取得进展将是困难的。 但美国的政治体系,尽管它在该项目中至关重要,但它只是众所周知的从化石燃料转向可再生能源的问题的冰山一角。 实现气候目标的障碍是全球性的且普遍存在的。

全球惯性和障碍

以一直致力于能源转型的德国为例 比任何其他工业大国都更长、更难。 现在,由于俄罗斯在入侵乌克兰和北约的敌对反应后扣留了天然气供应,德国的电力供应紧张并且即将变得更加紧张。 作为回应,德国绿党正在带头推动重启燃煤电厂,而不是停止计划中的核电厂关闭。 它正在分裂环保主义者。 此外,该国的电力问题因缺乏风而加剧。

除非俄罗斯增加向西输送的天然气供应,否则欧洲制造业可能会在今年冬天基本关闭——包括可再生能源和相关技术的制造。 英国的日前批发电价已达到过去十年平均价格的十倍,而欧洲在今年冬天面临能源短缺。 法国总统埃马纽埃尔·马克龙最近警告说,他的人民面临“富足的终结”。

支出不足也阻碍了可再生能源的腾飞。 去年,欧盟成员国在能源转型上花费了超过 1500 亿美元,而美国约为 1200 亿美元。 与此同时,中国在可再生能源及相关技术上花费了近 3000 亿美元。 根据中国可再生能源工程研究院的数据,中国今年将安装 156 吉瓦的风力涡轮机和太阳能电池板。 相比之下,根据《降低通货膨胀法案》,美国将可再生能源的年新增量从目前的每年约 25 吉瓦增加到 2025 年的每年约 90 吉瓦,根据研究人员的分析,此后增长率将增加。普林斯顿大学。

最近支出的显着增长还远远不够。 去年,世界在能源转型上总共花费了大约 5300 亿美元(相比之下,2021 年世界在化石燃料补贴上花费了 7000 亿美元)。 然而,根据国际能源署的数据,要到 2050 年使全球与能源相关的二氧化碳排放量达到净零,转型中的年度资本投资需要增长 900% 以上,到 2030 年达到近 5 万亿美元。 彭博撰稿人亚伦·克拉克指出,“美国、中国和欧盟的公共气候支出计划的一个共同点是投资不够。”

应对气候变化还有一个几乎完全被忽视的障碍。 大多数过渡成本估算都是以金钱为单位的。 能源成本如何? 开采材料需要消耗大量能源; 通过冶炼等工业过程运输和转化它们; 将它们变成太阳能电池板、风力涡轮机、电池、车辆、基础设施和工业机械; 安装上述所有设备,并以足够大的规模完成这项工作,以取代我们目前以化石燃料为基础的工业系统。 在该过程的早期阶段,这种能源必须主要来自化石燃料,因为它们提供了当前全球约 83% 的能源。 结果肯定会是一波排放; 然而,据我所知,没有人试图计算它的大小。

减少我们对化石燃料的依赖的要求是人类面临的最大技术挑战。 为了避免刚刚提到的排放脉冲,我们必须减少非必要应用(例如旅游或可选消费品的制造)中的能源使用。 但考虑到经济结构需要持续增长,而公民习惯于期待更高水平的消费,这种削减将引发社会和政治阻力。 如果说能源转型是有史以来最大的技术挑战,那么它也是人类历史上最大的社会、经济和政治挑战。 如果各国最终为获得将成为能源转型推动力的矿产和金属的获取权而争斗,这也可能成为一个巨大的地缘政治挑战。

本专栏由独立媒体研究所分发。

Source: https://www.counterpunch.org/2022/10/07/is-the-energy-transition-taking-off-or-hitting-a-wall/

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