认识竞选美国图书馆协会主席的社会主义图书馆员

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艾米丽·德拉宾斯基 (Emily Drabinski) 公开竞选美国图书馆协会 (ALA) 主席的故事可以从许多地方开始:她小时候在当地一家冷冻酸奶店反对聚苯乙烯泡沫塑料杯的政治化活动,她早期关于如何对酷儿材料进行分类的职业奖学金在图书馆,或者她在大流行期间与图书馆是关键生命线的顾客的互动。 但你也可以用三明治开始故事。

2011 年 9 月,Drabinski 担任长岛大学 (LIU) 的教职图书馆员。 几天来,她与工会的其他成员进行了罢工,并正在参加一个关于合同要约的会议。 但不会对此事进行太多讨论——成员们走进来,在他们的椅子上找到讲义,列出了协议的要点。 她回忆起在房间前面的工会领导告诉与会者,他们将对合同投赞成票,甚至没有人有机会阅读。

“我记得坐在那里想,这感觉我在这方面没有发言权,”德拉宾斯基回忆道。

这不是与他人团结战​​斗的感觉,接下来发生的事情强调了这种感觉:工会主席决定通过带来一个非常大的三明治来庆祝批准,以感谢“社区”——包括管理层——感谢他们在罢工期间的支持。 德拉宾斯基勃然大怒。

“劳工斗争是 斗争. 它不是 一个三明治,”她愤愤不平地说。 “我对三明治很生气。 我们邀请政府和我们一起吃三明治,就好像我们刚刚经历了一场选美一样!”

这段经历促使德拉宾斯基在长岛大学教师联合会中变得更加活跃,她在组织和记笔记方面的图书管理员技能使她非常适合担任秘书一职。 但是,如果她在 LIU 经历的第一次合同谈判让她确信建立内部工会民主的重要性,那么随后的一次谈判将使这一信念受到考验:2016 年,Drabinski 的当地人发现自己处于全国最大的劳工故事之一的中心年。 就在他们之前的工会合同到期后,LIU 管理层将教职员工拒之门外——取消了薪水、健康保险计划,并招来了在 monster.com 上搜到的工贼。 (雅各宾 当时采访了她关于停工的事。)

德拉宾斯基从来没有接受过如此强大的蛮力展示,那种不关心你是生是死的。 鉴于被取消的健康福利,这并不是隐喻——德拉宾斯基的一位被拒之门外的同事因为他们的受抚养配偶正在接受癌症治疗而失去了保险。 Drabinski 再次发现她的文书能力在计划反击方面非常有用:在停工前的几个小时内,她争先恐后地申请扩音器许可证,将大学校长的联系信息传播给同事,并寻找他们疯狂的答案问题。

工会动员其成员、盟友和学生加入其事业,迫使管理层在十二天内结束停工。 这次没有共享三明治。

“我了解了防御权力需要做多少工作,”德拉宾斯基回忆道。 “我了解到在这样的时刻让人们聚在一起是多么重要。 你必须列出一份清单,你必须写出所有参与其中并有利益关系的人,你必须与他们中的每一个人交谈。 而且你必须让他们每个人都与其他人交谈。 你们之间的对话是你如何制定你的策略,以及你如何弄清楚如何将你的抱怨变成要求。 这就是形成集体力量的工作。”

这就是德拉宾斯基认为所有图书馆工作人员现在都需要的那种力量。 在“批判种族理论”等右翼楔子问题越来越多地展开文化战争,禁书和各种公共产品受到威胁的时刻,图书馆是一个经常被忽视的政治斗争场所。 Drabinski 希望利用 ALA 主席职位来帮助建立团结,以支持一个珍贵的社会机构。

Drabinski 与她的女朋友和他们的儿子住在布鲁克林。 但最近一天早上,当我们通过 Zoom 进行交谈时,她正在爱达荷州探亲,在通话过程中,太阳逐渐升起,照亮了客厅。 她可能愿意在东海岸安排这么早的采访,因为她的工作已经完成:尽管图书馆是我们最受欢迎的公共部门机构之一,而 ALA 作为主要图书馆员的专业组织提供了广泛的平台,该协会从未有过社会主义主席。

要成为第一个,Drabinski 必须战胜 Kelvin Watson,他是一位成就斐然的资深人士,也是拉斯维加斯克拉克县图书馆区的现任执行董事,在一个呼吁公私合作伙伴关系和更好的图书馆服务营销的平台上运行。 Drabinski 作为一名左派成员和档案员,用她自己的观点反驳了沃森的领导经验。

“人们确实需要更多地了解图书馆的功能,”她谈到 Watson 的平台时说。 “但我相信,让人们理解图书馆为何如此重要的方法是让人们参与到社会工资中的公平份额的斗争中。 这不是更好的广告问题。 这是图书馆与我们的社区和我们所服务的社区之间更紧密的联系,以及我们所有人都面临的共同斗争的问题——因为我们都在遭受财富分配不均的痛苦。”

要想清楚地说明图书馆的功能和价值几乎是不可能的,但我必须说:图书馆是允许社区汇集资源以共享共同事物的机构。 我的意思是从字面上看:图书馆不像美国的许多其他社会商品那样对他们的商品的分配进行经济手段测试,而是让所有人都可以使用它们。 图书馆包括(但不限于)供所有人使用的有形建筑:它们是带有椅子、书籍和小便场所的温度控制结构,您无需购买任何东西就可以在那里。

图书馆也恰好是人类知识总和的访问点,您可以在其中找到任何问题的答案以及尚未提出的问题。 图书馆提出了一项普遍的权利来了解和准备任何资格考试,了解您为什么住在您所在的地方,为什么您必须以工作为生,以及为什么您投票是个好主意; 足不出城就成为蚱蜢专家,知道你的姓氏是什么意思,你的祖先可能逃离了什么战争,带回家一叠布鲁斯威利斯的 DVD,并按时间顺序系统地浏览它们,漫无目的地浏览,满足从摇篮到死亡的冲动好奇心。 图书馆既具有巨大的价值,也可能同样轻浮,因为过上好的生活并不局限于有用的东西。

对于 Drabinski 来说,这就是所有图书馆都必须的:她对图书馆的未来愿景是,它们执行与现在相同的核心功能。 这些功能——以及任何其他功能——依赖于工人:人们获取材料、许可、组织和分类收藏; 建立系统,以便人们可以找到他们需要的东西; 管理复杂的共享协议; 维护和保存这些物品,并为再次找到它们做好准备。

但近年来,紧缩政策使图书馆顺利运作的工作更具挑战性。 仅在大流行期间,ALA 就已经裁掉了大约 6000 名成员。 费城和埃尔帕索等城市的休假变成了永久性裁员; 类似的提议在纽约和洛杉矶获得了支持。 职位空缺一直开放。 在预算谈判期间,学校图书馆员的职位经常会受到影响。 各州削减了公共图书馆的预算线。 在 COVID-19 期间收入暴跌的学术机构经常削减图书馆服务。 最近对学术图书馆工作人员的一项调查发现,61% 的受访者担心预算,53.9% 的受访者担心员工短缺。

与此同时,那些设法维持人员配备和资金水平的图书馆也未能逃脱最近更新的文化战争相对休眠的战线:右翼公众和立法机构对流通书名的适应。

据报道,2021 年试图禁书的人数增加了四倍,全国范围内有超过 300 次突发事件集中在以下书籍上: 1619计划性别酷儿. 还有其他图书馆员工被要求通过立即通知将 COVID-19 测试分发系统整合到一起来进一步扩展他们的资源、时间和人员配备能力——这是一项至关重要的服务,可以肯定的是,但如果我们的公共卫生系统足够强大,足以满足人们的需求。

这就是 Drabinski 的竞选活动对 ALA 的 5 万成员提出的论点的症结所在:这里更广泛的趋势不仅仅是公众对图书馆缺乏尊重或营销失败,而是资本主义本身的运作方式。 而捍卫图书馆作为公共产品的唯一途径,确保工作人员拥有公平和合理补偿的工作量,以保持机构平稳运行,并强烈反对反动的对儿童书籍的抨击,就是集结图书馆的劳动力工人自己。

这将需要 Drabinski 发现图书馆员在她开始担任长岛大学工会秘书时就已经擅长的那种劳工组织类型:列出清单、系统化细节以及利用工作场所和整个领域的同行网络。 这已经是她开展竞选活动的方式:在每周的竞选活动 Zoom 会议上,她的竞选活动志愿者(以 #EmilyForALA 为标签组织)致力于制定共同的政治分析,制定计划以帮助图书馆员在资格截止日期之前加入 ALA,并委派获得投票的任务。

该运动甚至加强了在发生停工或抗议时迅速动员所依赖的那种联系。 在一个星期四晚上的会议上,我参加了大约十二名志愿者——一个上夜班,戴着耳机从高大的书堆之间拨入,另一个蓝色头发和#EmilyForALA横幅作为她的Zoom背景——讨论了他们还有哪些其他网络可以利用鞭打尚未决定的选票。 一位女士说,她会与她认识的所有杂志图书馆员讨论艾米丽的候选资格,这可能会带来五到十张选票。 一名在大学图书馆工作的本科生致力于与自己的同事取得进展。

就她而言,德拉宾斯基承诺在她担任总统后支持这些努力,将可自由支配的预算用于组织者的培训。 她将利用 ALA 的大型平台为一般公共物品以及工人在保护公共物品中的作用提出慷慨激昂的案例。

“我认为 ALA 可以做的是教人们进行有组织的对话,”她说。 “但大多数情况下,总统是应对美国境内袭击的人 纽约 时代 关于图书馆工作人员的专业知识和权威。 我们需要一位公开声明站在工党一边的总统,这将是社会主义的基调。 现在确实有这种胃口。”



Source: jacobinmag.com

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