诉讼指控西弗吉尼亚州警察局训练警官使用违宪策略

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西弗吉尼亚州的一个小型警察局已经因增加交通罚单的数量而受到审查,现在正面临联邦民权诉讼,指控其没有适当培训警察遵守法律。 该诉讼还指控米尔顿警官 Keith Higginbotham 错误地逮捕了 Caleb Dial,并在 2021 年 8 月无正当理由监禁他,侵犯了他的权利。

提起诉讼后 警察问责报告 发表了一篇描述 Dial 被捕的故事。 这个故事的特色是环门铃摄像机镜头,这与希金博坦的宣誓声明相矛盾,即 Dial 一直在“大喊大叫”和“推动”并且在逮捕期间不合作,这发生在 Dial 家外。 在与父亲发生争执后,Dial 报警后,Higginbotham 对住所做出了回应。

门铃摄像头描绘了当警官将 Dial 戴上手铐时,Dial 平静地服从 Higginbotham。 然而,Higginbotham 在他的可能原因声明中写道,Dial “变得非常激动,并不断提高对我的声音。 我几次让他冷静下来,然后为了警官的安全,决定拘留他。”

要观看视频,请单击此处。

此外,Higginbotham 写道:“Dial 变得非常愤怒,用肩膀推我,并试图从我身边拉开。 我让他冷静下来,停止大喊大叫,然后上巡洋舰。 他再次变得非常具有侵略性,并试图拉开。 我又问了一次,然后帮助他上了我的巡洋舰。”

再一次,门铃摄像机镜头似乎与警官的宣誓声明相矛盾。 在互动开始时,摄像头的音频显示 Dial 称 Higginbotham 为“先生”,当被要求转身戴上手铐时,Dial 毫无冲突地这样做了。 录像随后显示,Dial 平静地走向巡洋舰,Higginbotham 将他安然无恙地放在后座。

在 Dial 的律师提交 Ring 的摄像镜头作为证据后,检察官撤销了行为不检和拒捕的指控。 官员的陈述与视频证据之间的差异是诉讼的核心。

但诉讼也超出了 Higginbotham 的个人行为,并声称该镇缺乏适当的培训和监督不力,导致 Dial 被捕。

Dial 的律师表示,Higginbotham 侵犯了 Dial 的正当程序权利和免受非法监禁的保护。 该诉讼引用了大约 10 项可诉罪状,并寻求未指明的惩罚性和补偿性损害赔偿。

但诉讼也超出了 Higginbotham 的个人行为,并声称该镇缺乏适当的培训和监督不力,导致 Dial 被捕。

该诉讼指控该市培训官员“表面上违反第四修正案的搜查和扣押”。 该诉讼还声称,该市应该知道缺乏足够的培训会导致虚假逮捕。

“上述被告 [the city of MIlton] 以其他方式执行表面上有效的习俗和政策,使得在西弗吉尼亚州米尔顿的居住、访问或其他管辖范围内的人(包括 Dial 先生)可能会并且被访问违反宪法。”

后一种说法与米尔顿及周边地区居民向 PAR 提出的投诉一致。 驾车人士表示,他们多次被警察拦下,他们在附近的高速公路上和整个城市的停车标志处站岗。 他们还声称,米尔顿官员积极执行交通法规,目的是提高该市评估罚款的能力——这一指控部分得到了该市自己的财务记录的支持,该记录显示自 2012 年以来罚款和法庭费用大约增加了两倍。

2012 年,米尔顿收取了大约 234,000 美元的法庭费用和罚款; 当时其警察部门的预算为 484,000 美元。 根据官方的城市预算报告,在接下来的十年里,费用和罚款几乎翻了三倍,到 2020 年达到 60 万美元。 与此同时,2019 年的警察支出几乎翻了一番,达到 110 万美元。

代表 Milton 的律师没有通过直接解决视频与 Higginbotham 指控之间的差异来回应诉讼,而是争辩说,当逮捕发生时,这位资深警官并未以他的官方身份为该市工作。 他们还规定,Higginbotham 有权获得诉讼豁免权,这是一个法律先例,使公职人员不会因违反事件发生时未“确立”的宪法权利而受到伤害。 法律先例允许官员在涉嫌违规时不知道相关权利的情况下避免承担责任。

一封要求代表该市的律师事务所发表评论的电子邮件没有被退回。

米尔顿的居民说,他们都非常熟悉该镇对激进治安的强调。

琳达·詹金斯说,在过去的一年里,她因各种原因被拦停了 3 次,其中包括在附近的巴伯斯维尔镇发生的一起事件,希金博瑟姆因未通过的空头支票而将她拘留。 詹金斯告诉警官,她已经偿还了债务,逮捕令已被法院撤销。 她怀疑,激进的策略是该市试图通过罚款来增加收入的结果。

詹金斯告诉 PAR:“我不明白为什么米尔顿警察会一直跟着我到巴伯斯维尔。 我把车停了下来,是希金波坦警官。 这是他今年第三次把我拉过来,这让我花费了数百美元的法庭费用和罚款。 我把我的车丢在了扣押区,因为我无力把它从扣押点里拿出来。”

但她的遭遇也导致了逮捕,警方在该部门的 Facebook 页面上发布了她的照片,这让她的家人感到尴尬,她告诉 PAR。

该部门因在 Facebook 上发布被捕者的照片而受到批评,在对他们的案件进行裁决之前让他们受到嘲笑和蔑视。 詹金斯说,她被捕的帖子已被分享了数十次,并收到了多条负面评论。

使用 Facebook 来宣传逮捕是凯尔·瓦斯(Kyle Vass)广泛报道的主题。 Vass 的文章主要关注 Milton 居民 Jacob Napier 在被捕后不久自杀,他的照片被该部门发布在 Facebook 上。

Dial 的律师告诉 PAR,他们希望这起诉讼能促使该部门改善对警察的培训和监督。

“我们期待帮助 Dial 先生在法庭上度过美好的一天,”代表 Dial 的两名律师之一的 Bradley Dunkle 说。 “显然,Dial 先生的生活受到了这些事件的极大影响。 值得庆幸的是,Dial 先生的门铃摄像头与 Higginbotham 警官的报告不同,它准确地显示了 2021 年 8 月 27 日的事件。”

“如果公众有任何与此案有关的额外证据和信息,我们将很乐意与他们交谈,”他补充说。

Source: https://therealnews.com/lawsuit-accuses-west-virginia-police-department-of-training-officers-to-use-unconstitutional-tactics

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