谁在加州野火后兑现?

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2020 年火灾产生的烟雾。 照片:杰弗里·圣克莱尔。

在埃尔多拉多县南部的部分地区开车,您不能错过卡车。 在被 2021 年 Caldor 大火夷为平地的灰熊公寓社区附近的任何地方,您都可以看到拖着树木的半成品和带有公司徽标的福特 F-150。

居民可以理解地想:谁在为所有这些工作买单? 谁从中获利?

开支票的主要是联邦政府和保险公司,这意味着纳税人和保险客户正在为此买单。 联邦紧急事务管理局已为紧急和永久性工作提供了超过 7800 万美元的赠款,其中包括清除残骸和危险树木、采取紧急保护措施以及恢复火灾地区的公共基础设施。

为了让政府工作人员清除他们土地上的灰烬、碎片和危险树木,业主必须签署一份进入权表格,要求受保居民提出索赔并同意这些索赔的任何收益直接上交给政府,在某些情况下,清除碎片的收益可能会流向从事这项工作的私营公司。

灾难给州和地方政府带来的经济成本得到了很多讨论,但较少探讨的是政府和承包商的经济利益。 黑色喜剧《别抬头》中有一句台词似乎适用。 一颗彗星正朝着地球前进,一位天文学家一直试图警告所有人,必须摧毁它才能拯救地球上的生命。 尽管如此,她的父母还是告诉她:“我们赞成彗星将创造的就业机会。” 这个笑话是在嘲讽一切照旧,但事实上,与气候有关的灾难确实创造了就业机会。

以日志记录为例。 禁止在联邦和州立公园伐木,而且对住宅物业的成本过高。 砍倒一棵树可能要花费数千美元。 然而,当野火席卷一个地区时,烧毁的树木仍然存在许多危险,例如在树木死亡后坠落到电线杆或建筑物上的风险,或者为另一场火灾添加燃料的风险。 作为碎片清除过程的一部分,这些有害树木被清除。

但确定哪些树木构成危害完全由政府自行决定。 业主通过签署表格放弃对其财产上树木的所有权利和要求。 如表格所述,这包括“非火灾损坏的树木”。 树木,无论是健康的还是死亡的,都被装载到卡车上并运往工厂。 这被称为“打捞伐木”,是一种有争议的做法。

在联邦土地上,木材销售所得的钱会回到美国林务局。 在 2021 年 10 月至 2022 年 3 月期间,从位于 Caldor 火烧区域内的 El Dorado 国家森林采伐的可转换木材的砍伐价值为 459,336 美元。 但在国有和私人土地上,竞标清理合同的公司可以通过将清理后木材销售的预期利润考虑在内来减少出价。 这最终意味着政府花费更少,承包商有机会获利。

所有这些工作,从清除切割到铣削,都创造了就业机会。 每发生 1,000 起火灾,就会创造大约 527 个伐木工作,在过去五年中,加州平均每年发生 8,000 多起火灾。 不过,这些都不是高薪工作。 根据美国劳工统计局的数据,伐木工人的全国平均工资为每小时 22.16 美元。 非监督岗位的当地工人更有可能每小时赚 13.59 美元。

日志记录并不是灾难恢复期间工作岗位增加的唯一部门。 《纽约客》2021 年的一篇文章详细介绍了从事清理和重建工作的移民工人的生活。 如果他们有报酬的话,他们通常报酬过低。 另一方面,雇佣工人的公司赢得了巨额的国家合同。

现实情况是,随着火灾季节每年提前开始,加州将经历更多卡尔多或坎普火灾级别的灾难。 幸存者和工人在康复过程中需要更多保护。 对于居民来说,这意味着州和地方政府就清理过程进行更多沟通,并对清理过程中回收的木材进行更多控制。 对于一些人来说,打捞木材的收入将为重建提供资源。

不可否认,气候变化将为灾后恢复行业创造更多就业机会。 但这些工作是否是具有强有力的工人保护和公平薪酬的工作,取决于政府重新评估其在应对地球更热这一后果方面的作用。

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/02/who-cashes-in-after-a-california-wildfire/

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