购买攻击性武器的法定年龄没有意义有历史和心理原因

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2022 年 5 月的 Uvalde 和 Buffalo 大规模枪击事件至少有两个共同点:枪手都是 18 岁,他们都合法购买了自己的突击步枪。

射手的年轻并不是一个异常。 追踪自 1966 年以来的事件时,校园枪手的平均年龄为 18 岁。

大多数大规模射手相对年轻的年龄引发了关于购买枪支的最低法定年龄的讨论。

谈到枪支法,显然存在关于如何定义成年的法律辩论。 但是,社会如何决定成年也有一段复杂的历史,正如我在关于结婚年龄和性同意的研究中所研究的那样。

18 岁后将某人视为成年人是一个相对较新的趋势,目前尚不清楚它能否经得起公众审查,作为合法购买枪支的有意义的门槛。

推动年龄限制

在 2018 年佛罗里达州帕克兰的学校枪击案中,枪手 19 岁。康涅狄格州纽敦的桑迪胡克小学枪手 20 岁。 1999 年科罗拉多州利特尔顿哥伦拜恩高中大屠杀的枪手分别是 18 岁和 17 岁。

在乌瓦尔德大屠杀之后,德克萨斯州民主党参议员呼吁召开紧急立法会议,将该州购买枪支的最低年龄从 18 岁提高到 21 岁,州长格雷格·阿博特对此表示反对。

布法罗大屠杀后的第二天,即 2022 年 5 月 15 日,纽约州州长凯西·霍赫尔呼吁将购买突击步枪的年龄从 18 岁提高到 21 岁。纽约州立法机构随后于 6 月 2 日投票禁止任何 21 岁以下的人从购买攻击武器。

6 月 2 日,乔·拜登总统还呼吁禁止使用突击步枪——或提高允许购买突击步枪的年龄。

另一方面,全国步枪协会对佛罗里达州和加利福尼亚州限制 21 岁以下人士购买步枪的州法律提出质疑。

当成年开始

包括美联社和纽约时报在内的多家新闻媒体在报道中称布法罗和乌瓦尔德的大规模枪手为“男人”和“枪手”。 一些观察家认为这些术语是准确的,因为射手的年龄是 18 岁。

但是,对于 18 岁的人在各个方面是否真的是成年人,并没有统一的、有凝聚力的法律答案。

在美国大多数州,18 岁是法定成年年龄——这是人们不再有权获得父母支持、可以从父母或寄养中解放出来、作为成年人因犯罪受审以及应征入伍的年龄。 但并非所有州都遵循这个年龄标准——在少数州,年龄是 19 岁或 21 岁。

在美国,成年并不总是设定在 18 岁。 几个世纪以来,美国成年的法定年龄是 21 岁,这是殖民统治的遗留物,反映了英国封建习俗,即何时可以成为骑士。

在 1970 年代初期,在国会推动投票年龄与强制入伍年龄一致后,第 26 条修正案将投票年龄从 21 岁降低到 18 岁。在接下来的几年中,大多数州将某人列为成年人18 岁,与投票年龄一致。

不过,这个年龄并没有在所有法律背景下严格定义成年。

一般来说,一个人在 18 岁时可以参与需要一定程度的认知独立的活动,例如投票、同意医疗和起诉某人的权利。

大多数州将性同意年龄设定在 16 至 18 岁之间。 联邦结婚年龄为 18 岁,但大多数州在父母同意的情况下设定了较低的结婚年龄。 即使在全球其他地区,正如我在关于跨国婚姻法历史的书中所指出的那样,父母的同意决定了婚姻的法定年龄标准。

更高的限制

另一方面,一些可以直接伤害他人和自己的活动,其年龄门槛较高。

联邦最低法定饮酒年龄为 21 岁,因为在 1970 年代降至 18 岁之后,酒后驾车死亡人数的增加促使各州在 1980 年代再次将其提高到 21 岁。

政府研究表明,最低饮酒年龄为 18 岁的州机动车死亡人数较高。

考虑到汽车、司机和路上其他人发生事故的风险更高,25 岁​​以下的司机也发现租车既困难又昂贵。

涉及金融风险的活动的年龄门槛也更高。

例如,由于 2009 年通过的《信用卡责任责任和披露法》,21 岁以下的人需要共同签署人才能以自己的名义获得信用卡。

分阶段成年

研究青少年大脑发育的研究人员认为,不同类型的成熟度沿着不同的时间线发展。 它们提供了系统推理能力(通常发生在 16 岁左右)与涉及情绪和风险评估的决策之间的细微差别。 这可能需要很多年才能发展。

事实上,这种认知增长一直持续到 25 岁左右。

由于这些原因,一些法律学者强烈反对成人的绝对单一标准——适用于所有活动的标准。

最近发生的一系列青少年大规模枪击事件正在挑战有关成年人何时可以合法购买枪支的法律标准。 情感成熟度——识别和处理恐惧、控制冲动的能力——理想情况下应该是拥有枪支的一个方面,如果平民要获得枪支的话。 扣动扳机的决定恰恰需要神经科学家认为发展缓慢的那种远见。

在大多数法律背景下,18 岁时不允许从事可能危及他人的活动。成人身份实际上是分阶段授予的,具体取决于相关活动。 从历史和科学的角度来看,有充分的理由表明不应允许 18 岁的青少年购买枪支。

本文根据知识共享许可从 The Conversation 重新发布。

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/08/there-are-historical-and-psychological-reasons-why-the-legal-age-for-purchasing-assault-weapons-doesnt-make-sense/

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