资本家不擅长大麻合法化

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最近我开车经过密歇根时发生了一件有趣的事情:我无法逃离大麻药房 到处 ——距离不到四千人的 Paw Paw 村 10 分钟车程内不少于 5 个。 有一整个行业致力于营销和广告杂草,这已成为金刚狼州价值十亿美元的产业。 药房特别集中在与印第安纳州的西部边界,即使大麻叶和食品流入密歇根州和伊利诺伊州的边界,那里仍然禁止持有大麻,在那里大麻是合法的娱乐用途。 每个愿意参与的人几乎都可以不受限制地这样做,即使该州仍有四分之一的人在 2018 年合法化之前承担着毒品定罪的负担。

在其他州也可以找到类似的情况,因为当地经济因失去工业、缺乏投资和基础设施以及与 COVID 相关的失业而陷入困境,正在寻找某种方式——任何方式——来增加收入。 今天的大麻药房是 2016 年的 vape 商店,是 2012 年的精酿啤酒厂。

内华达州曾经是美国最严格的禁毒政策之一; 城外的广告牌,在亨特·汤普森的臭名昭著中永垂不朽 恐惧和厌恶在拉斯维加斯,敦促驾车者不要用这种药物“赌博”,并警告判处二十年至终身监禁。 现在,内华达州拥有该国最大、最赚钱的合法大麻产业之一,您可以在购买杂草的同一地点购买复制该广告牌的新颖钥匙圈。 文化和政治往往与经济必要性背道而驰:在俄克拉荷马州,这是一个普遍保守的州,刚刚通过了该国最严格的堕胎禁令,娱乐性大麻尚未合法,但有数千家医疗诊所——每两千名居民就有一家.

对于我们这些年纪大到还记得什么时候还没有合法大麻这种东西的人来说,2022 年的世界似乎是大麻使用者的天堂。 地球上没有任何地方,甚至阿姆斯特丹的传奇咖啡馆也没有,那里的杂草随处可见,易于购买和使用,而且质量如此之高,可用于娱乐用途。 但是,医疗和娱乐合法化的实施一直受到问题的困扰:考虑不周的监管,导致无数头痛的联邦法律,种族主义使有色人种远离该行业,被捕者的犯罪记录仍未消除在合法化之前,以及该行业的所有权聚集在能够负担得起的投资者周围——他们中的许多人已经很富有,可以获得风险投资,并且不喜欢税收、监管和劳工权利。班级。

加州大学戴维斯分校的两位经济学家 Robin Goldstein 和 Daniel Sumner 在 合法杂草能赢吗?:大麻经济学的直截了当的现实. 这本书写得引人入胜,如果偶尔有些陈词滥调,它对大麻产业的实际方面进行了深入研究。 在讨论贸易状况时,作者不屑一顾:看涨的投资者和满意的消费者所描绘的美好画面,在他们的讲述中,并未反映在一个大部分杂草消费仍在销售的国家,该企业的全部现实非法。

在众多问题中,各州的法规令人困惑且成本高昂(即使在该国大麻合法化的先锋加利福尼亚州,也有大量的黑市杂草生产商,因为合法种植的成本更高); 在联邦禁令使得不可能与州际银行开展业务的系统中融资的噩梦; 非刑事化、医疗合法化和完全娱乐用途之间的棘手差异; 由于监管、税收和劳动力成本而导致的定价不一致,导致了像我家乡伊利诺伊州这样的情况,那里的大麻价格是全国最高的。

这本书的第三章“价格上涨”(明白吗?)是最有启发性的,不仅讨论了合法性的各种阴影,而且还讨论了制造成本相对较低的产品是如何变得如此昂贵的。

“合法化从几个根本上改变了零售杂草,”Goldstein 和 Sumner 争论说,引用了产品多样化(简单的可抽吸花卉开花到其他交付载体,如食用品、墨盒、vapes、蜡、粉碎等)和高端化(不同质量的产品不断增长以满足不同的消费价格点)作为两个主要因素。

但是,尽管这些确实对大麻定价产生了令人难以置信的影响,但这不是产品或其合法性的功能——而是市场的功能。

对于所有公认的关于市场由供需驱动的 Econ 101 智慧,市场是 创建, 不是 发现. 没有人要求二十种不同的大麻消费方式,或五十种不同的食物,或质量等级; 这些创新是资本主义不断扩大市场以实现利润最大化的驱动力带给我们的。

有选择固然很好,但错误的是假设这只能在营销人员的推动下发生; 人们可以在不为老板牺牲所有努力的情况下创新任何行业。 如果作者对大麻产业的重大调整的预测是正确的,因为投资者对缓慢的投资回报感到沮丧,放弃了,这将导致这些产品中的许多消失——不是因为需求消失了,而是因为消费者永远不会有足够的钱或足够的欲望购买制造商强加给他们的一切。

合法杂草能赢吗? 还将监管和税收更多地视为需要克服的问题,而不是接受的必需品——接受资本主义的贪婪是一件好事。 这本书还大量讨论了黑市杂草,这些杂草可以削弱合法大麻并以更便宜的价格出售。 但同样,这是一个以利润为导向的市场经济的问题:在消除了利润动机的体制下,合法和非法的生产者都不会从规避规则中获利,从而减少了合法制造商偷工减料和犯罪分子充斥的可能性虚空。

在本书的后面部分,作者预测了 2050 年的合法大麻世界,估计目前预计收入的一半将下滑(尽管他们明智地承认他们的预测并不比市场乐观者更坚定)。 造成这种情况的原因在年轻的合法大麻行业已经很普遍,几乎是普遍的:渴望吸引投资者的公司对收入预测过于乐观; 投资回报低于预期; 上述有限市场的过饱和; 以及法律法规的大体上不连贯的拼凑,使只对底线感兴趣的资本家生活困难。 就像投资泡沫经常出现的情况一样,一个对每个人都有钱的行业很快就变成了一个对少数幸运者来说钱不够的行业。

他们列举了将影响该行业的四种主要可能性:联邦大麻合法化、跨州甚至国际边界进行大麻贸易的相关能力、更高效的生产,以及通过高融资、专业化、生产效率和合理管理扩大规模。 尽管他们认为这将导致对消费者友好的市场调整可能是正确的,但他们并不主张通过非市场手段来处理其他所有行业的此类变化所带来的问题。

合法杂草能赢吗? 是当今美国大麻产业状况的优秀入门读物。 戈尔茨坦和萨姆纳的一些政策处方是完全明智的,任何社会主义者都不会不适合支持必要的改革。 但是这本书的目的是创造一个“更聪明、更公平的市场”,在这个市场上,大麻比黑市的同类产品在法律上“更便宜、更好、更容易获得”。 对他们来说,这都是价值中立的经济交易体系的一部分,而大麻只是另一种商品。 (这本书的结论是,预测金融家和大型科技公司最终将离开杂草市场,转而支持农业综合企业,这并不令人欣慰。)

确实,合法化产生了无法预料的后果,“活动家和技术精英们梦想的法律”有时最终会“使更多的杂草企业非法化,而不是合法化”。 进入合法大麻贸易的成本如此之高,从许可和不断增长的成本到监管和税收,许多人选择了非法业务,发现很多客户乐于为低质量支付更少的费用。 但这是接受当前条件的功能,政府充当私人利润的促进者,而不是人民扮演有限的监督角色。

对于社会主义者来说,这个问题必须更深入。 如果完全脱离利润动机,杂草的世界会是什么样子?

我们可以设想一个未来,严重的吸毒成瘾被视为一个医疗问题,并在一个全民医疗保健系统下得到治疗,我们最终可以进行艰苦的、基于证据的研究,证明不仅大麻的医疗价值,而且迷幻药和其他物质,不受营利性制药公司的束缚。

我们也可以承认,尽管一个多世纪以来的反动宣传相反,大麻是一种不会上瘾、无害的放纵,可以促进良好的心理健康、缓解压力和同志间的欢乐。 我们没有理由不能像卡尔·考茨基(Karl Kautsky)解决德国工人阶级禁酒问题那样明确地解决社会主义背景下的大麻问题,反对像维克多·阿德勒(Victor Adler)这样的禁酒主义者:同志们可以兴奋起来。

Goldstein 和 Sumner 在设想未来合法大麻产业更有效、更经济、更公平地运作方面做得很有价值。 但社会主义者可以走得更远。 我们可以看到一个种植者在安全和质量方面受到监管的世界,同时仍然受到法律的支持和保护; 大麻生产链中的每一个环节,从生长和加工到分销和销售,都由控制民主工作场所的工会劳工代表; 黑人和棕色人种的边缘化社区不受监禁、警察暴行和被排除在合法生产之外; 医疗和娱乐用户和谐相处,而不是竞争。

大麻自然生长,易于种植、培育、加工和包装。 几乎任何人都可以在任何地方完成。 工人控制杂草生产手段将变得简单易行。 大麻与社会主义者心目中的各种问题密切相关,从土地改革和种族正义到创建一个不那么专制的社会和消除对本应属于人民的资源的私人控制。

资本主义社会只能以有利于那些已经处于权力等级中的人的方式使大麻合法化。 社会主义社会不仅有能力摒弃过去的有害偏见,而且有能力创造一个未来,通过将大自然的馈赠视为公共资源,而不是犯罪或笑话。



Source: jacobin.com

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