走进全球服装行业

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服装和鞋类制造业的特点是全球化的“价值链”,其中每个生产阶段都集中在不同的地区。

发达经济体的大型零售商与规模较小的纺织和服装工厂一起创造了巨额财富,其中大部分位于亚洲和全球南方的其他地区。 工厂主在全球暴利网络中充当初级合伙人。 以出口为导向的发展不仅没有解放世界上一些最贫穷的人,反而为少数特权阶层带来了奢侈,却使数百万人陷入了巨大的剥削矩阵。

数以亿计的工人以某种方式参与制衣,由一条巨大的价值链联合起来,该价值链横跨小型、贫困的农场、大型血汗工厂以及悉尼、上海和纽约的购物中心。 在每一步,个体资本家都努力为自己榨取尽可能多的利润。

有一笔财富要发。 根据一项估计,服装和鞋类是一个价值 1.55 万亿美元的零售市场。 在价值链的下游,行业分析师 IBISWorld 估计制成服装的总批发价值约为 8500 亿美元,对于全球南方有抱负的资本家来说,这是一项有利可图的贸易。

这种财富的创造始于棉花、黄麻和涤纶等纤维的生产,这些纤维被加工成纺织品,然后裁剪并组装成服装。 棉花是迄今为止最受欢迎的天然纤维,其中大部分产于中国、印度、巴基斯坦、美国和巴西。

巴西和美国的棉花由大型机械化农场生产。 在亚洲,情况就不同了。 行业组织 Better Cotton 估计印度有 580 万小棉农,巴基斯坦还有 150 万。 发现天然纤维倡议估计,天然纤维生产的总就业人数,包括兼职和季节性工人,是惊人的 3 亿人。

小棉农极其贫穷。 印度日报 印度教 去年报道称,印度农民的平均收入为每天 5 澳元。 受到机械化生产下行压力的全球价格波动会严重影响农民的生活。 据国际劳工组织称,在印度,儿童经常在这些农场工作,许多农民被迫做临时工以补充他们的低收入。

聚酯是一种石油基塑料,也是服装制造中最常见的合成材料,在中国、台湾、印度、韩国和日本的工厂生产和加工。 纺织品生产每年消耗超过 3 亿桶石油。

大多数纤维不是由全球大品牌购买和加工,而是由地区资本家购买和加工。 通常这些老板直接拥有纺织和服装制造厂,“垂直整合”生产以切断中间商,并在老板最终转售给批发商或零售商时为他们留下更高的利润。 将纤维转化为可用纺织品的过程在印度雇佣了 5000 万人,在中国雇佣了超过 1.5 亿人。

服装的裁剪和组装都集中在世界的同一地区。 中国生产世界上 52.2% 的服装产品,其他生产商是德国、孟加拉国、越南、印度、意大利、土耳其、美国、香港和西班牙。 拥有高端品牌的欧洲出口商在价值方面所占比例不成比例,但大部分出口量来自亚洲国家。

纺织和服装生产明显缺乏垄断。 没有任何一家零售商控制着全球市场份额的百分之一,在制造阶段,中型工厂供过于求。 跨国零售商可以使用的供应商范围广泛,造成了无情的合同竞争,这反过来又对工资和工作条件造成了巨大的下行压力。

大公司通过与数百甚至数千家这样的工厂签订合同来备货。 例如,在六大洲拥有 4,702 家门店的瑞典零售商 H&M 在其网站上声称,它由 1,519 家工厂直接供应,这些工厂集中在孟加拉国和中国,那里有超过 150 万工人参与生产其产品系列。 数百家工厂通过纺织和染色间接供应它。

制作衣服和鞋子是劳动密集型的。 工人们在工厂主的竞争中首当其冲,他们故意瞄准受压迫的劳动力群体,例如妇女和难民,以保持低成本。 例如,根据商业社会合规倡议,许多叙利亚难民在土耳其工作,在那里非正式工作是常态,官方工作许可很少。

现代血汗工厂将工作流程分解为简单、重复的动作,以提高每个工人的生产速度。 工人们生产的衣服与其说是衣服的一部分,不如说是衣领、口袋、袖子。 一遍又一遍。 条件通常很糟糕,安全方面的捷径很常见,孟加拉国的一连串工厂灾难就是证明。

当地老板和大型国际零售商共同努力确保稳定的订单供应,并得到急于扩大出口产业的政府的支持。 例如,在孟加拉国,经济复杂性观察站估计纺织品和服装占出口的 90%。 该国的两个主要政党都与该行业完全合作; 就在 2015 年,近 10% 的孟加拉国议员是纺织和服装厂老板。

零售商也参与其中。 H&M 现任首席执行官 Helena Helmersson 于 2000 年代中期在孟加拉国达卡担任生产经理,负责监督供应链。 这是在 2012 年 Tazreen Fashion 火灾造成 117 人死亡和 2013 年 Rana Plaza 倒塌造成 1,134 人死亡之后,甚至还没有引入最低监管标准的时期。 如今,H&M 雇佣了多达 2,000 名员工,与供应商合作以保持生产顺利进行。

最近的工人抗议、一系列备受瞩目的工厂事故和国际批评迫使该行业发生了一些变化。 与供应商保持距离以拒绝使用辛勤劳动的旧策略已被听起来很迷人的国际协议所取代,其中包括承诺制造商公开披露其供应链的“透明度承诺”。 最终,尽管这些协议代表了一些进步,但它们可以掩盖制衣工人面临的持续贫困和危险。

欧盟的“除武器之外的一切”(EBA)协议等协议促进了不发达国家供应商和发达经济体主要公司的整合,该协议取消了对“最不发达国家”进口产品的所有关税,激励零售商确保世界上最贫穷国家的供应。 被吹捧为克服“可持续发展的结构性障碍”的一种方式,实际上这种协议只是另一种方式来丰富老板。

就缅甸而言,在该国部分过渡到民主之后签署的 2012 年 EBA 协议帮助推动了该国服装和纺织品出口的五倍增长。 根据经济复杂性观察站的数据,服装和纺织品现在是该国最大的出口产品,约占其总出口的三分之一。 欧盟是这些出口产品中 70% 的目的地,这些产品供应主要品牌,如 H&M 和阿迪达斯。

然而,大公司承包的工厂的情况仍然令人震惊。 缅甸 700,000 名服装和纺织工人中有 90% 是年轻女性,随着过去十年该行业的扩张,她们中的大多数人从农村进入城市地区。 最低工资仅为每月 95 美元,仅略高于亚洲最低工资联盟估计的每月生活工资 367 美元的四分之一。

当军队在 2021 年 2 月推翻政府时,该行业的基本阶级划分暴露无遗。 随着数十万女工加入争取民主的大规模罢工浪潮,缅甸的服装厂陷入停顿。 他们面临着来自老板和国家的报复。 半岛电视台 去年报道称,为爱尔兰品牌 Primark 生产服装的 GY Sen Apparel Company 的主管将近 1,000 名工人锁在工厂内,以报复他们参与民主罢工。

尽管欧盟摆出姿态并对缅甸军政府实施四轮单独制裁,但它顽固地拒绝了缅甸独立服装工人工会和全球工会组织 IndustriALL 撤回 EBA 协议的要求,不愿施加任何限制会损害欧洲服装零售商的利益。

阿迪达斯在其网站上吹嘘其“关心我们工厂工人的福祉”,在其公开的 2022 年供应链报告中承认,它仍与六家缅甸公司签订合同,雇用超过 19,000 名工人独裁统治下的衣服和鞋子。 同样,在政变后暂停从缅甸进口商品的 H&M 花了不到三个月的时间再次开始从该国订购。

与亚洲工厂的同行一样,西方服装零售业的工人也受到剥削。 他们是发达经济体中收入最低的一些工人。 在美国,2019 年服装零售店员工的平均每周收入仅为 314 美元。 澳大利亚统计局将零售业列为全国第二低的薪酬。

根据 澳大利亚劳工公报,女性占服装零售劳动力的 92%。 女性集中在零售等低收入行业是维持性别薪酬差距的支柱之一。 在零售工会试图争取更好的条件的地方,他们遇到了来自全球巨头的阻力。 新西兰新闻媒体 东西 据报道,2019 年,奥克兰和基督城 H&M 商店的员工因佩戴工会贴纸而被停职,这是争取生活工资的活动的一部分。

尽管该行业跨越国界和海洋,但在每个阶段都复制了相同的剥削动态。 除了衣服,这个剥削链的最终产品是产业致富的资本家。 其中包括全球南方的中层资本家,他们拥有并监督着生产廉价服装的受管制的济贫院。 按照全球标准,它们可能看起来微不足道,但在孟加拉国这样的国家,制衣工人的月收入只有区区 94 美元,但他们的财富却是惊人的。

处于巅峰的是一些世界上最富有的人。 瑞典首富是前 H&M 主席 Stefan Persson,根据彭博亿万富翁名单,他拥有 212 亿美元的净财富。 他的孩子,仅仅因为出生,每个人的身价都超过了 15 亿美元。 与那些终生在田野和工厂劳作以维持生计的人不同,佩尔松的孩子可以自由地从事琐碎的事业,比如为年轻的汤姆·佩尔森制作电影。

他们从不采摘棉花,也不加工棉花,不知道经纬; 虽然 欧洲首席执行官 该杂志向其读者保证,卡尔-约翰·佩尔松确实“在 H&M 商店度过了暑假”,之前,奇迹般地,“年仅 25 岁且几乎没有商业经验的他成为 H&M 董事会成员子公司”,在成为公司首席执行官之前以惊人的精英成就展示。 作为首席执行官,他的父亲紧随其后。 他的祖父于 1947 年创立了 H&M。

Source: https://redflag.org.au/article/inside-global-garment-industry

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