边境巡逻队系统性地低估了移民死亡人数

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经过几十年 最近提交给国会的一份报告发现,由于失踪、数千人丧生以及一项要求更大责任的新法律,美国边境巡逻队在计算南部边境移民死亡人数方面继续失败。

政府问责办公室在上个月底发布的一份鲜为人知的报告中告知立法者,边境巡逻队“没有收集和记录或向国会报告关于移民死亡的完整数据”。 遗漏的数据包括边境巡逻队根据去年通过的立法必须跟踪和上交的数据。 该法律特别要求该机构将边境巡逻队以外的实体收集的数据纳入其关于移民死亡的报告中。 这些失败标志着政府首次公开评估该机构对新法律要求的反应。

“它证实了我们长期以来一直怀疑的事情,”亚利桑那大学副教授、索诺兰沙漠移民死亡问题世界领先专家之一丹尼尔·马丁内斯告诉 The Intercept。 “我们已经知道这一点有一段时间了——边境巡逻队没有有效地计算死者人数。”

提交给国会的报告主要集中在边境巡逻队的图森区; 近年来,该机构的数据与当地法医办公室的数据之间出现了重大差异。

马丁内斯和他在亚利桑那大学双边移民研究所的同事在去年春天发表的一份详尽报告中强调了这些差异。 学者们的报告研究了位于图森的皮马县法医办公室(该办公室在南部五个县拥有管辖权)收集的 30 年移民死亡数据,并将其与当地边境巡逻队收集的类似数据进行了比较。

研究人员发现,在整个 2000 年代初到中期,这两个数据集彼此密切相关。 边境巡逻队的人数甚至经常超过法医办公室的人数——这并不奇怪,因为图森区几乎覆盖了整个亚利桑那州。 然后在 2014 年,统计数字开始急剧分化,边境巡逻队报告的移民死亡人数要少得多。 例如,在 2020 财年,法医记录了在灼热的索诺兰沙漠中恢复了 206 套移民遗骸,这是十年来的最高总数。 边境巡逻队的图森区与法医覆盖的边境线相同,仅记录了 42 人。

总体而言,从 2014 财年到 2020 财年,法医办公室统计了 855 具疑似移民遗骸。 边境巡逻队的图森区统计了 488 人。这表明边境巡逻队已转向仅追踪其自己的特工发现移民遗骸的案件,而法医办公室统计了边境巡逻队的回收率以及更广泛的团体的回收率。索诺兰沙漠的行动者,包括当地执法机构、人道主义团体和普通公民。

“就我而言,边境巡逻队的数据并不可靠。 这是一个巨大的问题,特别是如果政策制定者依靠他们的数据做出决策。”

GAO 发现体检医师的数据“足以可靠地报告图森地区的移民死亡人数”,并就多年来的差异采访了当地边境巡逻队官员。 官员们将其在记录保存方面的空白归咎于“对死亡和救援定义的混淆”和“主管人员更替”。 官员们告诉 GAO,代理人会查阅体检医师的数据以了解“整体态势感知”,但他们不会按照法律要求在体检医师办公室报告移民死亡情况时更新其机构的内部系统,以跟踪移民死亡情况。 (边境巡逻队的上级机构海关和边境保护局没有回应详细的置评请求。)

GAO 的报告发布之际正值春夏之际,这在历史上是过境移民最致命的月份——去年是亚利桑那州有记录以来最致命的月份。

“就我而言,边境巡逻队的数据并不可靠,”马丁内斯说。 “这是一个巨大的问题,特别是如果政策制定者依靠他们的数据做出决定。”

左/上:纪念已故移民的鲜花、十字架和糖头骨提高了人们对 2021 年 11 月 2 日在墨西哥蒂华纳的亡灵节在边境死亡的移民人数的认识。右/下:美国边境巡逻队发现2021 年 6 月 3 日,在德克萨斯州恩西诺的洪都拉斯,一名 25 岁的已故男性移民 Alfonso Nieto Valladares 的遗体。照片:吉列尔莫·阿里亚斯/法新社和加里·科罗纳多/洛杉矶时报,来自盖蒂图片社

在过去的 二十年来,估计有 8,000 到 10,000 人在穿越南部边境时丧生,但无法知道真实数字是由于该国首屈一指的边境执法机构及其当地执法合作伙伴多年来的参差不齐的记录。 《失踪人员和身份不明的遗骸法》是一项罕见的两党边境立法,在特朗普政府最后几天签署成为法律,本应改变这一点。

根据法律,边境巡逻队的法律义务很明确:当移民的尸体在美墨分界线被发现时,该机构必须记录这一发现,无论最初遇到的是谁。 据 GAO 称,这并没有发生。

“具体来说,边境巡逻队向国会提交的 2020 财年报告没有包含完整的数据,因为该机构没有在其记录系统中记录所有关于来自外部实体的移民死亡的可用信息,也没有在报告中描述这些数据限制,”GAO 报告说过。 “特别是,在外部实体首次发现遗体的情况下,边境巡逻队并没有记录所有移民的死亡情况。”

将移民引导到“敌对地区”是边境巡逻执法战略的核心特征,称为“通过威慑预防”。 1994 年在克林顿政府时期实施,最初的想法是将人们推入如此崎岖和致命的地区——同时加强主要边境城市周围的监视和封锁基础设施——他们不会因为害怕死亡而擅自越过边境.

两年半之后,该战略促进了繁荣的人口走私经济,并将美墨分界线转变为西半球最致命的边界。 据 GAO 称,“西南边境的边境巡逻人员报告说,来自失踪人员的 9-1-1 电话已成为每天发生的事情。”

马丁内斯解释说,GAO 有充分的理由检查边境巡逻队的图森区,不是因为该地区比其同行更好或更差,而是因为图森的法医办公室代表了“调查越境者的黄金标准”死亡人数。”

亚利桑那州南部几乎所有的边界都穿过公共土地,这与德克萨斯州南部不同,那里的分界线经常穿过巨大的私人牧场。 此外,图森是一个大城市,而德克萨斯州南部的县包括该国一些最贫困的地区。 在边界范围内,这些地方在获取和资源方面的差异直接影响了如何找到和解释移民机构。 GAO 发现,在计算死者人数时,前后不一致。

报告称:“我们联系的四个部门的边境巡逻部门官员告诉我们,当发现遗体时,他们会与外部实体(例如体检医师)进行协调。” “但是,我们联系的边境巡逻部门并未按照要求始终如一地记录数据。”

德克萨斯州恩西诺 — 6 月 3 日:美国边境巡逻队特工 Ebenezar Oyenola 于 2021 年 6 月 3 日星期四在德克萨斯州恩西诺布鲁克斯县的一个牧场上寻找已故男性移民、洪都拉斯 25 岁的阿方索·涅托·瓦拉达雷斯 (Alfonso Nieto Valladares) 的遗体。 越来越多的成年移民非法越过边境,绕着检查站走来躲避美国边境巡逻队,死在灌木丛中。  (加里科罗纳多/洛杉矶时报来自盖蒂图片社)

2021 年 6 月 3 日,美国边境巡逻队特工 Ebenezar Oyenola 在德克萨斯州恩西诺的一个牧场寻找人类遗骸。

照片:盖蒂图片社的加里科罗纳多/洛杉矶时报

马丁内斯发现了什么 最令人困惑的是,为什么边境巡逻队的图森部门在 2014 年突然开始少计移民死亡人数。他认为,官僚主义的崩溃和对移民死亡定义的混淆并不能完全解释这种转变,他们当然不能为未能履行法律义务和提供向国会提交可靠的移民死亡数据。

“这些数据显然在这里。 如果图森区的边境巡逻队或边境巡逻队想要这些数据,他们可以进入皮马县法医办公室获取这些数据,”马丁内斯说。 “我知道皮马县法医办公室定期向图森部门提供这些数据。”

图森法医有记录以来死亡人数最多的一年是 2021 年,共发现 226 具人体遗骸。 边境巡逻队官员和新闻报道将死亡归因于该州气温飙升,在某些情况下归因于气候危机。

“除了加强边境执法、加强边境军事化之外,还有其他选择。 无证移民有解决办法。”

马丁内斯说,这种推理是可以理解的,但它掩盖了关于移民如何以及为何在沙漠中死亡的重要真相。

在 3 月发表在《地理杂志》上的一篇论文中,马丁内斯和他在亚利桑那大学的同事塞缪尔钱伯斯展示了移民如何在“更适合核心温度调节的地方,从而走向生存”时,越来越多地死于疲惫。

他们认为,高温和气候危机因此成为了通过威慑来进行预防的“道德托辞”。 马丁内斯说,真正在沙漠中杀死人们的是一项故意致命的政策,与持续缺乏尝试不同事物的政治意愿和想象力相冲突。

“除了加强边境执法、加强边境军事化之外,还有其他选择。 无证移民有解决办法,”他说。 “但我认为华盛顿特区没有政治意愿,移民只是变成了一个政治足球,每次你换届政府时,都会在民主党和共和党之间来回踢球。”

Source: theintercept.com

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