这位民主党人写了一部水循环法。 它可以使她在经济上受益。 ——琼斯妈妈

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众议员 Susie Lee(内华达州民主党)比尔克拉克/国会季刊/ZUMA

作为国会议员 来自美国最干旱的州的众议员苏西·李对科罗拉多河流域的健康有着重要的影响,该河流域目前正经历着历史性的干旱。 “内华达人从米德湖获得清洁水的途径处于危险之中,” 她在 2021 年 7 月发了推文. 在任期间,李先生推动了一系列针对危机的“常识性解决方案”的联邦资金,包括水循环利用,这是一种允许废水被过滤并返回环境或重新用于其他目的的过程。 去年,她制定了一项措施,将为水回收项目提供数亿美元。

但李对这个问题的兴趣似乎不仅仅是政治上的。 这位两届民主党人还将她可观的个人财富的一部分投资于一家公司,该公司将从她倡导的水循环立法中受益。 根据国会财务披露,2020 年 3 月,Lee 和她的丈夫(一名赌场高管)购买了 Evoqua Water Technologies 价值 1,001 至 15,000 美元的股份,该公司除其他外与联邦和地方政府签订合同,提供过滤系统和其他用于水回收的技术。

Lees 夫妇随后两次购买 Evoqua 股票,分别在 2021 年 2 月和 2021 年 9 月再购买了价值 1,001 至 15,000 美元的股票。经过适时的初始投资后,Evoqua 的股价大幅上涨,从 2020 年 3 月 6 日的每股 19 美元上涨,在 2021 年 11 月达到顶峰时超过 48 美元。此后跌至每股 32 美元左右。

没有证据表明众议员李打算从她的水立法中个人获利; 这位女议员的发言人说,这些交易是由一位资金经理进行的,没有李的任何意见。 但国会道德专家告诉我们,这些交易仍然令人不安 琼斯妈妈. “李代表的股票交易肯定会让一个有理智的人质疑为什么要进行这些交易,”华盛顿自由主义倾向的公民责任和道德组织的高级副总裁兼首席顾问唐纳德谢尔曼说,该组织一直在竞选禁止国会股票交易。

“重点是,”谢尔曼说,“我们不想问这些问题。”

Evoqua 远非李在 2019 年进入国会以来投资的唯一一家公司。她和她的丈夫——目前正处于离婚过程中——公开披露了数百宗股票买卖,净资产达数百万美元。美元。 (法律要求国会议员进行此类披露。)其中许多交易,包括 Evoqua 的购买,都是通过名为 DSL Living Trust 的信托完成的。

Lee 的发言人 Zoe Sheppard 在一份声明中表示,Lee 没有指导这些交易。 “国会女议员李不参与 DSL 信托的交易决策,这是她与丈夫提出离婚的联名账户,”Sheppard 说。 “这些交易是由第三方资金经理执行的,没有得到国会女议员的任何意见。” Sheppard 还分享了一封来自投资顾问的信函副本,信中称“Lee 代表和/或她的配偶不参与其账户的日常管理。” 这封信的日期是 2020 年 9 月 29 日,在 Lee 首次购买 Evoqua 股票之后,但在她第二次和第三次购买之前。

然而,信托不是盲目信托,这意味着李众议员可以看到她的投资内容。 根据谢尔曼的说法,这种安排可能会带来问题,因为它使立法者能够了解立法如何影响他们的交易价值。 “不仅应该禁止会员指导交易,还应该禁止任何人在他们的账户上进行交易——除非交易是由真正的盲目信托的受托人进行的,”他说。

近年来,国会的股票交易受到了越来越多的审查——特别是自新冠病毒大流行开始以来,当时几位立法者被指控利用他们对即将发生的公共卫生灾难的了解进行经济上有利的交易。 李也卷入了这场争论。 2020 年, 拉斯维加斯评论杂志 据报道,她在大流行开始时进行了几笔有利的交易,例如购买杂货库存。 当时,一位发言人告诉该报,李“在 1 月 29 日那一周没有指导任何股票交易,当时众议院收到了一份关于 COVID-19 的非机密简报”,并且“当周进行的任何交易都是由第三方资金经理,没有来自国会女议员的任何意见。”

在获得一些初步动力之后,限制会员买卖个股能力的立法在国会停滞不前。

在提供给 琼斯妈妈,李说,她支持禁止会员“指导个股交易”。 但她没有支持谢尔曼支持的提议:彻底禁止立法者拥有个股,除非它们是完全盲目的信托。

“完全解决与会员拥有或交易个股相关的所有问题的唯一方法是撤资,”谢尔曼说。

作为李的投资 在 Evoqua 中,她对水循环利用的官方支持也加深了。 2021 年 6 月,在 Lees 对公司的第二次投资之后,但在他们的第三次投资之前 – 众议员。 李提出立法,将显着扩大联邦对水循环项目的资助。

以前,唯一致力于资助水循环计划的联邦计划是垦务局的 Title XVI 计划,该计划为此类项目的规划、设计和建设提供资金。 这个资金来源很小:2021 年,该局仅提供了 950 万美元的 Title XVI 资金,而 2020 年该局仅提供了 1660 万美元。 随着水循环利用成为政策优先事项——美国环保署表示,随着气候变化,循环利用“提供了一种比传统原水更可靠的替代水源”——缺乏资金可能会造成严重的瓶颈。 代表该行业的贸易组织 WaterReuse Association 估计,对 Title XVI 资金的需求超过了 7 亿美元。

Lee 的立法旨在通过向一项新的联邦拨款计划拨款 7.5 亿美元来缩小差距,该计划将补贴部分大型水循环项目。 与只能为相对较小的项目提供重大支持的第 XVI 条拨款不同,Lee 的计划将保留给耗资超过 5 亿美元的大型水循环项目。 “废水回收是我们应对这场危机所需的创新类型,这将需要大量投资,”李在宣布立法的新闻稿中说。

Lee 的法案的一个版本最终被纳入了 2021 年 11 月通过的两党基础设施​​法案。最终的一揽子计划大幅增加了水循环利用的资金,为 Lee 的大型项目新的竞争性赠款计划拨款 4.5 亿美元,另外还有 5.5 亿美元为现有的 Title XVI 拨款计划提供资金。

“我很自豪我的法案,即《大型水循环项目投资法》,已成为我为之努力数月的两党基础设施​​立法,”李在 2021 年 8 月表示。“该法案将为增加对此类区域水循环项目的投资,这些项目将创造可靠、几乎防旱的供水。”

Evoqua 可以从李的立法中受益。 根据其提交给美国证券交易委员会的文件,该公司的商业模式包括与水的“回收/再利用”相关的“量身定制的服务和解决方案”。 2021 年 11 月,它宣布了新的环境和可持续发展目标,其中包括将中水回用和水循环利用作为其未来战略的重要组成部分。 根据联邦披露,在 2021 年第三季度,Evoqua 就基础设施法案和“水再利用和其他补救问题”游说立法者。

Evoqua 的游说努力包括与李办公室的一位代表进行对话。 “我们负责水问题的立法工作人员去年会见了 Evoqua 的代表,”Sheppard 说。 “作为她日常工作职责的一部分,这位工作人员会见了数十个对水政策感兴趣的团体。” 她补充说,李“没有被告知这次会议,因为这是例行会议。” Evoqua 的企业传播总监 Sarah Brown 表示,该公司“教育包括国会议员在内的许多利益相关者,以便就广泛的问题做出决定”,但她拒绝进一步置评。

从 2018 年 2 月开始, Evoqua 是南加州中央海岸蓝色项目试点版本的合作伙伴,该项目旨在净化废水,然后将水注入该地区的地下水盆地,这将有助于防止盐水侵入供水系统。 Central Coast Blue 项目是仅有的 64 个有资格通过垦务局获得 Title XVI 资助的项目之一。 Pismo Beach 的助理城市经理豪尔赫·加西亚 (Jorge Garcia) 说,该项目于 3 月申请了第 XVI 条拨款。 赠款竞赛的结果尚未公布。 (中央海岸蓝色项目估计耗资 8530 万美元,远低于李氏立法支持的大型项目的最低 5 亿美元。)

平均而言,水循环项目是否能有效利用纳税人的钱是一个有争议的问题。 WateReuse 政府事务和政策主管 Greg Fogel 指出,水循环利用是一项成熟的技术,可用于实现广泛的环境目标或满足对水的需求。 它也受到内华达州水务官员的欢迎。

但并不是每个人都被完全卖掉了。 “水循环利用是一种有效的、有针对性的解决方案,”世界资源研究所的 Colin Strong 说。 然而,“通常更具成本效益或基于自然的解决方案可以提供相同的结果。 水回收是成本更高、技术要求更高的解决方案之一,只能被视为更大工具箱中的一种工具。”

就她而言,李仍然是水循环利用的热心推动者。

“我不知道她的意图是什么,”谢尔曼说。 “这可能是巧合。 但当然,愤世嫉俗的人可能会问,她在政府工作中做出的决定是否符合并可能有益于利益 [of] 她的经济利益。”

“在国会采取行动禁止所有成员购买和拥有个股之前,这些问题将一直存在,”谢尔曼补充道。 “对于该机构来说,这将是 1000 次裁员的死亡。”



Source: www.motherjones.com

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