通过破坏自己的公立大学,阿尔伯塔省正在向加拿大展示如何摧毁教育

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2021 年 4 月,杰森·肯尼 (Jason Kenney) 的联合保守党 (UCP) 政府正式公布了其在阿尔伯塔省改造中学后教育 (PSE) 的计划。 UCP 在其倡议中提出的愿景, 艾伯塔省 2030:为工作培养技能,是一种将公共 PSE 与私营部门优先事项联系起来的战略。

12 月,UCP 修订了 中学后学习法 与第 74 号法案一起,将其中包含的行动计划付诸法律 艾伯塔省 2030 – 对行业有更大的发言权,教育优先事项与雇主的优先事项保持一致,并优先考虑研究商业化。 这些发展是在多年大幅削减资金之后出现的。

这种冲击的结果是学生学费飙升和劳工动荡加剧。 教职员工被告知要以更少的钱更努力地工作。 然而,由于 UCP 政府在宪法上可疑的秘密雇主谈判授权,工会要求适当补偿的要求实际上受到了阻碍。 随着阿尔伯塔省 2022 年预算对公共 PSE 的攻击加倍,现在是教育工作者、大学支持人员、学生和教师协会反击的时候了。

肯尼政府重新利用 PSE 最有力的杠杆是紧缩加上基于绩效的资金 (PBF)。 前者在连续四次 UCP 预算和计数中推出,使机构有望在 2023-24 年之前将政府资助的运营费用削减 20%,令人瞠目结舌。 这些削减相当于每名满负荷学生的 30% 以上,这是通货膨胀和入学人数增长的原因。

大学和学院被要求增加国内和利润丰厚的国际招生,以抵消资金削减,同时保持劳动力成本的下行压力。 这些要求正在强化一种公司化的市场原教旨主义模式,该模式将学生重新定位为他们未来的投资者。 结果是一种工具化的教育,越来越多地被理解为创业自我的一个复合部分。

UCP 于 2020 年推出的基于绩效的资金是一种新的大棒,可以用来对付资金匮乏、准备合规的机构。 大学被迫只优先考虑那些直接导致相关领域毕业后就业的课程。 大学也被迫关注增长——越来越需要私人收入来源的增长。

74 号法案的通过回答了谁可以推荐未来绩效目标的问题。 部长的高等教育和技能咨询委员会将由最多九名任命者组成。 74 号法案不保证独立或民主负责的委员会。 该委员会将向高等教育部长报告 PSE 的战略方向和 PBF 的指标。 这种安排与 UCP 委托专家组和报告鹦鹉预定目标的倾​​向是一致的。 这些既成事实审查过程破坏了机构自治、民主共同治理和学术自由。

今年的预算为缺乏资金的机构提供了胡萝卜,但有一个问题——这些胡萝卜中的资金专门用于政府支持的项目。 UCP 还推出了其长期计划,将学生援助(已被肯尼政府削减)与政府优先事项联系起来。 为低收入学习者提供的新助学金将要求注册政府选择优先考虑的项目。

UCP 精心制定的计划不是表面上的调整——它们是彻底的大修。 在 UCP 2019 年选举胜利后几乎立即,该党从理事会清除了公众成员。 在许多情况下,新董事会成员在直接受益于 UCP 大幅削减艾伯塔省公司税率的公司担任高级职位,该税率为 8%,目前是加拿大各省中最低的。

这一减税措施加剧了该省长期存在的稳定收入结构性短缺,并为资金削减提供了可疑的掩护。 UCP 任命的董事会成员通过呼吁财政审慎和反复投票支持大幅增加学费来证明削减的合理性。 阿尔伯塔省的学费现在平均每年增长 7%,但在某些情况下增长了 71%。 然而,这些增长无法抵消 UCP 对 PSE 的恶意削减,这使得许多大学不得不寻求教职员工的裁员和工资回落——其中大量的教职员工在低薪、按课程的教学合同中受雇于不稳定的工作。

与薪酬过低的下属相比,该省薪酬丰厚的大学校长热情高涨 艾伯塔省 2030 啦啦队。 阿尔伯塔大学的校长经常附和 UCP 的谈话要点。 卡尔加里大学校长 专注成长 计划拒绝提供资金,而是通过依赖私营部门合作伙伴关系的“创业”方式寻求增长。 皇家山大学的校长在 2020 年被任命时是阿尔伯塔省电力公司 TransAlta 的首席执行官,她将 PSE 描述为一项应该展示经济回报的投资。

对于这些管理人员来说,将年轻的艾伯塔人与工作联系起来是大学的首要目标。 对毕业成功的承诺本身并不是一件坏事。 但为了保持教育的多方面健康,值得质疑的是,就业准备是否应该是大学旗手的主要目标。 在这个承诺需要加倍加强企业与大学之间由政府调解的联系的省份中尤其如此。

需要明确的是:从来没有完美的中学后教育的黄金时代。 高等教育的历史与不公平的经济和社会秩序、殖民主义等的再生产有关。 加拿大大学与所在社会中存在的同样的权力、剥削和不公正问题作斗争。 然而,这并不意味着它们不是值得努力捍卫和改进的具有巨大价值和前景的机构。

目前大学和学院转变为迎合私营部门需求的工厂是一个严重关切的问题。 大学应该是真正的公共资源,让所有人都可以访问 全部 我们社区的成员。 任由市场需求决定研究领域无异于束缚求知欲。 追求学习不应该取决于老板是否认为给定的学科值得或不值得。

当然,PSE 机构必须与他们的社区互动。 良好的教育和良好的学识不是孤立的努力。 然而,当 PSE 从属于现金关系约束时,它就失去了最深的价值。 批判性思维是 PSE 的主要关注点,它需要能够按照人们所发现的世界来看待世界,批判它,想象和表达它可能会如何不同。 没有自主性和能动性,批判性思维就无法存在——这些品质被 PSE 的工具主义方法所扼杀。

长期存在的劳资关系模式促进了艾伯塔省的劳工安静主义,该模式致力于去政治化的商业工会主义。 但是 UCP 的攻击是如此的好战,它们几乎似乎是为了挑起有组织的反应。 事实上,阿尔伯塔省的 PSE 劳工和平似乎即将结束。 加拿大最高法院 2015 年的一项裁决裁定,防止公共部门雇员罢工的基本服务立法违宪。 最近,大学工作人员决定利用这项罢工权。 今年年初,埃德蒙顿康考迪亚大学发生了为期 12 天的罢工,随后 3 月莱斯布里奇大学又进行了一次更长时间的罢工。 广泛的组织和团结建设正在兴起。

UCP 削减了公众对 PSE 的支持,并用赞美“创新”的辞藻来修饰这些削减。 结果将高等教育与少数有权势的人的经济需求联系在一起。 这些变化与公共利益背道而驰。 教育工作者、大学支持人员和学生必须努力让我们的公立大学回归。



Source: jacobinmag.com

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