通过购买 Twitter,埃隆马斯克创造了他自己的噩梦

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特斯拉首席执行官埃隆马斯克于 2022 年 8 月 29 日在挪威斯塔万格。

照片:NTB/AFP 来自 Getty Images

伊隆马斯克 (以及他的小投资者财团)现在拥有 Twitter。 我们需要认真对待这将成为有史以来最有趣的事情之一的可能性。

那是因为此刻,马斯克好像在森林里挖了一个大洞,小心翼翼地装满了punji棒和鳄鱼,然后跳了进去。

交易完成时,马斯克的“亲爱的 Twitter 广告商”推文立即明确了这一点:

该声明以一个公然的谎言开始,充满希望地说道:“我收购 Twitter 的原因是因为拥有一个共同的数字城镇广场对于文明的未来很重要。” 马斯克显然相信没有人会记得,直到三周前,他还在拼命尝试 不是 购买推特。 他这样做的唯一原因是因为他即将输掉推特强迫他购买它的诉讼。 这可能是历史上最伟大的“你不能因为我辞职而解雇我”的时刻。

他声明的其余部分的意义更为微妙。 要理解它,你必须从基础开始。

Twitter 目前 90% 的收入来自广告。 (其余大部分来自数据许可。)这意味着您,Twitter 用户,不是 Twitter 的客户。 你是它的产品。 它的客户是企业广告商,正如每个商人都知道的那样,客户永远是对的。 杂货店关心的是购买奇多的人,而不是奇多本身的感受。

Twitter 的内容审核有时很严厉——尤其是当它冻结我的帐户时,因为大卫杜克生我的气。 但这并不是因为 Twitter 是由一群觉醒的暴徒经营的。 这是因为 Twitter 需要让广告商满意——他们的首要任务是为他们的广告提供某种环境。

这可以采取特定的形式。 达美航空可能已在其合同中写入其广告不会在任何有关飞机失事的推文附近投放。 但更一般地说,广告商不希望任何有争议的东西让人们失去购买情绪,或者更糟的是,对品牌本身感到愤怒。 Proctor & Gamble 不能允许其针对高档 Panera Mom 微观人口群体的 Charmin 广告出现在关于消灭所有穆斯林的泡沫谩骂之下。

仅从财务角度来说,Twitter 也是一项糟糕的业务。 它仅在 2018 年和 2019 年存在两年内盈利。2020 年亏损超过 10 亿美元,2021 年反弹至仅亏损 2.22 亿美元。

更糟糕的是,马斯克收购 Twitter 的交易涉及 125 亿美元的贷款。 这意味着 Twitter 必须每年额外拿出 10 亿美元来偿还这笔债务。

这就是为什么马斯克开始卑躬屈膝地试图安抚广告商的原因。 他绝对必须让他们开心。

因此,如果 Twitter 只是继续目前的道路,它将无限期地损失巨额资金。 但如果广告商对马斯克的管理感到紧张并逃离该平台,它每年可能会损失数十亿美元。

马斯克确实说过,“我根本不关心经济。” 但即使作为地球上最富有的人,他也必须关心他们。 他目前的净资产估计为 2200 亿美元,但这并不是银行金库中的 2200 亿美元现金——这主要与他在特斯拉和 SpaceX 的股份有关。

因此,为了弥补 Twitter 的巨额亏损,他每年都必须卖出更多的股票。 这在金钱方面会很痛苦,但在权力方面更是如此:最终他会陷入失去对公司控制权的境地,尤其是特斯拉。 此外,特斯拉是公开交易的,虽然自一年前的高点以来下跌了 45%,但按照正常指标来看,它仍然被高估了。 目前它的市盈率为 70。标准普尔 500 指数的历史平均水平约为 15。福特和通用汽车目前的市盈率都是 6。

这就是为什么马斯克开始卑躬屈膝地试图安抚广告商的原因。 他绝对必须让他们开心。 正如他所说,“Twitter 渴望成为世界上最受尊敬的广告平台,以加强你的品牌并发展你的企业。”

这就是欢闹的开始。 马斯克一直在为言论自由的荣耀和结束 Twitter 令人反感的审查制度的需要而赞叹不已。 这显然不是他深思熟虑的话题,因为他 早在五月说 Twitter 应该删除“错误和不良的推文”。 尽管如此,他含糊不清的声明还是让他拥有一大批右翼追随者,他们觉得自己受到了 Twitter 的虐待。

但他们现在不是马斯克的选区。 广告商是。 即使马斯克对言论自由有一些真正的承诺(他 绝对没有),他基本上不可能不继续进行重要的内容审核。

这就是为什么,在短暂点头表示希望 Twitter 成为一个“可以以健康的方式就广泛的信仰进行辩论”的地方之后,他迅速转向告诉广告商“Twitter 显然不能成为所有人的自由地狱景观,任何事情都可以说没有任何后果! 除了遵守土地法律,我们的平台还必须热情欢迎所有人。”

这可能是前马斯克推特的使命宣言。 但现在有一个很大的不同:当 Twitter 的内容审核基本保持不变时,马斯克超级粉丝的背叛感会以超新星的力量爆发。 他们会在 Twitter 上不停地对马斯克大喊大叫。

另一个大亨可能有勇气忽略这一点。 但马斯克没有,从 过往表现. 您也可以通过当前的表现来判断这一点:在工作的第一天,马斯克亲自“深入”了 Catturd ™ 的抱怨。

虽然马斯克有 宣布 一个新的“具有广泛不同观点的内容审核委员会”,他将不断地感到不得不解释为什么他支持他的下属的审核决定,或者推翻它们。 然后,他将不可避免地被吸引到亲自拨打越来越多的内容电话,也许对个别推文表示赞同或反对。

对他来说,这将是人间地狱。 无论他做出什么决定,他都会激怒大量的 Twitter。 左派将看到其对他的怀疑得到证实。 右派会认为他是一个可怕的出卖者,只是另一只撒谎的大科技猪。 乔·罗根(Joe Rogan)会为埃隆(Elon)发生的事情悲伤地摇头。 最终,在他的手机上打开 Twitter 曾经给马斯克最大的乐趣,将成为极度痛苦的来源。

而这仅仅是开始。 马斯克在全球拥有重要的商业利益,潜在的激流是无穷无尽的。 当金·卡戴珊开始在推特上谈论台湾如何成为一个独立国家时会发生什么? 中国政府会悄悄地向马斯克建议他对此做点什么,还是会为特斯拉的上海工厂制造困难,阻止特斯拉的进口? 如果他反抗中国,其他特斯拉股东会怎么做?他们发现他的小鸟应用冒险正在赔钱? 当 SpaceX 火箭爆炸时会发生什么,但马斯克一直忙于裁决哪些纳粹毛皮将被暂停一个月?

这个未来显然不是注定的。 马斯克可能会做以前没有人能做的事情,并发明 1)每个人都喜欢的大规模内容审核,以及 2)一种从 Twitter 上赚大钱的方法。 也许特斯拉会变得如此有利可图,以至于他可以用它来补贴 Twitter,直到 2090 年。但最有可能的结果是,他只是请求猴爪实现他最大的愿望。 现在看看爪子弯曲它粗糙的手指,马斯克对 Twitter 的热爱最终抹杀了一个特定用户的 Twitter 体验:埃隆马斯克。



Source: theintercept.com

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