随着世界经济步履蹒跚,统治阶级准备让工人受苦

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世界正处于自 1970 年代以来最大的通货膨胀时期。 商品和服务成本全面上涨,主要集中在食品、能源和住房等最重要的部门。

这种价格冲击压低了工薪阶层的实际购买力。 在澳大利亚,工人在几个月的时间内失去了十年的工资增长。 与此同时,政客、经济学家和企业主正准备更加惩罚工人。 媒体对数百万人面临的生活水平下降漠不关心,而是将注意力集中在实际工资上涨所面临的假设危险上……好吧,没有人。

在大流行期间,基本工人受到欢迎的日子,连同对公共卫生和体面福利支付的关注,都已被载入史册。 我们现在面临着对生活水平不断升级的攻击,如果不加以抵制,我们可能会倒退几十年。

要了解这种情况,我们必须看看全球经济最近的变化。

当大流行首次席卷全球时,大多数经济学家预测它将导致经济灾难,因为封锁会摧毁工业并使数百万工人陷入贫困。 尽管经济在 2020 年上半年确实崩溃了,但各国政府迅速介入,投入巨额支出以支撑该系统。 刺激措施比 2007-09 年全球金融危机中部署的措施要大得多。 例如,仅美国政府就花费了超过 到 2021 年 11 月达到 5 万亿美元,不包括美联储采取的各种广泛的刺激措施。 从广义上讲,这些紧急措施避免了预期的灾难。

随着政府为消费者和企业提供相对慷慨的支持,企业找到了新的赚钱方式。 经济财富复苏的速度几乎与它们崩塌的速度一样快。 由于各国政府过早地放弃了遏制 COVID-19 的尝试,因此牺牲了数百万不必要的大流行性伤亡人员的鲜血来加速复苏。

但快速反弹带来了新的问题。 有一个 家庭储蓄大幅增加 因为工人将现金存入银行,通常花在餐馆和假期上,在澳大利亚等国家,随着对失业者和小企业主的支付增加。 随着对倒塌的直接恐惧消退,工人们利用他们增加的资金来改善他们的家庭设施,推动了家具、白色家电和家庭装修的繁荣。

但封锁和劳动力短缺限制了供应,扰乱了使世界贸易成为可能的供应链。 在大流行初期,大型制造商也缩减了产能,为长期衰退做准备。 当经济突然复苏时,他们毫无准备,并且花了几个月的时间才赶上来。

在每次危机中自由市场如何失败的典型例子中,这些短缺导致了令人瞠目结舌的价格上涨。 例如,到 2020 年和 2021 年初,国际航运成本急剧增加,高达 1,250% 在某些方面. 卡车和司机供不应求,港口的等待时间被大大缩短。 制造业和家庭装修行业的繁荣导致木材、煤炭、铁矿石和钢铁等必要投入的成本急剧增加,因为公司拼命地试图填补订单并补充库存。 作为优秀的资本家,支付这些更高价格的供应商将成本转嫁给零售商,而零售商又将成本转嫁给我们。

这就是最近通货膨胀故事的由来。 这与工人贪婪或工资过高无关。 在为美国经济政策研究所进行的研究中,乔什·比文斯发现,超过 美国通胀率的 50% 一直受到寻求维持或扩大利润率的公司的推动,工资仅占 8%。

值得注意的是,这一切都发生在乌克兰战争之前,政府经常用它来解释通货膨胀。 不可否认,普京的战争和西方制裁给能源和食品供应带来了额外压力,尤其是对依赖乌克兰和俄罗斯出口的欧洲和中东国家造成破坏。 但是,像这样的政治冲击远非异常,而是世界市场的一个不可避免的特征,这个市场同时因贸易而统一,又因地缘政治竞争而分裂。 换句话说,通货膨胀和供应短缺反映了围绕市场和利润而非人类需求组织的世界经济的疯狂。

为了应对通货膨胀,各国央行正从全球金融危机以来或多或少实施的“宽松货币”政策转向老式货币主义。 他们希望通过提高利率收紧信贷渠道和取消对债券市场的支持来控制通货膨胀,债券市场是政府和大公司的主要资金来源。

这项新政策的直接影响是打破了一些资产泡沫。 多年的廉价信贷导致 炒作猖獗 在加密货币、无利可图的科技初创企业、更广泛的股票、房地产和其他投机“资产”。 经济学家亚当·图兹(Adam Tooze)最近的一份时事通讯指出,股票和债券的抛售导致 15.5 万亿美元的损失. 与此同时,加密货币暴跌了 70%。

但面临颠覆性调整的不仅仅是金融业。 彭博社的一份报告发现,大约五分之一的美国前 3000 家公司 赚不到足够的利润 以支付其债务的利息。 如果不让整个经济陷入螺旋式下滑,迫使其中一些公司陷入困境可能是新一轮增长和积累的基础。

这种自相残杀的过程还有一个全球因素。 许多低收入和中等收入国家背负着巨额债务,其中大部分以美元计价。 美国经济学家迈克尔·斯宾塞将利率上升、能源和食品价格上涨以及美元走强描述为可能破坏这些国家稳定的“噩梦情景”。 这 斯里兰卡的危机 可能只是对即将发生的事情的一种体验。

即使在不同的条件下,今天的美联储政策也有不少于 1980 年代初期的回声。 当时和现在一样,强制加息的部分动机是希望淘汰低效率的公司并加强美国资本 一场皇权游戏. 这是资本家之间在其国家机构的支持下不断发生的竞争的一个要素。

话虽如此,粉碎工人的生活水平是 1980 年代统治阶级的主要目标。 新古典经济学理论认为,通货膨胀在很大程度上是工资上涨导致物价普遍上涨的恶性循环的产物——它称之为“工资-价格螺旋”。 这个所谓的问题可以通过提高失业率、降低工人阶级的购买力和议价能力来“解决”。

美联储主席杰伊鲍威尔在 5 月 4 日的新闻发布会上明确表达了这一点,他解释说,通过放缓经济增长,美国可以“降低工资,然后降低通胀”。 澳大利亚储备银行行长菲利普洛维坚持必须大幅削减工资:“三个半 [percent annual wage rise] 是我希望人们牢记的锚点。 我知道通货膨胀时很难 高于那个”。

然而,我们目前看到的不是工资-价格螺旋,而是利润-利润螺旋,因为企业提高产品价格以保护或增加利润,这些价格上涨被其他购买产品的企业转嫁。 在这个过程中,工人是附带损害,而不是驱动它的因素。

然而,资本主义媒体正在努力为统治阶级的攻势提供意识形态掩护。 当公平工作委员会宣布最低工资每小时增加 1 美元时,记者们 烦躁 关于这种微不足道的增长是否会传递给其他工人阶级。 少数专栏作家指出工资与当前的经济动荡没有多大关系,但他们在很大程度上被忽视了。

因此,工人正准备通过严重攻击我们的生活水平来为这场危机买单。 实际工资正在快速下降。 这将导致工人阶级生活水平大幅下降。 与此同时,利率上升和失业率上升将导致更多痛苦,因为偿还抵押贷款和信用卡的未偿债务变得越来越难。 如果这还不够糟糕的话,政府现在正在寻求减少社会服务和福利方面的支出,以平衡预算并“减少需求”。

目前,大多数经济体在 2020 年自我强加的衰退之后仍处于繁荣的尾声。但老板们已经在为可能的衰退做准备,随着动荡的继续,他们让工人支付工资的决心只会更加强烈。

政治正在迅速采取行动以适应新的现实。 尽管竞选工资增长,工党现在认为减薪 将是必要的. 总理 Anthony Albanese 和财长 Jim Chalmers 也表示,政府支出将在 10 月份的预算更新中减少。 In the US, President Biden has abandoned his signature progressive policies and is now flapping helplessly in the political wind, while newly elected centre-left governments in Latin America are promising relatively little in the way of economic reform.

在这种情况下,工人阶级需要团结起来。 新南威尔士州教师、护士和火车司机的多次罢工行动表明,如果得到领导,工人们会抓住机会进行战斗。 英国的一次重大铁路罢工赢得了广泛的支持,尤其是近年来转向左翼的年轻工人。 英格兰和威尔士工会联合会工会代表大会的成功动员,吸引了成千上万的工会成员走上街头抗议生活成本危机。

随着经济状况恶化,工会领导人及其成员将面临越来越大的压力,要求他们“讲道理”并“勒紧裤腰带”以造福经济。 ACTU 已经建议它将寻求不超过通货膨胀的工资协议,以便已经失去的实际工资不会被重新获得。

在我们的工作场所,我们不应该接受在公司利润的祭坛上牺牲一美元。 我们还应该努力争取工党取消对富人的减税政策,并削减庞大的军事预算,为那些苦苦挣扎的人改善健康和福利系统。 我们还需要在一系列领域进行价格控制和公共投资,以保护工人免受通货膨胀的影响,如果这被证明是持久的的话。 除非我们建立一个能够对抗富人和他们在政府中的代表的社会主义运动,否则这一切都是不可能的。

Source: https://redflag.org.au/article/world-economy-falters-ruling-class-prepares-make-workers-suffer

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