随着出生率下降,“利亚姆”和“奥利维亚”是最受欢迎的婴儿名字

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如果你像我一样,你会听到一个词在美国的操场和幼儿园回响:“利亚姆!”

并不是说美国人重新发现了主唱利亚姆·加拉格尔对 1990 年代英国流行乐队 Oasis 被低估的贡献,据我所知,我们仍在等待演员利亚姆·尼森将他非常特殊的技能带到下一部这 采取 特许经营权。 相反,这是因为根据美国社会保障局 5 月 6 日公布的数据,“利亚姆”连续第五年成为美国男婴最流行的名字。 “奥利维亚”连续第三年在女婴排行榜上名列前茅。

您可以在此处查看完整列表,但如果您告诉我这些非常经典的名字来自 1921 年,而不是 2021 年,我不会感到惊讶:

无论美国婴儿的名字是什么,从成群的利亚姆斯一直到偶尔出现的“戴维安”(2021 年的第 1,000 名),这个事实是无可争辩的:他们的数量越来越少。 2020 年,美国的总体生育率达到历史最低水平,2021 年前六个月的临时数据显示,与去年同期相比,出生人数下降了 2%。

美国正在发生的事情正在世界其他大部分地区发生,因为人们结婚速度较慢,生育速度较慢。

这一趋势促成了 21 世纪的主要主题之一:人口增长放缓,尤其是在发达国家,以及地球上人口数量的最终减少。 这是罗德学院国际研究副教授 Jennifer Sciubba 在她出色的新书中探讨的主题 80 亿且还在增加:性、死亡和移民如何塑造我们的世界.

人口统计学不是命运——但它很接近

根据我们的数据世界,数千年来,人口数量几乎没有变化,从公元前 10,000 年到公元 1700 年,人口数量每年仅增长 0.04%。

然后,随着工业革命及其导致的人类预期寿命增加开始在世界范围内蔓延,人口开始呈指数增长,导致曲棍球棒图结束了所有曲棍球棒图。

显示人类历史上全球人口的图表

由我们的数据世界提供

今天,Sciubba 写道,世界正处于 80 亿人的边缘,这意味着今天活着的人“占曾经呼吸过的 1080 亿人中的大约 7%”。

但是指数增长的日子已经过去了。 在中国,仍然是世界上人口最多的国家,尽管政府废除了独生子女政策,但出生婴儿的数量已经连续五年下降。

在韩国,出生率已降至 0.92 的历史最低水平,2020 年该国人口出现历史上首次下降。 在美国——长期以来,美国的生育率一直高于许多发达国家——生育率已经远低于 2.1 岁儿童的更替水平,并且可能会继续下降。

虽然撒哈拉以南非洲国家仍然拥有庞大且不断增长的年轻人口和远高于发达国家的生育率,但这种放缓是普遍的,“几乎所有地方的生育率都呈下降趋势,”Sciubba 在接受采访时告诉我。 我们知道,我们正走向一个家庭和老年人越来越少的世界——最终,他们的数量会越来越少。

为什么? 这是一个更棘手的问题。 Sciubba 指出,虽然人口统计学是对大规模人口变化的研究,但“归根结底,它是关于个体的——只是聚合的。” 世界各地的个人——对不断变化的经济、文化甚至宗教因素作出反应——已经决定要少生孩子,甚至不生孩子。

政府可以并且将尝试朝着期望的方向影响这些决定,但 Sciubba 告诉我,公众 政策——无论是像中国强制独生子女法这样的反生育主义者,还是像许多现在付钱让公民生育孩子的国家那样的赞成生育主义者——通常都让位给个人。 偏爱。 她说,政策“可能会在一段时间内加速事情发展,但从长远来看是行不通的”。

旧世界,年轻世界

如果全球趋势在很大程度上朝着一个方向发展——更少的孩子——那么 21 世纪人口结构变化的影响将不会是共同的。

发达国家将被迫应对人口老龄化和最终下降的后果——Sciubba 写道,如果目前的趋势保持不变,日本“最终可能会完全消失”。 他们将需要弄清楚如何在年轻、富有成效的工人数量不断减少的情况下保持经济运转,这是以前任何国家都没有遇到过的问题。

但即使生育率预计将继续下降,全球南方的许多国家仍然面临着数十年的人口指数增长。 撒哈拉以南非洲的人口预计在 21 世纪将增长 6 倍,而到 2050 年,埃塞俄比亚和刚果民主共和国等国家可能会跻身世界人口最多的 10 个国家之列。

这些迅速增长的年轻人口可能会为世界上最贫穷的地区带来经济利益。 东亚经济奇迹的部分原因是人口结构的转变,这种转变导致了大量的年轻工人,极大地扩大了人均生产能力。 我们可以希望,21世纪日益减少的年轻国家也能享受到同样的人口红利。

但是,不能保证。 如果不能很好地利用年轻工人,那红利就会变成一种惩罚。 世界上许多最年轻的国家也是最脆弱和最容易受到气候变化最严重影响的国家之一。 大批年轻人无所事事是造成不稳定的历史原因。

我们需要搬家

如果政府政策不太可能显着 改变个人围绕生育做出的选择,有助于减轻人口变化的影响。 Sciubba 认为,老龄化的发达国家可以提高退休年龄、减少福利、增加工作人口的百分比以及增加移民——所有这些政策都颇具争议。

最后一个选项尤其令人担忧。 如果未来是一个空虚的富国和满溢的穷国,那么允许更多的人从全球南方迁移到北方可以解决这两个挑战。 把它想象成全球化,只是为了人。

正如 Sciubba 所指出的,问题在于政治。 即使在前所未有的难民潮时代,移民仍然很少——截至 2015 年,世界上只有 3.3% 的人口生活在他们出生的国家之外。 移民的政治障碍大多在上升,而不是在下降。

“虽然从纸面上看,我们会像对待资本一样对待人们,让他们自由流动到他们最能获得收益的地方,但经济问题并不是最重要的问题,”Sciubba 告诉我。 “这总是政治。”

每一天,我们都在积极选择创造我们将拥有的未来。 正如 Sciubba 指出的那样,选择少生孩子在很多方面是“人类进步的标志”,这是因为我们中的许多人可以比我们的祖先更有信心相信今天出生的孩子会长大成人。通过大部分历史。 世界如何处理这些决定的后果也将是一种选择。

这个故事的一个版本最初发表在 未来完美 通讯。 在这里注册订阅!

Source: www.vox.com

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