龙卷风巷东移威胁数百万美国人环境新闻

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俄亥俄州特罗特伍德 – 三年前,德里克·斯蒂芬斯 (Derrick Stephens) 和他的家人经历了他们一生中最痛苦的夜晚之一,一场强大的龙卷风席卷了他们的俄亥俄州社区。

龙卷风的风速约为每小时 270 公里(每小时 268 英里),摧毁了这个家庭在西部城市特洛特伍德的大部分房屋。

“我们失去了 90% 的财物和 75% 的家,”斯蒂芬斯告诉半岛电视台。

“它来袭后,我走到外面,可以看到龙卷风正在消散。 周围有一道绿色的闪电。 这是最奇怪的事情。”

这场风暴是 2019 年 5 月在美国爆发的数十次重大龙卷风的一部分。它们夷平了房屋、树木和企业,仅在 Trotwood 就破坏了大约 500 座房屋。 该市市长表示,可能需要十年时间才能从估计的 1800 万美元损失中恢复过来。 奇迹般地,一连串龙卷风只造成两人死亡。

几十年来,美国最活跃的龙卷风区——被称为龙卷风巷——一直位于特罗特伍德以西 1000 多公里处,主要位于德克萨斯州、俄克拉荷马州、堪萨斯州、内布拉斯加州和南达科他州。 但危险区域似乎正在发生变化,最近密歇根州和明尼苏达州的毁灭性龙卷风就是明证。

来自俄亥俄州特罗特伍德的 Derrick Stephens 指出三年前一场大龙卷风造成的树木损坏 [Stephen Starr/Al Jazeera]

事实上,越来越多的研究发现,极具破坏性的龙卷风活动正在向东移动到大都市人口密集的州,使数百万人面临恶劣天气事件的风险。

“[The shift to the east] 模型似乎是一个一致的趋势……温度升高,墨西哥湾更多的水分似乎支持了这一点,“密歇根大学大气科学教授佩里萨姆森告诉半岛电视台。

萨姆森说,随着越来越多的人搬到容易发生龙卷风的地区,从而导致住房和基础设施的发展,潜在威胁加剧。

“这更多是我们最担心的因素; 会有更多的影响,因为会受到更多的影响,”他说。

气候变化

与数百万美国人一样担心的是,传统上最常发生在北半球春季和夏季的猛烈龙卷风,正成为全年日益严重的威胁。

去年 12 月,当一场时速 310 公里(193 英里)的龙卷风袭击肯塔基州时,数十人丧生,它沿着超过 260 公里(160 英里)的路径摧毁了城镇,专家称这是极其罕见的事件。

“那场风暴穿过了一个有利的环境 [for tornado activity] 几个小时。 这通常不会在 12 月经常发生,”中密歇根大学气象学副教授约翰艾伦告诉半岛电视台。

他补充说,当谈到龙卷风巷东移时,大多数事件“实际上来自冬季”。

在俄亥俄州特洛特伍德的房屋被毁。
自从一场大型龙卷风摧毁或损坏俄亥俄州特罗特伍德的数百处房产三年以来,破坏的迹象仍然存在 [Stephen Starr/Al Jazeera]

龙卷风在强烈的雷暴中形成,这通常发生在温暖、潮湿的空气遇到寒冷、干燥的空气时。 风速或风向的显着变化会导致龙卷风的形成。

虽然气候变化导致全球出现更多极端天气事件,但科学家们对其在改变龙卷风活动中的作用并没有明确的共识。

更温暖、更潮湿的气候可能在各种极端天气事件中发挥作用。 但是当谈到龙卷风时,很难确定长期趋势。 这是由于天气监测系统的变化以及研究人员和公众现在越来越容易检测和报告龙卷风。

“我们可以辨别风暴是否会产生龙卷风发生的那种条件,”萨姆森说,他的部门经营着一个绘制龙卷风地图的网站。

“但这还不足以充满信心地判断龙卷风是否正在发生变化或将来会发生变化。”

去年 12 月,在肯塔基州遭受破坏之后,白宫表示将责成联邦环境保护署 (EPA) 调查气候变化在致命龙卷风中可能发挥的作用。

半岛电视台联系了美国环保署,了解调查的最新情况,但没有收到回复。

对于去年夏天才搬回 Trotwood 家的斯蒂芬斯来说,重建过程一直很艰难——他坚信气候变化在这场灾难中发挥了作用。

“我认为损害是从工业革命开始的,自那以后发生的战争创造了对天然气和石油等工业产品的需求,”斯蒂芬斯说。

“在 1960 年代之前,没有环境保护署,没有污染标准,”他说。

“不幸的是,我们都知道人类一般并不在乎。”

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/14/tornado-alleys-eastward-shift-threatens-millions-of-americans

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