上周的秋季声明被广泛视为保守党大选活动的开始。 rs21成员 乔纳斯·马文 询问保守党是否有一个连贯的经济战略可以拯救他们。

你口袋里的英镑……不会停留太久。 照片由 Alaur Ra​​hman 拍摄,CC 许可

如果你看过或听过杰里米·亨特秋季的声明,你会认为他生活在一个一切顺利的国家,这是情有可原的。 套用一个古老的犹太笑话,我不应该阅读社会主义网站,因为它们告诉我我很穷并且受到压迫。 相反,我会看保守党的演讲,他们告诉我我的工资正在上涨,国家的状况变得更好,我们都走在救赎的道路上。 沐浴在保守党反乌托邦主义的支持下要好得多,对吧?

亨特声称他领导下的保守党政策使通货膨胀率减半,他的言行举止狂妄自大。 为了避免选举灾难,亨特向保守党承诺将最低工资提高一英镑,并且尽管之前有很多噪音,但仍要保护“三重锁定”养老金保障。 在另一项托利党怀旧之举中,他还复活了“告诉席德!”的幽灵。 向公众提出出售国民西敏寺银行政府股票的想法。

里希·苏纳克(Rishi Sunak)可能会在本周早些时候声称,与英国财政大臣一样,“我们现在可以进入下一阶段的经济计划,并将注意力转向减税”。 然而,这意味着保守党有一个计划。 事实上,保守党的坦克已经空了,因为秩序党在进入下一次选举时在不同的方法之间剧烈摇摆,他们的民意调查结果通常低于 25%。 然而,秋季声明中明确提出了三个关键主题。

回去工作!

在秋季声明发布之前,保守党高层就劳动力市场状况发布了一系列令人恐慌的简报。 英国政府,特别是通过行长安德鲁·贝利和英格兰银行货币政策委员会,试图将高通胀描述为日益激进的工人引发工资上涨的结果。 从正统货币主义的角度来看,英国央行的应对措施是提高利率,以抑制需求并增加失业率,他们希望这将加剧劳动力市场的闲置,从而降低工人的议价能力。

一方面,这种做法在现实中没有多少依据——并不是高工资导致通货膨胀,而是地缘政治和气候变化对全球价值链造成的冲击——自疫情大流行以来,英国劳动力市场比疫情以来的任何时候都更加紧张。 20 世纪 70 年代初。 与此相关的是,我们老龄化劳动力中的很大一部分一直遭受着长期健康不良的影响,其规模比之前预测的要大得多。 在疫情爆发之前,国家统计局预测,2019年至2022年间,将有4万名工人因长期患病而停止经济活动。 然而,根据凤凰集团的研究,情况要糟糕得多。 正如他们所记录的:

……这种现象令人好奇的一点是,它对于英国来说非常独特。 大多数其他主要经济体的就业率在大流行后出现反弹,其中包括 50 岁以上的工人。……自 2019 年以来离职的 50-64 岁人群中,有 16% 将长期患病或残疾作为其经济困难的主要原因不活跃。 57% 50 多岁的人表示,他们找工作不是因为退休或照顾家庭。 在 60 岁出头的人群中,这一比例上升至 68%。

这就是为什么杰里米·亨特(Jeremy Hunt)和工作与养老金部部长梅尔·斯特赖德(Mel Stride)不断地通报需要缩减福利并加速构成国家福利制裁制度基础的惩罚性逻辑。 不过,尚不清楚他们是否意识到这个问题的严重程度——英国国家统计局劳动力调查的家庭回应已缩减至 15% 以下,这表明即使是基本的统计准确性也无法免受保守党衰落的影响。

对于这些保守党阶级战士来说,在有害和不稳定的条件下在劳动力市场上竞争的人越多,我们就越不可能看到另一场罢工浪潮。 然而,在经历了13年对国家生活条件和基础设施的破坏之后,就连亨特领导的保守党也担心花费更多的政治资本。 相反,他们同时挥舞着胡萝卜和大棒。 他们同意将福利金增加 6.7%,尽管有传言称增幅较低,同时还为那些在 18 个月内找不到工作的人引入了强制性工作经验,为索赔人设定了更严格的条件,并强迫那些有心理健康问题和行动不便的人在家工作的问题。

虽然这些都无法解决英国的生产力悖论或陷入滞胀国家,但它们提供了一种可能性,即保守党可能会加剧压迫性的、劳动密集型的、低收入的劳动力市场的状况。

如果陷阱合适,就戴上它

亨特声明的核心内容是宣布减税。 保守党已将雇员和自营职业者的国民保险缴款从 12% 削减至 10%,并将“全额支出”资本补贴制度永久化。 这一举措的背后是经济学家所说的“财政拖累”:通过冻结税收起征点而不是根据通货膨胀提高税收起征点,名义工资上涨使工人进入更高的税级,从而增加政府的税收收入。 这个巧妙的会计小伎俩为政府提供了一个机会,将自己描绘成削减工人开支,同时也为自己释放财政空间。

然而,事实上,正如Resolution Foundation所强调的那样,该国最富有的20%人口的收入将是最贫穷的五分之一人口的五倍,后者的境况只会增加200英镑。 除此之外,按照政府自己的条件,这些减税将使工人的生活变得更糟。 正如《镜报》报道的那样,“这将因个人税收起征点的冻结而几乎完全消除”。

然而,亨特最终预计,从 2025 年开始,日常政府支出将仅增长 0.9%,这向可能上任的工党政府发出了挑战。 凯尔·斯塔默和雷切尔·里夫斯会增加税收还是会实施开支削减?

工党面临着严峻的困境。 影子财政大臣雷切尔·里夫斯 (Rachel Reeves) 迫切希望被视为英国资本主义的负责任政党,她签署了现行政府的财政规则,使每年投资 280 亿英镑用于绿色基础设施的承诺变得复杂化,同时还拒绝任何有关他们提高税收的建议。收入最高的5%。 斯塔默和里夫斯可能会在这里或那里找到一些回旋余地,但正如工党政府经常做的那样,他们已经陷入了部分由他们自己造成的陷阱,并且几乎肯定会面临要么通过提高税收而受到民众挫败感,要么极度不受欢迎的选择通过实施紧缩政策。

用你的未来来赌博

亨特秋季声明中占据很大一部分的另一个因素是他对养老金改革的承诺。 亨特被称为“豪宅改革”,其目的是赋予工人提名他们想要缴纳的养老基金的权利,其目的是使较小的养老金池相对于较大的养老金池变得不那么受欢迎。 亨特的计划是通过鼓励规模较小的企业合并为规模较大的企业,并将养老金储蓄引入私营企业,然后由私营企业投资于经济来促进经济增长。

亨特的“改革”被描述为养老基金民主化的尝试,但实际上,它将让养老金行业进一步保密,让私人养老金公司拥有更大的自由和流动性,可以按照自己的意愿使用工薪阶层的储蓄。 这些变化标志着将人们的未来移交给资产管理者和食利者的又一步。 虽然这不太可能扭转英国低增长、低生产率政治经济的趋势,但它增加了这样一种可能性:这种做法预示着历届英国政府——工党或保守党——可能会试图避免对富人和穷人增税的禁忌。增加国家投资。

结论

在宣读秋季声明时,抗议者在下议院画廊组织静坐,呼吁结束以色列对巴勒斯坦人民的种族灭绝。 这场声援巴勒斯坦的群众运动可能无法迫使我国政府要求停火并防止加沙发生灾难,但它为这个国家的激进、民主和国际主义政治注入了新的活力,在此过程中打倒了具有暴力种族主义和反动性的内政大臣苏埃拉·布雷弗曼(Suella Braverman)。 这一运动面临的一个重大问题是,它是否能够构建“异议基础设施”,加速争取巴勒斯坦自由的斗争,并对抗像杰里米·亨特这样的帝国主义政客,他们也剥夺了我们的权力,破坏了我们的生活水平。

Source: www.rs21.org.uk



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