Colstrip灾难:他们得到了金牌,我们得到了轴

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蒙大拿人再次经历了众所周知的灾难,即一家经营工业设施的大公司生产大量有毒和危险废物,然后宣布破产。 在对废弃的矿山和工业场地进行了数亿美元的公共资助清理工作之后,人们可能想知道“我们的政客什么时候才能吸取教训,停止让蒙大拿人承担高昂的清理费用?”

如果你大约半个世纪前在蒙大拿州,你可能还记得现已解散的蒙大拿州电力公司及其庞大的同情政客干部称赞 Colstrip 是“国家的锅炉房”。 哦,对巨额财富、廉价而丰富的电力的光荣预言,当然还有他们“做对了”的承诺。

所以它是 Colstrip 1 号和 2 号机组,随后是 3 号和 4 号机组。大量的煤炭被开采和燃烧,排放了大量的污染——不仅仅是全球变暖气体导致我们的气候灾难,还有汞和宿主其他有毒金属从高高的烟囱中被风吹走,最终落到地上,就像 Anaconda 冶炼厂的顺风污染一样。

在全天候运行的过程中,剧毒的煤灰必须流向某个地方——而那个地方是一系列巨大的池塘,我们确信这些池塘不会泄漏。

回想蒙大拿州的监管机构曾经相信的傻瓜是一种黑色幽默——但话说回来,当你考虑到我们在蒙大拿州有多少超级基金网站时,包括全国最大的网站,公平地说,我们的“监管”机构已经被愚弄了。一次又一次——未能保证蒙大拿人的安全或维护我们宪法对“清洁和健康环境”的保证。

现在有消息称,从前蒙大拿州电力公司购买发电厂的外州公用事业宾夕法尼亚电力和照明公司的分拆公司 Talen 已申请破产。 凭借 45 亿美元的债务,我们从企业高管那里听到的关于事情会如何好转的消息很可能是纯粹的幻想。 事实上,正如该公司已经承认的那样,它现在“无法为其在环境修复方面的重大义务以及对其他债权人的义务(例如其员工和前员工的养老金计划)提供资金。”

放心,Talen 将会消失,就像所有其他宣布破产并留下有毒废物的企业污染者一样。 和蒙大拿州电力公司一样,看起来他们也可能会让他们的养老金领取者变得僵硬。

但不会消失的是有毒的煤灰池——以及已经毒害了 Colstrip 房主水井的地下水污染。 现在,他们不得不使用来自 30 英里外的黄石河的水,并通过管道输送到该地区,供 Colstrip 的运营商使用。

鉴于污染已经很严重且众所周知,有理由问为什么 Gianforte 政府去年将公司的填海保证金减少了高达 1.22 亿美元。 “商业友好”是一回事——通过国家监管机构的鲁莽行动让蒙大拿人陷入困境是失职。

正如其所有者所承认的那样,Colstrip 每年损失数千万美元,并且即将关闭。 现在是州长让公司负责在其破产之前清理其巨大的有毒废物问题的好时机。 但 Gianforte 的做法恰恰相反。 看起来,企业污染者再一次得到了黄金——而蒙大拿人得到了轴。

乔治·奥琴斯基 是这篇文章最初发表的《密苏里报》的专栏作家。

Source: https://www.counterpunch.org/2022/05/25/the-colstrip-calamity-they-got-the-gold-we-got-the-shaft/

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