Facebook 收购了 Giphy。 现在英国监管机构正在迫使 Meta 出售它。

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如果大型科技公司还不知道,它现在知道了:现在是时候像对待美国那样认真对待全球反垄断监管机构了。 也许更是如此。

Meta 被迫以约 3.15 亿美元的价格出售其在 2020 年收购的 GIF 数据库和搜索引擎 Giphy。 尽管 Meta 和 Giphy 都位于美国,但它是由英国而非美国的监管机构强迫这样做的。

但大科技公司的其他人不应该像迈克尔杰克逊那样在电影院里笑嘻嘻地吃爆米花。 他们应该在他们的电脑屏幕上阅读决定并看起来很关心,就像泰特斯在 坚不可摧的金米施密特. 因为尽管这一特定决定仅影响 Meta,但它可能表明其他大型科技收购将如何在反垄断规则不像美国那样有利于企业的国家的审查下进行。

这标志着全球监管机构首次解除对大型科技公司的收购,而且几乎可以肯定这不会是最后一次。

这一决定并不令人意外,因为监管英国竞争的竞争与市场管理局 (CMA) 去年 11 月裁定 Meta 必须出售 Giphy,称这将损害社交媒体和展示广告的竞争市场。 CMA 表示,对于展示广告,Meta 的收购消除了潜在的竞争对手,因为 Giphy 的广告业务不断增长,Meta 在收购该公司时关闭了该业务。 对于社交媒体公司,理由是 Meta 可以拒绝其竞争对手访问最流行的 GIF 搜索和数据库之一,或者它可以要求他们提供 Meta 用户数据以便在他们自己的平台上使用 Giphy 的 GIF。

Meta 对该裁决提出上诉,但周二,CMA 再次裁定必须撤销收购。 这一次,Meta 决定带着球回家,就像 George Michael Bluth 悲伤地走回家一样 发展受阻. 尽管该决定来自英国监管机构,但 Meta 将出售 Giphy 的全球业务。

“我们对 CMA 的决定感到失望,但接受今天的裁决作为此事的最终决定。 我们将与 CMA 密切合作剥离 Giphy,”该公司在一份声明中表示。

在这一点上,不得不摆脱 Giphy 可能并不是 Meta 发生的最糟糕的事情。 自 2020 年以来情况发生了变化。与大多数公司一样,Meta 正在寻找减少支出的方法,包括关闭表现不佳的项目。 GIF 显然正在消失,有些人认为它们是过时的人使用的过时格式。 (也就是说,GIF 不久前被宣布为“死”——这篇大西洋文章来自 2012 年——但它仍然存在于互联网的许多角落。)虽然 Meta 不喜欢被告知该做什么,它与英国多年来一直试图保留 Giphy,在这种特殊情况下输掉 Meta 可能不会太沮丧。 无论如何,GIF 在虚拟世界中并没有太多的位置。

但这对于 Meta 来说仍然是一个转机,它以前似乎并没有真正认真对待 CMA。 它因违反 CMA 的初始执法令以及未能向当局提供所需的更新而被罚款数次。 CMA 表示,这是首次对故意拒绝提供必要信息的公司进行罚款。

其他大型科技公司应该尝试从 Meta 的损失中吸取教训,因为全球监管机构可能不会就此止步。

英国是有意愿并有能力遏制硅谷主导地位的几个国家之一。 尽管美国在通过反垄断法方面进展缓慢,而且其监管机构在执行现有反垄断法方面的能力有限,但欧盟和英国已处于领先地位。 欧盟监管大型科技公司的巨大努力,即《数字市场法》,于 11 月开始生效。 其《数字服务法》将于 2024 年生效。两年前,英国在 CMA 下成立了自己的数字市场专门部门,称其将“为最强大的数字公司监督新的监管制度”。 在世界其他地方,澳大利亚通过了一项法律,强制 Meta 和谷歌向出版商支付其平台托管内容的费用——两家公司都在支付费用。 苹果已经在其 App Store 规则上向一些通过法律要求其允许第三方支付服务之类的国家/地区做出让步。

如果在 2024 年你在 iPhone 上看到一个 USB-C 充电端口,而以前是专有的 Lightning 端口,那么这可能是欧盟决定要求设备使用一个通用充电端口的结果。

而在收购大型科技公司时,其中一些很可能会遭受与 Meta 和 Giphy 相同的命运。 例如,CMA 目前正在调查微软对动视的大规模收购。 不保证失败:CMA 已批准近期其他大型科技公司的收购,例如 Meta 收购 Kustomer,欧盟竞争主管部门签署了亚马逊收购 MGM 的协议。

虽然美国试图通过以科技巨头为重点的反垄断立法的努力基本上停滞不前,预计不会通过本届会议,但其执法机构正在努力追查其认为违反反垄断法的科技巨头收购。 联邦贸易委员会正在寻求在一项诉讼中迫使 Meta 出售 Instagram 和 WhatsApp,并在另一项诉讼中试图阻止其收购虚拟现实应用程序开发商。

在宣布决定解除与 Giphy 的交易后,Meta 明确指出它不会停止收购公司。 “我们将继续评估机会——包括通过收购——为英国和世界各地的更多人带来创新和选择,”该公司在一份声明中表示。

我们将看看 Meta 是否仍然对吞并较小的竞争对手有同样的兴趣——如果是这样,英国和世界各地的人们会多么努力地反击。

Source: www.vox.com

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