P&O 揭露英国的反工人经济

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3 月 17 日上午,英国最大的渡轮运营商之一 P&O 船上的船员处于焦虑状态。 他们收到了一封清晨的电子邮件,通知他们期待当天晚些时候的公告。

谣言开始在 WhatsApp 群组的员工之间流传。 岸上的人报告说,他们发现似乎是安全团队和客车,里面挤满了在港口等候的工人。 人们开始猜测他们是由 P&O 雇佣的暴徒陪同的替代工人。 很快,他们最担心的事情得到了证实。 几个小时后,Zoom 上播放了一段视频,通知 800 名工人他们立即被解雇,然后命令他们撤离船只。

与我们交谈时,机组人员描述了他们的震惊感。 许多人将他们的职业生涯都献给了航海事业。 在整个大流行期间,他们被称赞为在国家危机期间维持重要海上供应链的关键工人。 P&O 对他们的服务没有这样的感激之情。 转眼间,他们的生计就被夺走了。

安全公司 Interforce 已指示其重量级人物——由前警察组成——带上手铐,准备从身体上移除不合规的工人。 一名机组人员将其描述为“类似黑手党”。 铁路和海上运输 (RMT) 工会告诉其成员留在原地。 一名被解雇的工人回忆说,“船上的船员正在哭泣”,他们害怕当戴着巴拉克拉法帽的保安走上船的跳板时可能会发生什么事。

消息很快传来,替换船员是来自海外的代理工人。 由于海事就业法的弱点,这些工人不受国家最低工资保护。 一组受剥削的工人可以被更受剥削的群体所取代。 该机构工作人员的时薪仅为 5.15 英镑,不到他们所取代人员收入的三分之一。

P&O 声称这些行动是必要的。 该公司只需削减成本以确保其未来。 虽然他们的业务在大流行期间确实受到了损害,而且交通尚未恢复到大流行前的水平,从而损害了公司的底线,但仔细研究 P&O 及其母公司的财务状况,就会对这一说法提出质疑。

P&O Ferries 的所有者 DP World 在整个大流行期间创造了创纪录的利润,仅去年一年的利润就超过 12 亿美元。 在过去两年中,P&O 还得到了英国纳税人的大力支持——包括来自休假计划的 1000 万英镑,同时 DP World 支付了 2.7 亿英镑的股息。

P&O 的恶性工业行为在英国经济中并不新鲜。 使这起丑闻与众不同的是该公司行为背后的赤裸裸的违法行为。 根据英国法律,计划裁员的雇主必须提前四十五天通知员工——该公司的首席执行官不仅承认违反了这项法律,而且表示他将再次违反这项法律。 还有法律要求通知相关政府机构。 P&O 也没有。

那么P&O为什么选择故意违法呢? 公司老板在被带到议会特别委员会面前后证实了答案:他们知道他们会侥幸逃脱。

未能将集体裁员通知员工的最高处罚是“保护性奖励”,即 90 天的工资。 P&O 为工人提供了超出此奖励的增强遣散费。 因此,即使员工拒绝和解并将他们的案件提交就业法庭,他们也将面临 18 个月的延误,无法保证正义,并获得更少的钱。 该公司实际上是让自己摆脱了法律。

不通知政府至少在法律上会引发更严重的后果,包括无限罚款和刑事起诉——那为什么要冒险呢? 原因是他们知道他们正在与一个不会保护劳动人民免受这些怪诞虐待的政府打交道。 他们的信念是有根据的。

通过削弱工会法律和削弱就业权利,掠夺性的反工人做法一再得到认可。 在描述这种情况时,劳动法教授艾伦·博格(Alan Bogg)辩称,在大流行期间这种策略像野火一样蔓延后,未能禁止火灾和重新雇用创造了一种有罪不罚的文化,反过来又产生了“解雇和重新雇用类固醇”。

政府的反应从无能到荒谬。 总理已经承认 P&O 的违法行为,但显然有意将这个问题抛诸脑后:政府要求破产服务机构在 4 月 8 日之前就这些行为是否违法提供答案。届时,P&O 的新业务将启动并运行,故事将不再是新闻。

他们不仅不愿意采取行动,而且部长们事先了解公司的计划,却什么也没做。 鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson)在被解雇的前一天通过迪拜世界会见了拥有 P&O 的阿联酋人。 然后我们发现,他的部门在解雇前几个小时一直在传递给 P&O 线路的备忘录,甚至没有通知工人。 但本周我们还发现,交通部长格兰特·沙普斯早在去年 11 月就在迪拜的一次会议上被警告计划进行重组。

但部长们没有采取有意义的行动,而是建议将“英国的骄傲”渡轮重新命名。 然后是多佛议员娜塔莉·埃尔菲克(Natalie Elphicke)的滑稽表演,她参加了纠察线并加入了“为你感到羞耻”的口号,然后才意识到他们是针对她的。 周一,政府强烈谴责该公司——然后无视议会投票支持就业权利以防止重蹈覆辙。

整个事件揭示了工人权利和保护的弱点——从执法危机,公司知道违法的成本低于通过犯罪获得的利润,到对劳动者能力的限制为自己辩护。

一个这样的例子是,作为遣散费的一个条件,工人被要求签署保密协议。 这些旨在防止工人采取法律行动,阻止他们公开谈论他们的经历,并恐吓他们加入可能扰乱 P&O 活动的纠察队或抗议活动。

对工会活动的限制使劳动人民将一只手臂绑在背后进行战斗。 抵制暴徒策略和捍卫生计的最有效形式的工业行动——次要或“团结”行动——仍然是非法的,它阻止了不同公司雇用的工会采取行动支持 P&O 被解雇的劳动力。

如果恢复团结行动的权利,海事部门的工人可能会拒绝与 P&O 打交道,并使公司陷入停顿。 或者工会可以针对 P&O 的母公司,以确保他们为非法和不道德的行为付出代价。 一名前船员表达了现行法律对处于这种境况的工人施加的无助感。 “我们应该能够抵抗,”他告诉我们。 “我们应该有这个权利。” 利物浦和赫尔的码头工人仍然拒绝处理货物,但现实是法律让这变得极其困难。

1988 年,当罢工的 P&O 工人被裁定采取了非法的次要行动时,他们遭到了国家的全力打击。 全国海员工会办公室被查封,他们的资产被没收。 这与违法老板逍遥法外的文化形成鲜明对比。 如果发现 P&O 没有通知相关政府部门,他们应该被起诉。 任何以这种方式行事的公司显然不应被允许经营。

被解雇的工人希望采取行动。 一位人士敦促政府“ [the company] 就像一吨砖一样。” 另一个人说,他们必须“尽可能地提高罚款。 追回这笔钱,并与失去工作的八百名船员分享这数百万美元。” 他们坚持要吊销P&O的经营许可证,公司应该实行公有制,工人应该恢复工作。 至少,政府必须取消 DP World 利润丰厚的自由港合同。

对于那些失去工作的人来说,他们的世界已经天翻地覆,一位工人将其比作“丧亲之痛”。 但面对这样的困难,他们的反抗和如雨后春笋般涌现的团结运动是鼓舞人心的。

有一些可以被描述为“非正式的次要行动”,涉及工人和工会拒绝与 P&O 及其母公司合作。 甚至有报道称,一些机构工作人员正在辞职。 与此同时,从苏格兰到多佛的抗议活动给 P&O 带来了压力——但尚未关闭港口。 竞选活动将需要升级才能有机会扭转这一决定。

前船员对自己获得正义的机会感到悲观,但他们决心不躺下。 如果允许 P&O 逍遥法外,英国的所有工作人员都将受到同样的待遇。 一位与我们交谈的人说:“我们是献祭的羔羊。 但我们会继续战斗。 我们需要确保他们的名字作为警告结束,这样就不会再发生这种情况了。”

P&O 丑闻和对它的反应应该是一个分水岭时刻,它暴露了英国经济中的权力不平衡,鼓励对工资和条件的全面攻击——并激励我们为加强工人的权力而奋斗,让我们能够回击。



Source: jacobinmag.com

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