“我不想死在这里”——琼斯妈妈

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凤凰城市中心附近的一个无家可归者营地。罗斯 D.富兰克林/美联社

这个故事最初由 监护人 并在此作为 气候服务台 合作。

那是午后 当急救人员发现大卫斯佩尔在公共汽车候车亭下瘫倒并且没有反应时。 外面的温度接近 110 华氏度(43 摄氏度)——这是凤凰城一年中迄今为止最热的一天,50 岁的斯佩尔迷失了方向,头晕目眩,脱水了。

斯佩尔开着一辆没有空调的旧别克,在一次汽车拍卖会上轮班时感到又热又累,但无法休息。 完成工作后,他买了三罐加了糖的蓝莓,一种 8% 的酒精汽水,坐在公共汽车候车亭的长椅上,在半荫下喝水。 他记得吃了一些鲭鱼罐头,打开第三瓶酒精饮料,然后什么都没有,直到被 EMT 唤醒。 他因中暑而昏倒了。

斯佩尔自称是一个正常酗酒的人,他被带到一个装有空调的紧急无家可归者收容所降温。 到了夜幕降临时,他仍然头晕目眩,但骑着自行车回到了他平时休息的地方——一个安静的庇护教堂门口,凉爽的空气从有机玻璃邮箱和一个电源插座中渗出,给他的手机充电。

这是一个不舒服的夜晚,温度仅降至 84F (29C),没有微风或自来水冷却。

“天气太热了,如果我不保持凉爽和补充水分,我就会死在这里,”来自纽约布法罗的自学机械师和狂热的游戏玩家 Spell 说,他骑着拖车到处运送备件零件、一个迷你冰柜和一个可兼作座椅和应急马桶的塑料白色桶。

在这闷热的天气中,保持凉爽对于 Spell 和凤凰城迅速增长的无家可归人口来说是最困难的事情——凤凰城是美国发展最快的城市之一,存在极端高温和负担得起的住房问题。

自 2016 年以来,包括凤凰城在内的马里科帕县的高温死亡人数增加了一倍以上,无家可归的无家可归者占死亡人数的 40%。

“我们处于气候变化和住房危机的前线,但人们并没有把这些点联系起来,”亚利桑那州立大学的帕特里夏·索伊斯说。 “暴露在极端高温下是一个住房问题,我们是煤矿里的金丝雀。”

客户可以在凤凰城的 Justa 中心避暑避暑。

罗斯 D.富兰克林/美联社

凤凰习惯了 到炎热的沙漠气候,但炎热季节已经扩大,由于全球供暖和无节制的城市发展将亚利桑那州的首府变成了一个庞大的混凝土热岛,酷热的白天和黑夜的数量正在增加。

美国第五大城市是高温死亡人数最多的城市,在过去两年中有 650 多人死于高温。

根据该县的年度统计,1 月 24 日有 9,026 人无家可归,其中 3,997 人在旅馆或旅馆避难,5,029 人在街上,与 2016 年相比,这是无家可归人数的三倍。与热相关的死亡是可以预防的,但在户外没有足够的阴凉处和水会增加医疗并发症和致命热暴露的风险。

随着极端高温季节的到来,很难准确确定目前有多少人无家可归,但随着租金和驱逐率飙升,近几个月来危机明显恶化。

上周某天凌晨 4 点, 监护人 陪同一个外展团队前往市中心地区,该市的许多收容所和无家可归者服务中心都集中在这里,每周进行一次统计。 芬太尼和冰毒之类的药物很常见,枪声也很常见。

一位留着浓密白胡子、有精神病史的白人老人向外展人员尖叫,指责他们偷了他的钱。 一位头发蓬乱的中年黑人女士带着三个装着衣服的购物袋请求帮助回到德克萨斯州达拉斯的家。 “我厌倦了这个地方,太热了,”她说。

这片没有阴影的混凝土和沥青,简称为区域,挤满了破旧的帐篷和用购物车、防水油布、板条箱、木托盘和旧衣服建造的临时避难所。 自建军以来,营地规模扩大了一倍 监护人的访问在二月。 一些被烧毁的帐篷被遗弃了。

在经历了一周创纪录的高点之后,凌晨 4 点(86 华氏度)相对凉爽,但毫无疑问,地面上要温暖得多,96 人排成一排,根本没有任何避难所。

白天,烈日炎炎,沥青散发的热量会灼伤皮肤。 有一把便盆和水龙头,但只有一个冷水龙头。 城市工作人员、非政府组织和有关居民在非常炎热的日子里分发冷饮和冷却毯,当时沥青的温度可以达到 160 华氏度。

上周的人数为 806 人,而 2021 年 7 月为 320 人,2021 年 12 月为 476 人。尽管在过去一个月开放了两个政府资助的收容所,可容纳 300 人。

该区域的每周快照提供了对更大危机的一瞥。 整个城市都有男人和女人露宿街头——公园里、铁轨附近、人行道上、垃圾箱后面、停车场和运河沿线。 没有人被包括在每周的统计中,那些睡在汽车或沙发上的人也不包括在内,他们认为这些人通常是自我驱逐者——在 Covid 暂停驱逐和联邦租金援助结束后自愿离开负担不起的公寓的人。

今年到目前为止,由于经济适用房的存量继续减少,而且该市 11% 的通货膨胀率是全国最高的——这在很大程度上是因为房价的原因,今年到目前为止,每月有 4,000 到 5,000 人的驱逐已回到大流行前的水平。

“我们已经处于危机水平,现在感觉就像着火了,”住房非营利组织圣文森特德保罗的发言人玛丽索尔萨尔迪瓦说。 “这是一个移植小镇,但并不适合所有前来寻找机会的人。”

马里科帕是该国发展最快的县,平均每月有 5,000 人(主要是国内移民)抵达。 在凤凰城街头的短短一周内, 监护人 会见了来自佛罗里达州、纽约州、新泽西州、爱荷华州、伊利诺伊州、马里兰州、密苏里州、密歇根州、爱达荷州、加利福尼亚州、俄勒冈州、乔治亚州、阿拉巴马州、德克萨斯州、内华达州和纳瓦霍族的无人庇护的人。

多年来,倡导者一直在警告迫在眉睫的住房危机,但几乎没有联合行动,现在几乎不可能找到经济适用房。 在过去的六年里,凤凰城的平均房屋成本几乎翻了一番

2021 年,马里科帕县只有 6% 的住房价值低于 200,000 美元,而五年前这一比例为 38%。 据佛罗里达大西洋大学的研究人员称,随着美国房地产市场经历了又一次历史性的繁荣,凤凰城的房地产市场被高估了 56%。

对于租房者来说,情况更加严峻:2021 年,只有 12% 的房产月租金低于 1,000 美元,而五年前这一比例为 68%。

在最热的一天 今年到目前为止 (114F),69 岁的克莱顿·哈特菲尔德 (Clayton Hatfield) 一边在胡斯塔中心 (Justa Center) 为他的粉丝充电,一边观看了一部关于二战的纪录片——该中心为该地区的老年无家可归者提供了空调空间。

六个月前,哈特菲尔德从爱达荷州来到一家表弟的玻璃公司工作,但一直没有成功,他一直住在帐篷里。 他的社会保障不足以支付房租; 他的肋骨从他骨瘦如柴的身躯中突出来,他的健康正在衰退。 “糟糕的休息和糟糕的决定,这就是我最终来到这里的原因,”哈特菲尔德说,他的双膝都有哮喘、慢性阻塞性肺病和关节炎,需要对左脚进行手术。

根据年度时间点统计,该市四分之一的无人居住人口年龄在 55 岁以上。 在这种炎热中,一些老年人整天乘坐公共汽车保持凉爽。

在全国范围内,老年人是无家可归者中增长最快的群体,由于难以负担的房租、医疗债务、工作不安全和家庭裂痕,许多人第一次发现自己流落街头。 根据 2019 年的一项研究,到 2030 年,无家可归的老年人口可能会增加两倍。“在我这个年纪,我感到震惊,我从来没有经历过这样的高温,”哈特菲尔德说,他几乎可以设法步行一次去便利店买冰块。天。

任何人都很难适应这种高温,但对于街上的老年人来说,风险尤其大。 胡斯塔中心主任温迪·约翰逊 (Wendy Johnson) 说:“太多的人正在走向贫困,这让我感到恶心。”

斯佩尔在教堂门口断断续续地睡了 17 年,他担心自己太老了,不适合上街。

每天都很辛苦,但夏天尤其累人。 这 监护人 在本赛季的第一次极端热浪期间,他在 Spell 的阴影下,亲眼目睹了无家可归者生存的艰难。

Spell 的第一站始终是他的存储单元,用于收集他一天所需的东西,这需要一个多小时的时间在崎岖不平的道路和铁轨上骑行。 他昏倒后的第二天早上,他到达时已经是107F。 他筋疲力尽,假装寻找丢失的物品,这样他就可以冷静一个小时而不被要求离开。

在休息日,他的首选地点是汉斯公园旁边的市中心公共图书馆,凉爽的空气从落地窗逸出。 深窗台被倾斜的混凝土板和一排年轻的橡树部分遮蔽。 警察经常在公园巡逻,所以他从不逗留太久。

下午,只要工作人员允许,他就去装有空调的塔可钟给手机充电,喝冷泉苏打水。 这是保持冷静和远离麻烦之间的一场持久战。

咒语被烧毁,最近申请社会住房。 他有资格,但等待名单很长,因为接受住房券的房东人数已经减少,因为私营部门可以赚到更多的钱。 “我厌倦了街头,”他说。 “我的身体太老了,不适合这个。 我不想死在这里。”

Source: www.motherjones.com

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