澳大利亚的大学临时工正在升级反对工资盗窃的运动

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莫纳什大学最近排名第44位 泰晤士高等教育 世界大学排名,较去年上升十三位。 这一消息促使副校长玛格丽特·加德纳 (Margaret Gardner) 发表评论说,该大学已“建立了世界知名的声誉”,以提供“最高国际质量的教育”。

然而,这种成功是建立在普遍和系统性的工资盗窃之上的。 蒙纳士已经承认了其中的 860 万澳元。

工资盗窃有多种形式。 例如,莫纳什大学之前将教程错误地归类为“演示”、“实验室”或“实践”,因为这些课程的收费较低。 同样,莫纳什和许多其他大学一样,通过大大低估批改作业所需的时间来低估临时工的工资。 或许最令人恼火的是,蒙纳士还完全拒绝支付某些类型的教学必需工作的费用,包括参加讲座和举行咨询时间。

这些做法都不是新的。 他们也没有与其他大学脱节。 但是什么 新的是,在取得一些关键的早期胜利后,莫纳什的临时雇员正在升级他们反对工资盗窃的运动。 不仅有迹象表明他们的努力正在取得成果——它们可能预示着澳大利亚大学产业斗争浪潮的开始。

2020 年,莫纳什大学的临时工成立了 莫纳什休闲网 (MCN),其中包括专业和学术人员。 对于学术临时工,我们的大部分工作是教学。 因此,我们敏锐地意识到蒙纳士拒绝为对我们的学生至关重要的工作支付报酬。

在 MCN 成员的推动下,针对大学的第一次工资盗窃运动取得了成功,它的重点是评分和教学工资不足。 现在,MCN 已转向大学拒绝支付学生咨询时间的费用。

咨询时间是定期安排的时间,学生可以来这里提问并寻求导师和讲师的帮助。 它们是大学教育的核心特征,为学生提供学术支持和精神关怀。 它们也不是可选的。 大学指示我们举行咨询时间,但拒绝为此支付费用。

MCN 和全国高等教育联盟 (NTEU) 已多次尝试就此问题与大学达成协议。 蒙纳士一再拒绝。

作为回应,NTEU 在 9 月向联邦法院提起诉讼。 此类案件在澳大利亚尚属首次; 通常,此类纠纷通常由公平工作委员会审理。 然而,联邦法院是一个更高级别的法院,因此,该案件对其他从事工资盗窃的机构具有潜在的深远影响。

这起法庭案件恰逢人们越来越意识到大学普遍存在的工资盗窃和过度剥削临时工的问题。 许多大学已经形成临时网络,包括 迪肯大学、拉筹伯大学和皇家墨尔本理工学院 (RMIT) 也开展了类似的打击工资盗窃活动。 到目前为止,拉筹伯大学、皇家墨尔本理工大学、莫纳什大学和墨尔本大学都被迫向临时工偿还被盗的工资。

而且该列表仅涵盖维多利亚州——在全国范围内,该列表甚至更长。 事实上,该国一半以上的公立大学要么正在接受工资盗窃调查,要么已经承认了这一点。 大学偿还的总额已经达到数千万美元,而且还在不断增加。 就在几周前,墨尔本大学同意向 1.5 万名现任和前任员工偿还 2200 万美元的被盗工资。

对于拿着副校长薪水的人来说,单个工人拿到的数额可能看起来微不足道,少则几百美元,多则上千美元。 然而,对于临时工来说,靠工资过活并在学期之间长时间没有工作是很常见的。 对我们来说,这些付款意义重大。

尽管声称与此相反,莫纳什现金充裕。 与其 2021 年 4.16 亿美元的税前营业盈余相比,它被迫偿还的 860 万美元被盗工资相形见绌。 该大学在 8 月利用这笔盈余资助他们以 6600 万美元的价格购买了前丰田研究机构。

但当涉及到员工时,现金飞溅就结束了,所有员工都是如此,而不仅仅是临时工。 上一份莫纳什企业谈判协议 (EBA) 于今年 6 月到期,该大学一再推迟新协议的谈判。

这些延误意味着员工的实际工资下降,而生活成本却飙升。 与此同时,加德纳——美国收入最高的副校长之一——一周给自己的薪水与许多临时工一整个学期的收入一样多。

这就是为什么在联邦法院诉讼的同时,MCN 和 NTEU 一直积极参与基层组织以继续施加压力。 没有需求,权力不会让步。

MCN 和 NTEU 对当前 EBA 的组织努力始于 7 月,要求加薪 4%,旨在帮助抵消通胀上升和企业谈判延迟带来的有效减薪。 最近,在 10 月 6 日,工会和 MCN 举行了反对临时工资盗窃的集会。 这些行动开始见效。

7 月 18 日,管理层向所有员工发送了一封电子邮件,解释了为什么大学无力提供加薪。 然而,在 10 月涨势的前一天,加德纳宣布从 12 月 3 日起加薪 3%。她说,这将算作新 EBA 下的第一次预定加薪。 方便的是,它还允许大学回避 NTEU 正式向总理提交加薪请愿书的计划。

然后,就在几天后,大学庆幸地宣布,他们将很快正式开始之前一直拖延的企业谈判。

如果我们认为这些决定完全是根据我们的行动和组织做出的,那就太自以为是了。 但与此同时,很难理解它们是完全独立的。

对一所大学的袭击就是对所有大学工作人员的袭击。

不加批判地看待这些成功也是愚蠢的。 3% 的加薪幅度低于消费者价格指数 (CPI) 和我们竞选时的目标。 它还可以在第二学期的教学结束后方便地生效,这意味着许多临时工要到明年才能看到好处。

此外,企业谈判是一个漫长而复杂的过程,为雇主提供了几乎无限的制造延误的机会。 早在讨价还价几周后,我们就已经看到了这些延误。 更糟糕的是,冗长的过程往往会掩盖管理层希望对协议做出的实质性改变,而这些改变通常是通过高薪顾问编造出来的。 这些可能包括以“重组”或工作量增加为幌子隐藏的失业。

而且这种危险不仅限于莫纳什。 大学会迅速导入其他机构所做的更改。 对一所大学的袭击就是对所有大学工作人员的袭击。

澳大利亚的大学也在试图抵消工业行动的威胁。 斯威本大学最近让从事有限工业行动的职业教育员工下岗,以确保与教授大学课程的同事享有平等的权利和报酬。 同样,科廷大学已向公平工作委员会提出质疑,要求 NTEU 对工业行动进行投票。

不难理解为什么大学采取强硬态度。 为了应对数十年的工资盗窃和削减,罢工也变得更加频繁。 悉尼大学教职工今年已多次参与罢工行动。 仅在 10 月,东海岸各州和地区的八所不同大学就举行了罢工行动。 就在上周,联邦大学位于贝里克、巴拉腊特和吉普斯兰的三个校区也举行了罢工。

集体行动的增加表明了教育工作者和大学教职工的不满情绪。 整个行业工作条件的恶化具有深远的影响。 我们的工作条件就是学生的学习条件; 两者密不可分。 尽管如此,大学管理者继续将利润置于教学之上。

如果公司化大学的出现有一线希望的话,那就是它已经废除了——或者至少挑战了——所有大学员工都住在象牙塔中的观念。 薪水丰厚的副校长仍然符合这幅漫画。 但大学的其他员工,包括永久性学者,与零售和酒店业的员工比与他们的风险投资公司有更多共同点。

将当前大学临时雇员的斗争置于工人阶级斗争的更广泛背景下也是值得的。 最近,澳大利亚见证了从护士、教师和幼儿教育工作者到制造业和零售业工人的罢工潮。 事实上,10 月份出现了几十年来的第一次零售罢工,Apple 的零售和快餐工人工会 (RAFFWU) 成员举行了一次重要的示威游行。

在这些情况下,工会通过动员工人采取工业行动来支持基层工会成员和积极分子。 尽管臭名昭著的反工人劳资关系法律和机构,其中许多运动已经取得了成果。

然而,希望蒙纳士大学或其他大学的工人仅凭更广泛的势头就能获胜是天真的。 采取强硬立场的不只是大学管理者——其他大公司,包括 Coles、Bunnings、Dominos 和麦当劳,都拒绝就新的企业协议进行讨价还价。

虽然这需要大量的组织努力来克服管理层的阻力,但如果莫纳什最近的经历证明了什么,那就是有可能进行反击。 如果大学工作人员能够在最近工资盗窃案件和工业行动上升的基础上再接再厉,这可能表明权力平衡正在从管理层转向工会。



Source: jacobin.com

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