野化如何帮助恢复科罗拉多河的流量

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米德湖为众多社区提供储水,由于长期干旱,目前储水容量为 28%。 照片乔治·伍尔特纳。

七个州利用科罗拉多河的水进行灌溉和生活用水。 它是美国大陆第六长的河流,其流域覆盖了美国本土 48 个州的 8%。

但气候变化正在减少源头的冬季降雪量,预计到 2050 年河流流量将减少 10-30%。

米德湖等水库的下游存储容量已经达到 28%。 正在讨论减少整个河流排水系统的用水量。 科罗拉多河下游为圣地亚哥、洛杉矶、凤凰城、图森和拉斯维加斯等社区供水。 此外,50% 的源头水流通过流域内转移转移到科罗拉多州的前沿山脉,包括丹佛。

目前,作为 1922 年科罗拉多契约一部分的七个州正在讨论保护措施和削减供水。

节约用水的最简单方法之一是减少目前消耗 70% 河水的灌溉农业。 特别是,在加利福尼亚的帝王谷等地,大多数灌溉地都在生产干草和苜蓿作为牲畜饲料。

在通过改变政策来节约用水的同时,保留更多水的最有效和最便宜的方法之一是重新野化科罗拉多州南部落基山脉和新墨西哥州北部以及亚利桑那州和新墨西哥州的莫戈隆高原。 野化意味着我们重建和增强本土物种种群和本土生态系统,从而改善和恢复它们的生态功能。

包括我自己在内的 20 位作者在《生物科学》上发表的一篇论文提议在西部建立一个野化系统,这将导致科罗拉多河源头大量的水滞留,其支流将缓慢地“泄漏”整个河流那一年。 溪流的生态恢复还具有许多其他环境效益。

我们的保护区提案将涉及三个主要组成部分:恢复可生存的狼种群和恢复海狸——这两个物种都已从历史数量大幅减少。

第三项规定是取消在我们提议作为保护区的联邦土地上放牧的牲畜。

我们的野化计划还将带来其他好处,包括更多的碳储存,这将有助于减少气候变暖并保护目前正在减少的许多濒危物种的栖息地。

我们选择狼作为我们的“基石”物种之一。 可生存的狼种群需要大型景观规模的栖息地,因此它们充当“伞形物种”。如果我们有足够大的栖息地来支持狼种群,我们会自动保护许多其他物种的栖息地。

狼通过“级联效应”影响其他物种的关系来塑造生态系统。 例如,狼的存在可以迫使麋鹿利用更密集的森林林分,并减少沿溪流浏览灌木的时间。 这将允许更多的河岸植被,如三叶杨和柳树,沿着溪流生存和扩张。

随着更多的河岸植被,海狸的数量可以扩大并在更多的溪流中定居。 海狸是生态系统工程师。 从历史上看,成千上万的海狸水坝散布在西部几乎每条小溪、溪流和河流上。

海狸水坝可以储存水,使其逐渐渗入地表水源,而不是在融雪或大暴雨中迅速流失。 它们的屏障还通过充当去除沉积物的沉降池来提高水质。

池塘的建立扩大了受水影响的区域,有利于恢复河岸植被,如三叶杨和柳树。 反过来,这些物种储存碳并为众多野生动物物种提供栖息地。 多达 70% 的西部野生动物物种在其生命周期的某些部分利用河岸栖息地。

最后,牲畜是西部河岸地区陷入混乱的主要原因之一。 牲畜倾向于沿着溪流聚集,在那里它们压实土壤并减少储存水的“海绵”效应,而它们的蹄子会分开溪流,从而形成宽而浅的溪流,而不是深而窄的溪流。 它们还消耗溪边的植被。 因此,消除牲畜将促进狼和海狸的恢复。

在公共土地上放牧是一种特权,而不是一种权利。 因此,联邦政府可以随时取消放牧许可证。 然而,为了给依赖牧场主提供软着陆,我们建议根据他们的牛每年消耗的草料量和这些分配的永久关闭制定放牧许可退休立法。

目前,联邦政府管理放牧计划的成本远高于其收取的费用。 这甚至没有考虑到流域受损或失去储存水和碳的机会给社会造成的成本。

然而,重新野化南落基山脉和莫戈隆高原对社会的最显着好处可能是增加了科罗拉多河的蓄水量和增加了流量。

当然,在西部实施我们的野化计划将与其他主要河流系统产生类似的好处,在这些河流系统中,持续的干旱使供水紧张,伤害鱼类和野生动物,并给用水者造成经济困难。

Source: https://www.counterpunch.org/2022/10/11/how-rewilding-could-help-restore-colorado-river-flows/

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