人类对筑路的狂热是对顶级捕食者物种的威胁

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蒙大拿州库特奈国家森林灰熊栖息地的伐木路。 照片:杰弗里·圣克莱尔。

专为速度和效率而设计的全球道路正在有效地杀死与地球的未来有着内在联系的野生动物:顶级捕食者,包括老虎和豹子等大型猫科动物在内的物种,它们位于食物链的顶端并确保所有生物多样性的健康。

我与人合着的一项新研究证实,亚洲的顶级掠食者目前面临来自道路的最大威胁,这可能是由于该地区的高道路密度和那里发现的众多顶级掠食者。 在受道路影响最严重的 10 个物种中,有 8 个来自亚洲,其中懒熊、老虎、野狗、亚洲黑熊和云豹位居榜首。

未来 30 年的前景更加严峻。 从现在到 2050 年,预计在 2500 万公里的全球新道路建设中,超过 90% 将建在拥有关键生态系统和丰富生物多样性地区的发展中国家。 整个非洲、巴西亚马逊河和尼泊尔的拟议道路开发预计将与大约 500 个保护区相交。 这一发展直接威胁到在这些地区发现的顶级捕食者的核心栖息地,并可能破坏其生态系统的功能和稳定性。 这尤其关系到道路发展将影响生物多样性丰富的地区以及在哪些方面已经取得了如此艰苦的保护成果。

具有讽刺意味的是,在我们今年庆祝虎年之际,尼泊尔的道路建设预计将把老虎据点一分为二,这可能会扭转为保护世界上剩余的 4,500 只野生老虎免于灭绝所取得的显着和以前不可思议的进展。 在巴西亚马逊地区,未来 36,500 公里的道路将在美洲狮、豹猫和美洲虎的栖息地内建造或升级。

自然,非洲联盟的发展走廊旨在促进发展并推动对以前被忽视的领域的投资。 虽然必须让边缘化社区获得拯救生命的发展基础设施和投资,但这一目标可以在实现的同时保护非洲大陆脆弱的生态系统和处于危险中的顶级捕食者种群。 就目前而言,特别是坦桑尼亚塞伦盖蒂国家公园计划的开发项目预计将摧毁世界上最大规模的动物迁徙之一,对健康的顶级捕食者种群造成多米诺骨牌效应。

重要的是要记住,道路不仅会杀死试图穿过它们的动物; 它们将栖息地斑块分成越来越小的碎片。 顶级掠食者由于需要在大片未受干扰的区域漫游,因此受到不连续栖息地的不成比例的影响。 研究发现,像美洲虎这样的掠食者会完全避开栖息地中的所有道路,经常将个体与其他种群隔离开来。 无处不在的道路也为美洲虎之间的交配提供了障碍。 这最终会降低种群的遗传多样性和强度,并且由于它们的大家庭范围和小种群规模,对顶级掠食者来说是一个特别的威胁。

猖獗的道路开发的另一个意想不到的后果是偷猎增加。 道路有助于轻松进入以前的荒野地区,从而扩大永久性人类住区。 更多的道路使偷猎者更容易接触到偏远的野生动物种群,并促进非法野生动物产品在更大范围内的运输。 事实上,在靠近道路和人类住区的地方,经常会以较高的速度发现野生动物和偷猎者的陷阱。

尽管有这些严峻的后果,但仍有一种方法可以实现人类发展目标,同时让掠食者茁壮成长。 当道路项目被认为对一个地区和周边社区的发展至关重要时,它们的建造必须考虑到野生动物——故意远离保护区和捕食者据点。 野生动物穿越结构,例如隧道和地下通道,需要从一开始就融入道路规划和预算决策。 只有通过包容性的规划过程,当地社区、保护科学家、道路工程师和政府官员的声音都同等重要,才能实现可持续的道路发展。

哥斯达黎加提供了这种合作的一个很好的例子。 虽然经常被认为是保护的黄金标准,但哥斯达黎加拥有中美洲最高密度的道路,其中一段 Limón-Moín Route 257 每小时造成 4.6 次野生动物道路死亡,主要是由于超速。 通过监测高速公路上的所有道路事故,保护科学家已经确定了关键的野生动物过境区域,并为确保其安全通行的结构提供了信息,从树栖物种的树栖过境点到扁平足物种的地下通道。 至关重要的是,科学家们已经与完全支持“野生动物友好型道路”概念的地方和国家政府建立了牢固的伙伴关系。

我们的未来和健康永远与非人类动物的未来和健康交织在一起,人们也受益于对野生动物友好的道路。 据估计,美洲狮在北达科他州的重新殖民化已将鹿与车辆碰撞的成本降低了超过 10 亿美元,科学家们估计,美洲狮对美国东部的重新殖民化可在 30 年内将鹿与车辆的碰撞减少 22%,从而避免21,400 人受伤和 155 人死亡,节省了超过 20 亿美元的成本。

从野生动物与车辆的碰撞到无意中为偷猎者创造了新的途径来瞄准我们星球上最珍贵的野生动物,道路对顶级掠食者构成了重大威胁。 研究证实,这种威胁只会在未来 30 年内加剧,现在有一小段机会可以确保这些发展不会过度影响我们的自然世界。 通过更仔细地规划道路,避免在保护区内建设并采取野生动物过境等缓解措施,我们可以保护顶级捕食者以及它们在我们星球的健康和生存中发挥的关键作用。

本文由 地球 | 食品 | 生活,独立媒体研究所的一个项目。

Source: https://www.counterpunch.org/2022/05/27/the-human-mania-for-roadbuilding-is-a-threat-to-the-great-apex-predator-species/

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