评论 | 暴力的遗产:大英帝国的历史

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科林·威尔逊 广受好评的作者对大英帝国血腥历史的广泛描述 英国古拉格,揭露了1950年代肯尼亚镇压独立斗争的全部细节。 这篇文章包括对酷刑的描述。

1920 年 12 月 14 日(或前后)发生火灾后,工人们在科克的圣帕特里克街清理瓦砾。

大英帝国的历史现在是政治辩论的中心。 3 月,教育部长 Nadhim Zahawi 建议让孩子们了解它的好处,并告诉他们“故事的两面”。 历史学家尼尔弗格森声称,帝国将法治和“相当廉洁的政府”带到了它所统治的世界四分之一人口中。 许多人不同意。 在美国乔治·弗洛伊德(George Floyd)被谋杀之后,英国发生了数百起“黑人的命也是命”抗议活动,其中包括布里斯托尔的奴隶贩子爱德华·科尔斯顿(Edward Colston)被推翻——为此,四人在 1 月份被无罪释放,令政府感到震惊。

卡罗琳·埃尔金斯用她的书为这场辩论做出了重要贡献 暴力的遗产:大英帝国的历史. 这是一本由哈佛教授撰写的 700 页严谨的著作,还有将近 200 页的笔记和参考书目,但它是一本引人入胜的书,它清楚地表明了 20 世纪帝国的野蛮行径。 例如,一个真正令人不安的段落总结了殖民势力对肯尼亚独立斗争中的关键力量基库尤人民犯下的罪行:

他们使用电击并将嫌疑人与汽车电池挂钩。 他们将嫌疑人绑在车辆保险杠上,绳索刚好足以将他们拖死。 他们使用燃烧的香烟、火和热煤。 他们将瓶子(通常是破碎的)、枪管、刀、蛇、害虫、棍棒和热鸡蛋从男性的直肠推入女性的阴道。 他们压碎骨头和牙齿; 切掉手指或指尖; 根据英国圣公会教会官员的说法,他们会用专门设计的工具或殴打嫌疑人的睾丸来阉割男性,“直到阴囊爆裂”。 有些人使用了 河马,或犀牛鞭,用于殴打; 其他人则使用棍棒、拳头和警棍……没有一个 Kikuyu——男人、女人或孩子——是安全的。

这些暴行并不例外,但对于维持帝国的暴力来说太典型了。 二十世纪之交,英国在与南非布尔定居者的战争中建立了集中营:十万阿非利卡人被关押,还有数十万非洲黑人被关押,其中约一万人死亡。 1919 年 4 月,在印度旁遮普邦的阿姆利则,一名英国指挥官使用机关枪向大约 15,000 人的和平集会开火。 人群无法逃离只有一个狭窄入口的贾利安瓦拉巴格围墙公园,至少有 1,200 人受伤,近 400 人死亡。

1920 年 11 月,英国准军事小队在都柏林闯入一场盖尔足球比赛,向人群开火,造成 14 人死亡。 接下来的一个月,英国安全部队殴打科克的居民,拆毁房屋和建筑物,引爆炸弹,并造成数百万英镑的损失。

1924 年,为了应对伊拉克反抗英国控制的起义的最后残余,亚瑟“轰炸机”哈里斯开发了从空中轰炸和用机枪扫射村庄的技术。 正如他所说,

他们现在知道真正的轰炸意味着什么,伤亡和损失; 他们现在知道,在四十五分钟内,一个完整的村庄……几乎可以被消灭,三分之一的居民被杀或受伤……

当两个世纪以来最严重的饥荒在 1943-44 年间袭击孟加拉时,英国拒绝提供援助,导致 300 万人死亡。 1949年在马来亚,高级专员向英国工党政府报告说“警察和军队每天都在违法”; 超过一百万人被迫搬迁。 1950 年代,塞浦路斯的独立战士经历了水刑、生殖器切割、电刑等。

回到英国,政府在合规媒体的帮助下掩盖了这一切。 当殖民官员离开时,他们烧毁了有罪的文件——在新德里,他们用独轮车喂篝火,但这个过程仍然需要数周时间。 大量秘密文件仍然存在——2013 年,据透露,外交部拥有超过一百万份文件,足以填满 15 英里的落地书架。

英国在 19 世纪是世界领先的大国,但随着 20 世纪的开始,它面临着来自美国的日益激烈的竞争,而帝国对其保持领先地位的努力至关重要。 第一次世界大战见证了奥斯曼帝国的崩溃,奥斯曼帝国是一片覆盖了中东大部分地区并被英国和法国瓜分的巨大领土。 英国在该地区的“势力范围”——这很重要,因为苏伊士运河是通往其亚洲殖民地的主要通道,而且越来越多地因为那里的石油储备——使其得以维持其帝国权力。

再次,在第二次世界大战之后,当英国欠美国巨额款项时,殖民地至关重要——例如,来自马来亚的橡胶以数百万美元的价格出售以试图偿还债务。 直到 1956 年的苏伊士危机,帝国才变得清晰起来,直到 1960 年代,许多殖民地才获得独立。

没有人比温斯顿·丘吉尔更爱这个帝国了——鲍里斯·约翰逊如此崇拜他——他在维多利亚女王的领导下首次声称帝国带来了和平与文明,并且在 1950 年代仍将埃及人描述为“堕落的野蛮人”。 伊丽莎白二世统治的暴行发生在肯尼亚和塞浦路斯。 1945 年工党政府经常被视为英国社会主义的高峰,它主持了对印度的瓜分,导致多达 200 万人死亡。 政府热衷于 1947 年的印度独立不应导致帝国解体——劳工部长赫伯特·莫里森 (Herbert Morrison) 评论说,给予殖民地独立就像“给十岁的孩子一把锁匙、一个银行账户和一把猎枪” ‘。

在《联合国宪章》等文件发表声明支持民族自决的时期,将被殖民者描述为儿童的种族主义家长式主义是帝国正当化的核心。 英国政府声称,他们只是将殖民地置于“神圣的信托”中,无限期地推迟了这一天,因为当时被殖民的人民已经发展出统治自己的能力。

它适合美国政府,它已经发展出一种主要不涉及正式殖民地的帝国主义形式,当他们想要破坏英国时,假装关心人权。 但总的来说,美国需要英国作为盟友——美国在中东石油方面受益于英国的“势力范围”,需要英国支持他们对抗苏联——因此美国大部分时间都避开了英帝国的暴行时间。

今天,帝国的遗产依然存在。 英国统治者通常会在殖民地造成宗教或种族分歧,这些分歧通常在他们离开后仍然存在。 允许在“紧急状态”下进行镇压的法律仍然存在,供独立后的统治者使用。 对自然资源的大量掠夺或被殖民者的工作没有得到任何赔偿——财富仍然是伦敦金融城国际角色的核心。

帝国的遗产还以乡间别墅、街道名称和雕像的形式存在——以及针对有色人种的持续种族主义,通常来自前殖民地及其后代。 埃尔金斯的书是一个非常宝贵的资源,因为黑人和白人一起努力揭开过去的真相,这样我们就可以永远抹去帝国的遗产。

卡罗琳·埃尔金斯, 暴力的遗产:大英帝国的历史 (伦敦;博德利海德),896 页,30.00 英镑。

Source: www.rs21.org.uk

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