麦当劳特许经营计划向企业支付数百万 PPP 贷款

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在开始时 在 Covid-19 大流行期间,麦当劳的特许经营商要求该公司帮助抵御即将到来的风暴。 具体来说,代表特许经营权所有者的国家特许经营者领导联盟(National Franchisee Leadership Alliance)要求麦当劳能够很好地提供一些东西:减免租金。

与许多连锁餐厅不同,麦当劳租赁或拥有其美国特许经营权所在的大部分土地和建筑物。 一位前高管估计,公司办公室是其 85% 到 90% 的美国特许经营权的业主。 根据公司提交的文件,2019 年,该公司从全球特许经营权中收取了 75 亿美元的租金,超过了特许权使用费收入,超过了当年公司及其特许经营权收入的三分之一。

2020 年春天,麦当劳甚至拒绝批准两周的租金减免请求。 特许经营商转而求助于薪资保护计划或 PPP:一项联邦 Covid-19 救济计划,旨在帮助小企业保持工人的工资。 The Counter 和 The Intercept 对贷款申请数据的一项新分析发现,特许经营商计划将超过 3100 万美元的纳税人支持的 PPP 美元用于租金。

“不幸的是,这完全不足为奇,”公共利益组织 Public Citizen 的执行副总裁 Lisa Gilbert 在谈到使用 PPP 资金进行租金时说。 “PPP有崇高的意图,当然对于帮助该国度过大流行很重要。 但它有很多缺陷,整个项目的系统性问题导致了令人不安的结果。”

在麦当劳公司拒绝给予租金减免后,代表特许经营权的团体声称帮助其成员提前获得 PPP 贷款。 “[W]e 帮助我们的业主做好了排在第一位的准备,也许他们知道政府的偿付能力不如我们的全球公司,至少试图提供急需的流动性,”代表麦当劳的另一个团体全国业主协会主席 Blake Casper 写道2020 年 4 月 7 日,特许经营商在致公司高管的一封信中。

PPP 贷款在很多方面都是店主的理想解决方案。 该计划为每个特许经营权提供高达 1000 万美元的资金,以支付即时费用。 如果企业主按照国会的意图花钱——主要是在工资单上——那么这些贷款就有资格获得宽恕。

在回应 The Counter 和 The Intercept 3 月份的询问时,麦当劳全球传播经理 Joseph LaPaille 表示,该公司“从未向任何政府实体寻求帮助”。 虽然麦当劳可能没有要求直接的 Covid-19 救济,但对 PPP 数据的分析表明,它确实收取了联邦资金——以纳税人支持的小企业计划资助的租金支票的形式。

根据管理该计划的机构小企业管理局 (SBA) 1 月份发布的数据,总而言之,2,389 家麦当劳特许经营店收取了大约 13 亿美元的购买力平价美元。 这使得麦当劳商店成为按总金额计算的第二大特许经营接受者。 只有汽车经销商是特许经营的通用汽车企业获得了更多的购买力平价资金。

在向麦当劳特许经营商发放的贷款中,有 421 笔包括租金,总额超过 3100 万美元。 The Counter 和 The Intercept 试图联系这些特许经营权的所有者。 代表多家餐厅申请的两名业主证实,他们使用了所示的贷款:向麦当劳支付了总计超过 450,000 美元的租金。 另一位说,他最终把所有的钱都用在了工资成本上。 绝大多数人拒绝置评或没有回复电话、电子邮件或传真信息。 那些同意与 The Counter 和 The Intercept 交谈的人要求匿名,理由是担心企业报复。

2019 年 12 月 19 日,位于芝加哥西环的麦当劳全球总部。

照片:Zbigniew Bzdak/Chicago Tribune/Tribune News Service via Getty Images

没有可靠的支出数据

独立监管机构“政府监督项目”的高级政策分析师肖恩·莫尔顿说,3100 万美元的租金是一个可观的数字,但实际金额可能更高。 这是因为政府公布的美元金额细目只反映了借款人贷款申请中列出的内容——对资金用途的非约束性估计。 大约四分之三的加盟商申请显示计划将 100% 的资金用于工资成本,莫尔顿表示,这一趋势与整个项目的申请数据一致。

“让我感到不寻常的是,即使在早期,几乎每个人都声称,’这一切都将用于工资单,’”莫尔顿说。 “就贷方和 SBA 而言,如果你把这些字段弄错了,这不是问题。”

不具约束力的支出估算指出了 SBA 数据的一个关键警告:它只揭示了借款人打算如何花费他们的 PPP 资金。 贷款宽恕数据将更准确地反映实际支出细目。 然而,为了回应 The Counter 和 The Intercept 的《信息自由法》要求,SBA 表示它不会从宽恕申请中收集特定类别的细分,贷方会处理并保存记录。

由于借款人拒绝具体说明他们是如何使用这笔钱的,因此不清楚究竟有多少纳税人的钱最终以租金的形式支付给了麦当劳公司或其房地产关联公司。 根据 SBA 的说法,个别贷方负责收集详细的宽恕信息。 The Counter 和 The Intercept 联系了 88 家代表麦当劳特许经营商处理贷款的贷方,但没有人提供更多细节。

缺乏具体数据也使人们无法理解放松规则的影响,该规则由国会于 2020 年 6 月通过,该规则允许企业将更大比例的资金——40% 而不是 25%——用于非工资支出,包括租金。 这一变化是在大部分麦当劳加盟商贷款申请提交之后发生的。 代表麦当劳及其特许经营商的特许经营协会参与了游说努力以放松限制。

国际特许经营协会高级副总裁马特·哈勒 (Matt Haller) 在灵活性立法前一周的新闻稿中说:“PPP 贷款计划被设计为小企业的生命线,但监管机构对该计划施加的限制正在削弱它们。”通过了。

麦当劳最初回应了 The Counter 和 The Intercept 的一系列一般性询问,但没有回应随后的详细问题清单和最终的评论请求。 公司发言人发表了以下声明:“正如薪资保护计划所预期的那样,一些独立的小企业主加盟商独立申请并使用 PPP 贷款来支持在麦当劳品牌餐厅工作的近 80 万当地餐厅员工的持续就业。整个美国” SBA 没有回应一系列问题和置评请求。

“这实际上是一个黑洞,”莫尔顿在谈到 PPP 贷款减免数据时说。 “我们几乎没有得到关于这些公司声称的信息,因此不可能进行任何形式的外部评估 [of whether] 宽恕是有道理的。”

房地产帝国

在 1950 年代,麦当劳房地产帝国诞生之时,将这家年轻连锁店的增长推向超高速发展的商业模式,在汉堡销售额中占了不小的份额。 相反,母公司购买或租赁其餐厅所在的土地,然后根据销售额的百分比向其加盟商收取基本租金和额外租金。 截至 2020 年底,麦当劳公司在折旧前持有 379 亿美元的房地产资产。

“麦当劳是一家房地产公司,”《特许经营:美国黑人的金色拱门》一书的作者 Marcia Chatelain 说。 “它能够利用汉堡包公司麦当劳的利润来维持令人难以置信的房地产财富组合。” Chatelain 说,拥有房产为公司在危机时期提供了额外的稳定性。

然而在 2020 年春天,当全国加盟商领导联盟要求减免两周租金时,麦当劳拒绝了。

“业主们非常愤怒,”一位熟悉谈判情况的前麦当劳高管在一封电子邮件中写道。 “他们无法相信世界上最大的餐饮公司不能给他们一些支持……当你读到所有其他较小的连锁餐厅每周都在这样做时。”

该公司最终推迟了——但没有原谅——收取 4.9 亿美元的租金收入,外加近 10 亿美元的特许权使用费。 该公司的商业文件后来显示,到 2020 年底,它收回了超过 80% 的延期付款,并有望在 2021 年收回其余款项。尽管与大流行相关的不稳定因素,麦当劳在 2020 年仍收取了 68 亿美元的租金。

麦当劳可能不是唯一一家以 PPP 租金支付形式收取纳税人资金的公司。 其他快餐连锁店如温迪和餐厅品牌国际——汉堡王和蒂姆霍顿的母公司——拥有特许经营房地产,尽管它们的租金收入只是麦当劳的一小部分。

如果让大型企业收集联邦援助资金的安排受到进一步审查,那么它不太可能来自小企业管理局。

为了运行这个价值 7890 亿美元的庞大计划,SBA 将处理 PPP 文书工作的行政任务交给了私人银行和信用合作社等贷方。 因此,该机构表示,它没有与任何特定 PPP 贷款相关的宽恕记录。

根据现有的 SBA 数据,纳税人资金的很大一部分可能只是用于支持房东和公用事业公司。

围绕 PPP 宽恕数据缺乏透明度引发了有关该计划是否真正实现其核心目标的关键问题:保持工人的工资单。 没有答案,根据现有的 SBA 数据,纳税人资金的很大一部分可能只是用于支持房东和公用事业公司。

“从一开始,该计划的既定目的就是试图保住工作,”莫尔顿说。 “这是程序的名称。 你越是通过授权将其用于租金或抵押贷款或水电费,它就会削弱它的影响。”

“我们保住了工作吗?” 他说。 “我们花了很多钱,很难回答这个非常简单的问题。”

关于麦当劳如何从大流行初期恢复过来的问题更容易回答。 今年 1 月,尽管存在公共卫生危机,该公司的首席执行官仍将 2021 年称为公司的“旗帜年”。 这家麦当劳公司报告称,全球收入为 232 亿美元,是自 2016 年以来的最高水平。

Source: theintercept.com

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