为了拯救美国大学,我们需要继续罢工

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美国大学正处于危机状态,这是每个人都知道的。

学生们支付越来越高的学费,依靠高利贷来上课,这些课程由压力越来越大、薪水过低的兼职人员和研究生工作。 根据服务雇员国际联盟的兼职行动报告,波士顿的兼职人员每年需要教授 17 到 24 门课程才能维持生计。 与此同时,研究生们在制作尖端研究和教学课程的同时获得少量津贴,希望这将导致终身职位。 但这些已经变得罕见,现在大多数教师都是临时的。

即使是少数幸运的研究生,他们确实通过挑战进入终身教职轨道,也面临着严峻的挑战。 除了对研究和教学的高期望之外,他们还承担着委员会和行政方面的重要服务工作。 这消耗了他们原本可以为学生和他们自己的家庭付出的时间——家庭经常因求职过程而延迟、中断或背井离乡。 至于终身教职员工,很多人只能通过其他机构的“外部聘用”获得加薪,这在当前的就业市场上很难获得。

虽然具体情况因机构和学科而异,但学术界对危机中的广泛特征适用于它们。 学术界几乎每个人都处于严重的困境中,几乎每个人都将从根本性变革中受益。

要实现应对危机所需的规模变革,标准策略根本行不通。 我们知道,因为他们已经被无情地尝试过:如果政治压力、内部恳求或专栏可以解决这个问题,他们已经可以了。 大学危机是一种力量,也是一种资源。 对教师的需求绰绰有余——学生人数一直在增长,而不是在减少。 但许多大型四年制机构的预算优先事项已转向建造精美的新建筑,以打动资助者并吸引学生。

为了挑战大学中的权力关系以刺激转型,学者们需要罢工。

单纯的罢工威胁已经在个别机构中赢得了重大让步。 在我自己的机构罗格斯大学,2019 年的罢工威胁实现了更大的薪酬公平,并为研究生水平的工人加薪。 霍华德大学最近的罢工授权也为临时教师赢得了加薪。 与单独的政治压力或宣传不同,罢工不能半途而废或分散注意力。 因为他们照常破坏业务并强迫谈判,罢工将谈话转移到工人的条款上,让工人而不是管理人员来决定什么补救措施是足够的。

为了真正通过罢工改变高等教育,学者们需要跨机构合作。 国家危机需要国家应对。 个人罢工可以提高兼职工资,但不能解决兼职危机或重塑限制工人提出要求的大学治理结构。 另一方面,协调一致的罢工行动有可能迫使各机构进行变革,从而制止和扭转当前的竞相跌至谷底。

即使个别罢工可以完成比目前更多的工作,它们也可能只会改善较富裕机构的结果。 州立大学和社区学院正遭受政府资助的长期严重减少。 这反映了政治家而非公众的偏好,其中约 62% 的人支持增加对社区大学的资助。 广泛的集体行动可以动员大多数人反对具有紧缩意识的州议会。 协调的时间安排和沟通努力,包括未来可能的总罢工,可能会压倒大学内的反工人力量,并在他们的围墙之外建立对他们的反对。

学术界在同时协调多个工作场所的集体行动方面处于有利地位。 我们每年参加多次会议,跨机构拥有牢固的工作和个人关系,并分享集体意识和经验。 在我的学科——历史中,研究生在会议上的情绪与我研究的一些 18 世纪水手的情绪相似:被不可避免的厄运聚集在一起的同志,耳语着在就业市场上经历了三年痛苦之后失去的朋友的故事。 现在是叛变的时候了。

通过将我们从个人的绝望转向集体的希望和行动,罢工可以将学术工作者之间的广泛同情转变为强大的团结。 集体行动可以利用和加强现有的机构间联系,同时将它们扩展到跨学科,以进一步增强大学内部劳动力的能力。 这种合作的支持和基础已经存在,例如最近成立的高等教育劳工联盟。

拯救大学也需要合作 之内 机构。

终身教职员工的重要性和权力在与行政部门的任何对抗中都是至关重要的资产。 更大的讨价还价单位是实现这一目标的重要一步:如果剥削兼职或研究生意味着冒着全体教师罢工的风险,那么行政人员这样做将变得更加困难。

终身教职员工为帮助他们自己的研究生做出了英勇的努力,但这些就其本质而言无法解决我们面临的更广泛的问题。 通过组织和支持罢工工作,富有同情心的终身教职员工可以帮助研究生改变当前的 Thunderdome 就业市场,而不是在其中更好地竞争。 但重要的是,终身教职员工不能仅仅出于同情而参与:集体行动也将帮助他们解决自己的重大不满,例如繁重的服务负担和缺乏加薪或生活成本增加。

经验法则是,大学工作者越团结斗争,政府就越没有能力驳回他们的要求。 出于这个原因,教师应该与其他大学工作人员(如餐饮和设施工作人员)合作,以建立权力并解决我们机构内的不平等问题。

这种团结可以成为大学新愿景的核心。 学术危机只是影响所有工人的更广泛的经济和社会趋势的一方面,从不稳定的增加到短期的制度思维再到金融化。 对于面临立法运动以阻止他们加入工会的拼车司机来说,也许学术界对兼职、科学的博士后问题或人文学科消亡的担忧可能听起来很空洞。 但是,如果我们将拯救大学的斗争重新定义为争取更广泛的经济正义的斗争的一部分,他们就不必这样做。

大学可以成为工人管理的社区组织中心。 他们可以将公共话语和知识创造导向公众的目标,而不是更普遍地为学校捐助者和社会中富有的少数人服务。 学术工作者可以努力阻止学生债务,培训组织者而不是管理者,并在我们的写作和演讲中挑战等级制度的合法性。 许多学者已经这样做了。

大学的这种更新和扩展的愿景有可能既受欢迎又强大。 共同实现它需要我们做一些我们众所周知的不擅长的事情:停止工作。



Source: jacobinmag.com

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