为什么营利性工作场所保险会破坏工人的生活

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在澳大利亚维多利亚州,一个破碎的工伤赔偿制度让工人失望。 WorkSafe 是该州监管行业安全标准和管理工伤保险的机构。 但是,其工人赔偿部门 WorkCover 将处理工人赔偿要求外包给私人保险公司,这些公司将利润置于我们社区最脆弱成员的健康之上。

被剥夺了可以代表他们的政治声音的受伤工人报告说,他们被私家侦探跟踪,以迫使他们在康复之前重返工作岗位。 这经常加剧他们的伤害,并引发新的、经常使人衰弱的心理伤害。 这种骚扰最常针对长期受伤的工人或因受伤而回家的工人。

然而,最近,来自维多利亚州各地的受伤工人开始团结起来为变革而运动。 最重要的是,他们要求停止将基本社会服务外包给有兴趣尽快让工人免于支付赔偿金的私人保险代理人。 然而,为了使这些努力取得成果,了解现有系统的起源至关重要,该系统将保险公司的利润优先于伤病工人的健康。

维多利亚州的工人赔偿可以追溯到 1914 年,当时州议会通过了《工人赔偿法》。 该法案首次强制要求雇主购买意外保险,以补偿因工受伤的工人,无论工作场所是否有责任或过失。

虽然向前迈进了一步,但这项法律义务推动了私人工作场所保险市场的增长,企业在该市场竞争雇主的保费。 可以预见的是,该系统从一开始就被问题所困扰。 没有随着通货膨胀而增加的低补偿福利导致依赖该计划的人的生活水平下降。 此外,长期受伤的工人必须根据普通法证明雇主的疏忽,才能继续收到超过最长期限的付款。 鉴于证明疏忽是多么困难、耗时和昂贵,这是不公平的。 受伤的工人意味着他们永远无法再次工作,只要无法证明他们的雇主有过错,他们就会陷入痛苦。 无数长期受伤的工人陷入贫困,要么领取失业救济金,要么领取微薄的残疾抚恤金。 尽管进行了微小的改动,这种以市场为基础的体系在 1984 年之前基本保持不变。

雇主还发现该计划不可行。 到 1980 年代初,雇主的保险费平均已成为仅次于工资的第二高支出。 鉴于那个时代令人震惊的职业健康和安全标准,这在很大程度上反映了雇主的疏忽。 例如,在 1970 年代,平均每年有 450,000 名工人受伤。 这推高了保险公司收取的保费。 当海外保险公司在 1975 年进入市场时,新的竞争让许多保险公司陷入亏损,引发了一轮成本削减,推高了保费。 结果是一场完美风暴,雇主成本不断攀升,受伤工人陷入贫困。

1982 年,维多利亚人投票支持约翰凯恩的工党进入政府。 工会和商业协会都对工伤保险制度感到不满,并敦促他的政府进行重大改革。 澳大利亚商业委员会担心利润丰厚的市场可能会因雇主保险费的增加而关闭,并与该隐接洽,并提出了报价。 如果他的政府同意保证私人保险公司在管理工人赔偿索赔方面发挥作用,商业委员会将支持一些改革。

1982 年,该隐政府委托对工人赔偿制度进行审查。 然而,审查是由一个由雇主和保险公司代表主导的委员会领导的。 在五名成员中,只有两名可以有意义地代表受伤工人的利益。 他们是来自维多利亚贸易大厅委员会的杰克伍德和来自工业和劳工部的艾伦克莱顿。

因此,尽管它被认为是雇主、工会和保险公司之间的“妥协”,但这项审查对工人不利。 领导它的委员​​会被分成三对二,在关于如何运行新系统的每一个重要决定中,雇主和保险公司都赞成。 不出所料,保险公司和雇主代表投票反对建立公共系统保险和将私人保险公司排除在外。 相反,他们决定工人的保险索赔应由 WorkSafe 赞助的一组精心挑选的主要保险公司管理。 每位获得补偿的工人将被分配一名由雇主选择的保险公司雇用的索赔经理。

最终,该隐政府采纳了该委员会的大部分建议,以及随后的库尼报告。 该隐没有创建公共系统,而是立法建立了公私合作伙伴关系,将私人保险公司纳入监管机构,并让他们控制工人赔偿和工伤索赔管理。 尽管它带来了一些改善,但这个澳大利亚公共医疗保健系统的私人承保部门却毁掉了无数受伤工人的生命。

本质上,该隐的改革并没有解决问题。 他们创建了一个混合的公私系统,将工人赔偿索赔的管理和保费的收取外包给私人保险公司,而不是由多个相互竞争的保险公司组成的私人市场。 这些公司由 WorkSafe 监督和支持。 这导致私营保险公司占领了市场,同时降低了与所涉公司的工人赔偿保险市场相关的风险。 多年来,选定的公司发生了变化,但通常是最接近商业和保险公司游说协会和州政府的公司。

许多这些选定的私人保险公司因不当行为而被罚款高达数千万美元。 例如,在一名员工泄密后,维州监察员调查了 CGU Insurance,发现该公司将一万张发票隐藏在一个上锁的橱柜中。 CGU Insurance 这样做是为了人为地回避 WorkSafe 绩效衡量标准,该衡量标准旨在确保按时支付发票。 CGU Insurance 同意偿还因这次欺诈而赚到的 250 万美元,WorkSafe 处以 280 万美元的罚款。

其他 WorkCover 保险公司因在其他业务领域欺骗客户而被判有罪。 例如,2018 年,澳大利亚证券和投资委员会 (ASIC) 迫使安联保险退还价值 4560 万美元的不必要的附加汽车保险,该保险在经销商的帮助下向消费者推销。 正是这样的公司受托帮助受伤的工人康复并安全健康地重返工作岗位。

自 1985 年引入 WorkCare 以来,品牌一直在进行改革、审查、询问和变化。 然而,这些并没有改变系统的基本结构,它围绕在该隐工党政府的帮助下占领工作场所保险市场的公司的利益。

事实上,今天的 WorkCover 是新自由主义的象征。 政府保证保险公司占领市场,并通过服务费和财政激励措施确保其利润。 保险公司会收到 WorkSafe 支付给他们的年度服务费,用于管理索赔以及实现绩效指标的财务奖励。 这些绩效衡量标准产生了适用于所有相关行为者的不正当激励措施,包括保险公司、理赔经理和体检医师——而且是以牺牲受伤工人为代价的。 例如,如果保险公司找到一种方法在 130 周之前终止工人的索赔——这是传统索赔最长期限的当前上限——他们将获得奖金。 同样,保险公司因设法让受伤工人继续工作而获得奖励。

这种法律规定的营利制度既加剧了工人的伤害,又导致了继发性身体和心理伤害。 维多利亚州贸易大厅委员会最近提交给维多利亚州工人赔偿制度的独立审查,其中包括一名受伤工人的故事,鲜明地强调了这一点:

Cornel 是 V/Line 的一名电工,他在修改后的工作中苦苦挣扎,但被告知要继续工作,“因为那是你的代理人希望你做的事情。” 他的疼痛变得很严重,在达到 130 周之前,他的精神状况正在恶化,尽管他的说法是基于身体伤害。 他目前没有能力,直到最近,经纪人还要求他每周申请五份工作。 这对他的精神状态产生了显着影响。

不仅仅是保险代理人的任务是破坏受伤工人的生活。 表面上“独立”的体检医师 (IME) 的任务是评估工人的受伤情况,以确定他们是否适合工作。 这些 IME 通常受到保险公司的偏见和精心挑选,并受到索赔经理的压力,以保证最有利可图的结果。 IME 不同意受伤工人的全科医生的意见也很常见,尽管后者可能会更好地了解他们的病人的状况,这要归功于他们的长期关系。

保险公司及其理赔经理还被指控通过威胁“医生购物”来向体检医师施压,直到他们找到一个对其公司有利的决定。 当受伤工人的索赔被接受时,保险公司通常会聘请私人调查员为赔偿欺诈立案,包括在没有证据的情况下。

一位受伤的前电工的故事讲述了这些系统性故障。 保罗报告说在工作场所受伤后被送往多个 IME。 与他的医生的分歧相反,IME 最终确定保罗患有关节炎。 然而,由于保罗​​坚持认为他不适合工作,他的 WorkSafe 保险公司聘请了一名私人调查员来跟踪他。 最终,在他最初提出索赔一年后,核磁共振扫描显示肩部严重受伤。 保罗的肌肉已经从骨头上撕裂了,他的伤势已经严重到无法完全康复。 保罗患上了斜颈,这是一种痛苦的情况,会让你的颈部肌肉不由自主地收缩,导致你把头转向一侧。 作为治疗,保罗定期接受肉毒杆菌毒素注射,既可以防止痉挛,又意味着他不太可能再次工作。

这清楚地说明了为什么维多利亚州的人们——包括受伤的工人——正在组织和竞选改变系统。 一个团体,受伤工人支持网络,在墨尔本、巴拉瑞特和本迪戈设有分会,并正在争取建立一个将受伤工人的健康置于利润之上的补偿制度。 其他受欢迎的举措正在提高对这些问题的认识,包括工会支持的受伤工人日和澳大利亚工会理事会的“为安全而行”运动。

鉴于私人承保的 WorkCover 系统对维多利亚州的受伤工人造成的巨大伤害,这是一个姗姗来迟的问题。 在工作中受伤已经够糟糕的了。 左翼必须争取建立一个旨在确保工人健康和尊严的公共系统,而不是骚扰和伤害受伤工人的制度。



Source: jacobin.com

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