医疗保健中的精益生产对工人和患者来说都是一场灾难

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众所周知,美国的医疗保健令人厌恶。 我们在护理上的花费比任何其他发达国家都多,但健康结果却更差。 这怎么发生的?

答案的很大一部分是利润动机。 将医疗保健视为资本主义产业已促使美国医院偷工减料并危及生命,所有这些都是为了最大限度地提高投资回报。

为此,许多美国医院采用了首先在汽车工厂中使用的管理系统。 这就是所谓的“精益生产”——它简直要了我们的命。

精益生产——简称“精益”或“压力管理”,如果你问批评者的话——是丰田开发的一种管理系统,并首先在日本汽车工厂实施。 其目标是消除低效率和浪费,从而提高生产力和利润。 精益生产要求工人执行以前由管理层完成的任务,强调系统范围的分析以识别缺陷,并寻求消除任何潜在的过剩。 在此过程中,它破坏了健康、安全和工人团结。

在美国汽车行业引入精益生产之前,普通汽车工人每分钟要辛勤工作约 45 秒。 剩下的 15 秒他们喝水、搔痒、伸展以防止腕管综合症,或者只是喘口气。 自从发明了精益生产以来,这个数字已经跃升至 五十八秒.

从 1990 年代开始,精益生产被引入美国医院,并在 2000 年代初开始流行。 原因:医院管理的利润驱动激励。

几十年来,美国的医疗保健费用一直在急剧上升。 根据医疗补助和医疗保险服务中心的数据,1960 年的医疗保健支出占 GDP 的 5%。 到 2000 年,这一比例激增至 13.3%。 然而,增加的支出并没有自动转化为医院的巨大利润空间。 总体而言,医院行业的运营利润率比许多其他行业要低,而且其资本支出相对较高(医院必须相对频繁地更新或更换昂贵的设备和设施),这进一步限制了它们的利润率。 因此,虽然美国大多数医院的利润很高,但相对于总支出而言,它们的利润却相对较低。 首席执行官们希望提高这一比例。

此外,随着门诊手术中心变得越来越普遍,医院一直在努力维持其最赚钱的服务——手术。 手术服务传统上占医院收入的很大一部分,但麻醉和手术技术的进步意味着过去需要住院的手术不再需要住院。 虽然这对患者有好处——他们可以接受更快、更便宜的手术,结果很好,而且不必在医院过夜——但对于希望支撑自己底线的医院 CEO 来说却是不利的。

最后,在 2000 年代初期,医院从没有保险或保险不足的患者那里损失了大量收入。 尽管《平价医疗法案》此后提高了报销——大大减少了医院管理的报销问题——但它在当时是许多医院的主要财务问题。

所有这一切都意味着医院的 CEO 们在他们的座位下感到了火,以改善他们公司的财务状况。 公立医院在预算紧张和紧缩政客的压力下运营,在平衡收支方面面临许多相同的财务挑战。 全国各地的医院,无论是私立的还是公立的,无论是否盈利,都在寻找解决财务困境的办法。 这就是精益生产的用武之地。

任何努力盈利的企业都有两个基本选择:提高产品价格或降低生产成本。 由于医院不直接向患者收费,而是通过保险计划以设定的报销率进行报销,因此它们不能将增加的费用直接转嫁给患者。 因此,医院必须降低成本以维持其底线。

医院并没有完全转向精益生产来解决盈利问题。 医院网络通过收购许多较小的医院、垂直整合其运营并调整其服务以适应在医院外获得更多护理的世界,从而提高了集中度。 但精益生产是支持盈利能力战略的关键部分。

根据医院首席执行官的说法,这对患者来说也是双赢的。 使用精益生产的医院公司表示,它降低了成本和浪费,同时改善了患者护理和体验。 唯一的问题是,很多时候,对患者有利的事情对公司的利润却不利——而医院可以最大化两者的想法是一种幻想。 医疗保健领域的精益生产导致库存减少,患者在痊愈前被赶出院门,裁员,以及更多对股东有利但对患者不利的情况。 对汽车工厂不利的情况对医院来说更糟。

采取限制“库存”的精益生产原则。 精益生产表明您应该只拥有当时所需的材料。 在汽车工厂中,如果您没有完成生产所需的零件,则整个装配线都知道,并且 – 最佳情况下 – 问题已得到解决,以避免生产力损失。 当医护人员让管理层意识到供应不足时,如果供应问题得到解决,通常几个月都没有变化。 当问题得到解决时,它几乎总是暂时的。

当医护人员伸手去拿心脏监测设备却没有时,医院公司不会立即产生财务成本。 工作人员吸收了这种情况的压力,并希望提供最好和最安全的护理,在整个科室寻找她需要的用品,而她的病人却没有护士在她的床边。

精益生产试图消除的另一个“浪费”是“生产过剩”。 在工厂中,这一点很明显:您生产的产品超过了需求量。 您现在不仅要支付生产产品的成本,还要支付存储直到可以出售的成本。 在医疗保健中,“生产过剩”的一个例子是患者不必要地住院。 如果该人实际上已准备好出院,那很好。 然而,更常见的情况是医院迫使提供者和护士在患者安全回家之前将其踢出:产后母亲在没有充分康复和教育的情况下被迫出门; 有吸毒问题的病人在没有得到社会工作者的充分支持的情况下出院。

与其他任何“浪费”相比,精益医疗更痴迷于裁员。 这并不奇怪,因为人员配备约占医院平均运营预算的 50%。 这有两种基本方式。

首先,医院配备维持运营所需的最低数量的工人。 通常,人员配备完全不足以提供安全护理,导致大量延误、对工人的教育不足以及工作人员负担过重,他们仍然需要在轮班后 11 小时内做出安全决定,没有休息时间喝水或使用洗手间。 可预防的死亡和残疾已成为在美国医院开展业务的常规成本。 其中一些以诉讼和罚款的形式影响了医院公司的底线。 但最大的制裁,比如在修复之前关闭运营,是很少见的。

二、工人 轮班工作人员预计会事半功倍。 事实上,这正是精益生产想要的。 从医院 CEO 的角度来看,如果他能以减少 30% 的员工来经营医院,赚取基本相同的收入,并保持良好的患者满意度,为什么还要雇佣更多的员工呢?

结果是可以预见的:护理延误、致命的医疗错误、工人辞去他们无法忍受的工作,以及患者在急诊室候诊室死亡。

汽车厂精益生产的一个主要方面是将一些管理工作转移给工人。 目标是让工人推动自己和彼此更加努力地工作,同时减少对直接监督的需求。 我们今天可以在医疗保健中看到类似的系统。

现在在美国医院广泛实施的“临床阶梯”计划允许医疗保健工作者通过开展项目(通常是每年一次)并满足旨在提高生产力和效率的其他标准来获得更高的工资。 例如,护士可能会设计一个系统来审核她的部门是否符合精神病患者的图表要求。 一旦她开发了审计工具,她的临床阶梯奖金可能取决于她是否定期使用该工具来确保她的部门遵守规定。 现在,一名护士(和工会成员)正在四处寻找她的同事并执行管理任务。

使该系统对管理更加有效的是,临床阶梯项目通常由工会成员与管理层合作管理。 当一名卫生保健工作者提交她的项目时,工会官员甚至可能会批准或拒绝该项目。

其结果是管理层的工作量减少,工人互相关注对方的生产力,底线提高,工会成员怨恨工会,团结受到阻碍。

精益生产支持者提出的一些想法对工人和患者都有好处。 例如,消除不必要运动的精益原则促使医院将供应品放在离工人需要的地方更近的地方。 工作人员不必浪费时间穿过科室,病人也能更快地得到护理。 但这种对利润、工人和患者有利的重叠是例外。

大多数精益原则对于患者安全和工作条件都是绝对的灾难。 随着工作条件的不断恶化,许多护士和其他医护人员已经离开了床边。 医院发现几乎不可能找到足够的工作人员——这是他们自己的错。 他们在精益生产方面的冒险导致了医疗保健领域的人员危机,我们将作为工人和患者处理多年。

问题的根源不是任何特定医院管理人员的贪婪或麻木不仁。 真正的问题是医疗保健的利润动机。 只要人们可以从我们的健康中赚钱,整个领域就会被激励偷工减料,危及患者和工作人员,并榨取每一分钱。

它不必是这样的。 我们可以用支持安全人员配备和全面护理的系统来取代鼓励精益生产的腐朽系统。 这意味着为全民医疗保险而战,同时还要努力为我们的公共卫生系统提供充分的资金,并迫使政客们运行它们以最大限度地提高健康水平,而不是最大限度地降低成本。

医护人员已经表明他们将站在这场斗争的最前沿。 2020 年,旧金山湾区阿拉米达卫生系统的公共卫生保健工作者赢得了一场历史性的罢工,导致县监事会解雇了疏忽和紧缩的医院委员会。 以服务雇员国际联盟当地 1021 为代表的这些工人正在继续努力为卫生系统提供充分的资金并重新获得公共控制权,该系统已以效率的名义半私有化。 去年,伊利诺伊大学芝加哥分校的卫生保健工作者通过关闭公共卫生系统一个多星期,赢得了 300 个新的护士职位。 这些工人证明,精益生产雇主可以通过工作上的集体行动来抵制。

当医护人员站在一起并与患者和更广泛的社区建立团结时,我们就可以对抗紧缩和精益生产。 我们最终可以赢得一个将公共卫生置于医院利润之上的医疗保健系统。



Source: jacobinmag.com

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