医疗保险的隐形私有化是华尔街的一大福音

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乔拜登政府最近巩固和扩大唐纳德特朗普政府将医疗保险私有化的努力正在帮助一群阴暗的大企业受益者:私募股权公司和主要医疗保健公司,其中包括以前雇用政府官员监督私有化计划的公司,我们的一项新分析显示。

去年 4 月,拜登政府与 53 家第三方公司签约,通过医疗保险强制实施私有化医疗保健计划。 由此产生的医疗保健选择实际上是 Medicare Advantage 计划,或通过国家健康保险计划为老年人和残疾人提供的私人保险——但有一个问题:患者未经同意就被分配到这些新计划。

五十三家参与公司——称为“直接合同实体”或 DCE——被允许提供传统医疗保险以外的福利,如健身房会员保险。 但作为营利性企业,无论他们批准多少护理,都会从 Medicare 获得固定付款,这些 DCE 被激励限制患者接受的护理,尤其是当他们病得很重时。 第一批 DCE 由唐纳德·特朗普总统于 2019 年推出,到目前为止,至少有 350,000 名老年人已被转移到这些私有化的医疗保险计划中。

现在,我们对 53 家 DCE 进行的一项新分析发现了额外的担忧:其中 15 家,或略多于四分之一,由私募股权公司提供支持,这些公司以牺牲工人为代价攫取利润而闻名,环境,甚至是自己的养老基金投资者。 这些公司包括 Carlyle Group、General Atlantic、Clayton、Dubilier & Rice、Benchmark Capital 和 Warburg Pincus 等知名公司。 更重要的是,另外 15 家 DCE 与大型医疗保健公司有关联——其中一家与拜登任命的负责新的私有化医疗保险计划的人有直接联系。

华尔街对医疗保险的蚕食是私募股权大举进军医疗保健领域的最新例证,医疗保健领域从医院到急诊医生团体。 2021 年,私募股权管理公司在医疗保健领域部署了 1720 亿美元的资本——几乎是美国国立卫生研究院总预算的四倍。

拜登本人痛斥营利性行业收购老年护理服务, 注意到 在他 3 月份的国情咨文演讲中:“随着华尔街公司接管更多的疗养院,这些疗养院的质量下降,成本上升。 这在我的手表上结束。”

拜登显然对华尔街在医疗保险中日益重要的作用没有同样的担忧——这一发展可能导致患者的医疗费用增加。 金融业已经表明愿意采取强有力的方法来创造医疗保健利润; 私人股本发起了一场激进的运动,以破坏旨在阻止所谓的“意外”医疗费用的立法,这些费用构成了他们医院人员配备公司底线的重要组成部分。

现在,随着私募股权进入私有化的医疗保险,行业游说者可能会推动更慷慨的支付结构,以牺牲医疗保险患者的利益而使营利性公司受益。 为国会提供医疗保险建议的独立机构医疗保险支付咨询委员会在 2021 年 4 月的听证会上讨论私募股权在医疗保险优势领域的作用时暗示了这种情况。

“最终结果可能对消费者更好,也可能不会更好,但我认为它确实对医疗保险支付政策产生了影响,”专员 Pat Wang 说。

专家担心,医疗保险领域可能特别容易受到华尔街掠夺性做法的影响。

“我们从许多其他情况中获得了大量证据,在这些情况下,私募股权将利润置于患者之前,”经济与政策研究中心联合主任、 工作中的私募股权:当华尔街管理大街时。 “他们正在寻找一个容易赚钱的地方——当纳税人买单时,赚钱很容易。”

虽然 DCE 计划是在特朗普总统的领导下启动的,但拜登在 2 月份以一个新名称扩大了这项工作:实现公平、可及性和社区健康计划的责任关怀组织,或“ACO REACH”。 现在,医院支持的营利性健康福利计划也被允许自动将医疗保险患者纳入他们的医疗保健计划。

与 Medicare Advantage 计划的提供者一样,这些新公司从 Medicare 为其产品提供固定的付款,据称是为了激励更全面和更好的护理。 作为交换,这些公司在他们的计划中收购医疗保险患者——通常患者并没有意识到发生了什么。

3 月,我们报道了一位被悄悄分配到 DCE 的医疗保险受益人最初如何将她收到的关于这种转变的信息误解为她的医生与健康相关的沟通——尽管她是一位经验丰富的卫生政策专家。

除了 15 家私募股权支持的公司外,拜登政府在 2021 年 4 月发布的获批 DCE 名单还包括由医疗保健巨头拥有的 15 家业务,例如保险公司 Humana、UnitedHealth 和 Anthem、药房连锁店 Walgreens 和透析供应商达维塔。

专家说,这些联系引发了有关利益冲突的严重问题。 例如,DCE 计划由一个鲜为人知的联邦实体领导,即医疗保险和医疗补助服务中心 (CMS) 创新中心,该中心由 Liz Fowler 领导,后者是保险公司 WellPoint 的前公共政策副总裁,现在已知作为国歌。

回应我们的评论请求, CMS 的一位发言人表示,福勒并未参与 DCE 的审批程序。 他们还声称,我们确定的许多实体都不是私募股权支持的,因为它们是上市公司。

但其中几家上市公司已经从私募股权公司获得了大量投资,也称为“私募股权投资”。 例如,虽然 1LifeHealthcare 是一家拥有 DCE 之一的初级保健提供商,One Medical 的 Iora Health 已公开上市,但主要的私募股权公司 Carlyle Group 拥有其 7% 以上的股份。

批评人士说,福勒有制定政策来帮助她与私营部门联系的历史。

“老实说,这似乎只是增加了我们在 Liz Fowler 身上观察到的模式,”旋转门项目的研究助理 Fatou Ndiaye 说,该项目监控公共和私营部门之间的旋转门。

Ndiaye 指出,在她为 WellPoint 进行游说之前,福勒曾为参议员 Max Baucus (D-MT) 工作,在那里她帮助起草了联邦医疗保险 D 部分,批评者称该计划对制药行业来说是一个巨大的赠品,因为它在没有控制价格。

在 2006 年至 2008 年为 Wellpoint 工作后,福勒重新加入了 Baucus 的工作人员,在那里她帮助起草了一个版本的平价医疗法案 (ACA),该法案排除了民主党承诺的公共健康保险选项,从而获得了巨额利润,并且没有公共部门竞争私人保险公司。

“一年后 [ACA’s] 通过后,Wellpoint 的利润增长了 91%,达到 23 亿美元,”Ndiaye 说。

私募股权现在支持 DCE 领域超过四分之一的公司这一事实与私募股权仅拥有所有营利性医疗保险优势计划的 2% 的事实形成鲜明对比。

尽管医疗保险优势方案因其极高的成本而受到健康倡导者的批评,但私募股权正将注意力集中在这种新型非自愿私有化医疗保险计划上的事实表明,福勒和拜登政府可能正在为大幅增加私人股本参与国家健康保险计划。

私募股权接管医疗保健业务时出现的问题比比皆是。 就在上个月, Buzzfeed 新闻 据报道,2019 年被私募股权巨头 KKR 收购的集体住宅运营商 BrightSpring 此后一直受到其残疾人集体住宅严重问题的困扰,导致居民严重受伤,甚至在某些情况下死亡。

拥有 Iora Health 母公司 OneMedical 所有权的凯雷集团在医疗保健领域有着特别令人不安的历史。 在凯雷收购了一家养老院连锁店 HCR Manorcare 后,该公司一直受到护理标准严重失误的困扰,直到 11 年后破产。

为新的 DCE 计划批准的其他由私募股权支持的业务与民主党建立有重大联系。 私募股权公司 Warburg Pincus 支持一家名为 Excelera 的 DCE,该公司由现任国务卿安东尼·布林肯 (Antony Blinken) 的父亲共同创立,并以前巴拉克·奥巴马 (Barack Obama) 财政部长蒂姆·盖特纳 (Tim Geithner) 为总裁。

劳拉·卡茨·奥尔森 (Laura Katz Olson),利哈伊大学教授,最近出版的 道德上的挑战:私募股权风暴美国医疗保健, 说私募股权在医疗保险私有化中的作用引起了人们的极大关注。

“如果你了解私募股权策略,危险就相当明显了,”卡茨奥尔森说。 “他们借钱,所以他们必须还清债务。 他们通过收费将钱收入自己的口袋。 你必须成为一名魔术师才能在做所有这些事情时保持护理质量。”

她补充说:“私募股权对医疗保健不利,所以我无法想象它会对 Medicare Advantage 有利。 事实上,我很惊讶他们甚至在考虑这件事。”



Source: jacobinmag.com

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