受过大学教育的工人将继续在劳动组织中发挥关键作用

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现在宣布劳工回归还为时过早,但很明显,美国的劳动人民正在发生一些事情。

其中一些可以通过使工会组织更加理性和风险更低的背景因素来解释,例如通胀上升和劳动力市场非常紧张。 但工人们不会自动组织起来以应对这种情况。 在许多情况下,一群愿意并能够带头的工人——劳工组织者称之为委员会——需要推动和激励他们的同事采取集体行动。 在亚马逊、星巴克和其他雇主,这些委员会吸引了来自不同社会背景的工人。 但从当前组织的颠簸中脱颖而出的一件事是,这些工作场所的领导者中有多少看起来很年轻,受过良好教育,而且政治化。

最近 纽约时报 Noam Scheiber 的报告放大了这一现象,称其为“受过大学教育的工人阶级的反抗”。 个人简介中有教育学学士和硕士学位的REI工作者; 一名星巴克员工,拥有音乐教育学士学位和歌剧表演硕士学位; 以及拥有公共政策博士学位的移民亚马逊仓库工人。

这些情况越来越普遍,反映了稳步增长的教育程度与就业结构之间的矛盾,而就业结构中增长最快的职业对高中文凭的要求并不高。 大学学位通常被视为区分定义不明确的“专业管理阶层”(PMC)与工人阶层的凭证,但这是一种越来越错误的二分法。 随着高等教育的不断扩大,“受过大学教育的工人阶级”在许多情况下将仅仅是工人阶级本身。

教育程度的大规模扩大是过去半个世纪以来社会结构的重要发展之一。 1960 年,只有不到 8% 的美国人口拥有学士学位或更高学位,而只有不到 40% 的人口至少获得了高中文凭。 今天,高中毕业几乎是普遍的,而拥有至少学士学位的美国人比例到 2021 年稳步上升到近 38%。如果将拥有副学士学位和一些大学但没有学位的人考虑在内,拥有学士学位的美国人所占的比例某种形式的中学后教育上升到 63% 以上。

然而,受教育程度在人口中的分布并不均匀。 受教育程度的差异与年龄有关,年龄最小的群体受教育程度最高。

如下图所示,在 25 至 44 岁的美国人中,超过三分之二的人至少拥有一定的大学学历,而超过 40% 的人至少拥有学士学位。 即便如此,值得注意的是,每个年龄组中最大的一个群体,包括那些 65 岁及以上的人,至少拥有学士学位。

(美国人口普查局)

当然,像这样的聚合并没有告诉我们任何关于它们的组成的信息。 幸运的是,人口普查局公布了包括行业和职业在内的许多不同特征的教育程度数据。 该数据显示,至少接受过一些高等教育的就业平民比例达到 70%,其中 45% 至少获得了学士学位。 在就业份额最大的三个行业——批发和零售贸易、教育和卫生服务以及制造业——中,至少 60% 的员工至少拥有一定的大学学历,如下表所示。 在近年来一直处于美国劳工激进主义前沿的教育和医疗服务领域,拥有至少学士学位的工人比例上升到 61%——学士学位完成率第二高,仅次于信息工人。

只有不到一半的员工至少有过大学学历的行业只有两个:建筑业和农业。 建筑业是就业人数第四大的行业,而农业是最小的行业之一,仅占总数的 2%。

(美国人口普查局)

由于职业和行业并不总是紧密结合——例如,一个人可以在制造业中从事专业工作——因此也值得看看按职业群体划分的教育程度。 这些数据在许多方面都具有启发意义。 如下表所示,职业结构已从蓝领广泛转变为白领和服务职业。 近一半的就业平民从事专业、管理、商业和金融职业,这些群体的教育程度非常高。

在其余 8 个职业组中,至少有一半的工人在其中 4 个中至少有过一些大学学历,包括服务、办公室和行政、销售以及安装、维护和维修。 大多数蓝领职业群体的受教育程度最低,但他们各自的就业份额相对较小,而且几十年来一直在缩小。

(美国人口普查局)

需要说明的是,我并不是说这些蓝领职业的工人对今天的劳工运动不重要。 虽然他们的人数已经减少,但他们通常战略性地位于生产和分销回路中(例如,亚马逊仓库工人),并且有可能利用这种结构性力量为自己和他人谋取利益。 这里的重点是,蓝领工作,高中文凭以下的人不一定代表普通上班族,他们已经有一段时间了。

劳工统计局 (BLS) 发布的数据使我们能够更详细地了解特定职业的教育程度。 诚然,从事各种明确的工人阶级职业(例如,看门人或快餐厨师)的绝大多数工人都没有读完高中,但许多工人阶级职业的人却做到了。

在教师、护士和其他类型的教育和卫生保健工作者中,某种程度的中学后教育几乎是普遍的。 这是意料之中的,但在这些领域之外也可以找到相对较高的教育程度。 截至 2018-19 年,至少一半的工人至少有一些大学学历,从事明显的工人阶级职业,如服务员和女服务员、工具和模具制造商、儿童保育员、保安、地铁和有轨电车运营商、零售销售人员、邮政服务承运人、调酒师、客服代表、银行柜员,以及生产和餐饮服务的一线主管。

虽然其中一些职业是白领或公共部门,但许多其他职业不是,而且其中很大一部分是不安全的和低薪的。 随着受教育程度较低的老年工人退出劳动力市场,在这些和其他职业中受过良好教育的工人,特别是那些完成了学士学位的工人的比例只会继续增长。

随着部门转变和教育扩张,工人阶级的构成发生了巨大变化; 我们对工人阶级的概念需要随之改变。

第一次成功的星巴克组织活动的领导者之一是 Jaz Brisack,他是一位 24 岁的罗德学者,他曾在 华盛顿邮报 今年早些时候。 Brisack 拥有着名的教育证书,但与她一起组织的咖啡师并没有太大的不同。 根据简介,他们中的大多数“二十多岁; 许多人是家里第一个上大学的人,背负着五位数和六位数的学生贷款债务。” 简而言之,他们正是涌入伯尼桑德斯竞选活动并填补美国和世界各地新左翼行列的那种人。

在富裕的资本主义民主国家,统治阶级较少通过强制统治而更多地通过“变革主义”等过程来维持自己的地位。 安东尼奥·葛兰西(Antonio Gramsci)用这个词来描述统治阶级如何能够保持其地位,而不是通过将新来者拒之门外,而是通过“逐渐但持续吸收”的过程。 . . 非统治阶级中最活跃的元素——例如,那些可能获得罗德奖学金或成为家庭中第一个上大学的人。

也许在另一个时间,像布里萨克或她的工会咖啡师这样的人可能会被吸进一个对现状基本忠诚的适当的专业管理阶层。 相反,他们发现自己被困在与他们所获得的技能和证书不匹配的糟糕工作中,而且通常要付出巨大的代价,并阅读死去的共产党人的组织手册。 正如葛兰西所说,这是一种社会秩序,其行使智力和道德领导能力的能力正处于危机之中。

尽管如此,一些左翼人士认为,这一层进步的受过大学教育的工人阻碍了大众工人阶级的政治。 这些论点往往以假定的马克思主义或唯物主义术语为框架,但在许多方面,它们基本上是关于文化冲突的。 受教育程度较高的工人倾向于将经济问题上的左翼观点与家庭、性别、性和种族的进步观点结合起来。 没有大学学位的工人在经济问题上有着相似的看法,但在社会文化问题上也往往相对保守。

处理这种困境的一种方法是蔑视“PMC”作为外来资产阶级自由主义文化的载体进入劳工运动。 这类似于极右翼对所谓的“觉醒工会”的攻击线,这些工会在政治舞台上支持进步的候选人和政策。 这在劳动人民和左翼内部造成了分歧,这正是右翼如此积极推动它的原因。 我们左翼不应该为他们做肮脏的工作。

更好的方法是将其视为涉及工人阶级不同阶层的组织问题,可以通过持续和耐心的工作来解决。 众所周知,领导亚马逊史泰登岛仓库组织活动的委员会是一个杂牌小组,他们设法克服了种族、国籍、年龄和居住地的潜在分歧。 他们中的一些人拥有高级学位,但这些证书显然并没有将他们从日益扩大的无产阶级化漩涡中拯救出来。

正如一位亚马逊工人领袖所说,“亚马逊不允许不同教育水平的人分开。 . . . 这是我们能够团结人们的方式——我们都被搞砸了。” 对于新的工人运动来说,这不是一个糟糕的起点。



Source: jacobinmag.com

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